Tiger Woods
Tiger Woods als vice-captain in de Presidents Cup
Beeld: Golfsupport.nl

Tiger Woods pleit voor andere golfbal

7 november 2017 Redactie GOLF.NL
In navolging van onder anderen Jack Nicklaus pleit Tiger Woods voor een golfbal die minder ver vliegt.

Tiger Woods heeft zich wel eerder uitgelaten over het onderwerp maar nog niet in zulke sterke bewoordingen als afgelopen week in een podcast

De voormalige nummer 1 vergelijkt in dit interview oude balata ballen (een zachte kern met een zachte cover) met de moderne bal zoals de Pro V1. 'De nieuwe ballen gaan veel verder en spinnen minder', zegt Woods. 'Als Bubba Watson - die de moderne bal enorm kromt - met een balata zou spelen, dan zou de bal bij hem terugkomen, als een boemerang.' 

Woods geeft aan dat het makkelijker is recht en ver te slaan met de moderne bal dan met de oude balata bal waarmee hij begon als jonge jongen. De gedachte is dat goede spelers zich met een moderne bal minder onderscheiden van minder goede spelers. Het vereist volgens hem meer vaardigheid om een balata goed te raken en recht en ver te slaan dan een moderne bal. 

Bovendien vliegt de moderne bal verder dan oude ballen waardoor topspelers de klassieke banen afbreken met birdies en eagles. Woods gaat daar ook op in. In het interview krijgt Woods de vraag of hij voor een equipmentverandering zou zijn. Zijn antwoord: 'Ik zou zeggen dat we iets aan de golfbal moeten doen. Ik vind dat de ballen te ver gaan want als je nu een championship course bouwt, dan moet die 7.300 tot 7.400 yards lang zijn (6.670 tot 6.760 meter). Als het spel zich zoals nu blijft ontwikkelen, dan is een baan van 8.000 yards geen verre toekomst. En dat is beangstigend. We hebben niet genoeg terrein om dit soort banen te ontwerpen en het maakt alles veel ingewikkelder.' 

Op de vraag wat collega's van Woods denken, zegt Tiger: 'Sommigen zijn voor. De USGA verdiept zich er al in. Ze doen onderzoek om te kijken wat er gebeurt als de bal bijvoorbeeld 10, 15 of 20 procent minder ver vliegt. Het aantal golfers daalt, er komen minder nieuwe golfers bij. We hebben ook geen duurzaamheid in ons spel.'

Andere ballen voor pro's en amateurs?

De 41-jarige Woods raakt vervolgens een gevoelig punt: bifurcation, een regelsplitsing. Oftewel: moet er een verschil komen tussen de balregels voor pro's en recreatiegolfers? De regelinstanties USGA en R&A willen dat niet. Woods: 'Je wil niet opgeven dat de amateurs de bal verder en rechter slaan. Maar voor de Tourpro's wil je de bal terugzetten. In de gesprekken op de Tour met de baas en het bestuur hebben we het gehad over de vraag: waar trek je de scheidslijn? Zetten we de bal alleen terug op de PGA Tour? Of doen we het al op de Web.com Tour? (Een circuit onder de PGA Tour, te vergelijken met de Challenge Tour.) Die discussie is er ook. Ik zie het nog niet gebeuren in de nabije toekomst, maar er wordt tenminste al wel over gesproken.'

Woods verwijst in het interview naar een andere sport. 'Een goede vergelijking denk ik is tennis. Ongeveer in 2001 sloeg Goran Ivanisevic in twee weken 200 aces. Daarna hebben ze de bal teruggezet, wolliger gemaakt zodat ie minder snel gaat. Dus ze hebben de bal aangepast om rekening te houden met de kracht van equipment, de snaren en het racket, maar ook met de atletische vermogens van de hardste serveerders. Waarom kunnen we niet hetzelfde doen met een andere balsport, golf, en de boel een beetje afremmen.' 

Toen Woods op het golftoneel verscheen, was hij een van de longhitters. Het was het begin van een trend om bestaande banen zoals Augusta National langer ('Tigerproof') te maken.

Woods staat niet alleen in zijn pleidooi voor het terugzetten van de golfbal. Jack Nicklaus en Gary Player zijn oud-topspelers die hier al jaren voor pleiten. Toen Ross Fisher dit jaar met 61 slagen het baanrecord op de Old Course in St Andrews verbeterde, tweette Player: 'Ik ben zeer blij voor alle spelers maar het is triest om te zien dat de Old Course op zijn knieën wordt gedwongen door de moderne bal en equipment.' Dat Woods nu ook zegt dat er iets moet gebeuren met de golfbal, dat kan het verschil gaan maken.

Herstel

Gelukkig voor Woods (gezien al die lange banen van tegenwoordig): hij slaat de bal weer heel ver. Woods is hersteld van zijn rugoperatie en komt zoals eerder gemeld op 30 november weer in actie. 'Ik kan niet geloven hoe ver ik sla', zei Woods vorige week. 'Ik sla weer mijn oude afstanden zonder dat ik het al echt probeerde.'

Woods zegt verder dat hij weer een goede stand kan innemen. 'Dat lukte me voorheen niet want dan kreeg ik pijn in m'n been en mijn rechtervoet werkte niet.' 

Reacties

Wat vind jij? Vind je het belangrijk dat de regels voor ballen en stokken hetzelfde zijn voor pro's en recreatiegolfers? Maakt het iets uit of iemand wint met -23 of met level par? Laat het ons weten door een reactie onderaan deze pagina achter te laten of mail redactie@golf.nl

Theo per mail: 'We kunnen ook nog wachten op iemand die gaat zeggen dat we alle oude clubs weer moeten gaan gebruiken! Dat gaat niemand meer doen! Tiger heeft zoveel progressie gebracht in het golfspel. De makers van clubs en ballen hebben daar op hun manier aan meegedaan. In het voetbal gaan we ook niet terug naar een echte leren bal! In welk jaar het was, weet ik niet meer, maar de hele golfwereld vond het fantastisch: de drive op de 18e hole van St. Andrews. Tiger sloeg de bal op de green. Kippenvel! Laten we blij zijn met alle nieuwe clubs, ballen e.d. Voor de kijker is het prachtig om te zien. Voor mij maakt het niet uit. Ik haal geen 300 meter; 235 meter is mijn verste drive tot nu toe. Ik ben er blij mee.'

Barend per mail: 'Ik ben het volstrekt met Woods eens. Het slaan van de bal veel makkelijker dan vroeger, ook gaan de ballen verder en rechter. Het korte werk wordt daardoor ook minder belangrijk. Uiteindelijk wordt het saai om naar toppers te kijken…

Marien per mail: 'De pro’s zouden rond level par moeten eindigen en niet -20. Dat ik dan hcp 20 heb i.p.v. hcp 11 maakt me niets uit (we gaan toch tot 54). Overigens heb ik liever nu al speelsterkte 18 i.p.v. handicap 11. Ook wil ik in de toekomst graag 2 hcp's, 1 voor 18 holes en 1 voor 9 holes (niet helemaal vergelijkbaar maar bij tennis heb je ook 2 speelsterktes: single en dubbel).  Voorbeeld: Als je nu 18 holes speelt en 36 punten haalt zit je in je buffer, er gebeurt niets met je handicap. Als je straks 2 keer 9 speelt en je haalt 14 en 22 punten gaat je handicap flink omlaag, dat kan maar heeft niets met 18 holes hcp te maken.'

Andre op Twitter: 'Iedereen dezelfde aangepaste bal. Je clubs en techniek zijn je mogelijkheden om goed te scoren.'

Jan op Twitter: 'Iedereen met dezelfde bal.'

Jean op Twitter: 'Het is niet leuk meer om te kijken naar spelers/speelsters die altijd in de min 20 spelen. Geen bal aan. Geen echte strijd meer. Het lijkt te vanzelf te gaan. Ik ben voor een echte WEDSTRIJDBAL!'

Rob op Twitter: 'Een wedstrijdbal die minder ver vliegt zou het spel interessanter maken.'


Lees meer over

Tiger Woods Equipment