Nieuws

Lafeber: 'We zijn te verwend'

In een lang eindejaarsinterview is Maarten Lafeber niet alleen zeer openhartig, maar ook kritisch. De 46-jarige bondscoach vertelt over zijn ervaringen met de Nederlandse toptalenten en hij geeft zijn mening over de potentie van Anne van Dam, het korte spel van Joost Luiten en de opmars van Wil Besseling.
Beeld: Golfsupport.nl

Beeld: Golfsupport.nl

Als er één vraag is die vaak gesteld wordt als het gaat om het niveau van Nederlandse topgolf van de afgelopen jaren, is het deze: "hoe kan het dat Nederland het slechter doet dan kleinere golflanden als Italië en Denemarken?"

'Die vraag krijgen we best vaak ja', zegt bondscoach Maarten Lafeber in aflevering 7 van 'Podje Golf' (zie onder om de podcast te luisteren). 'Als je kijkt naar het verloop van topamateurs naar professionals, hoe ze spelen op de tour, doen ze het beter dan wij. Joost (Luiten, red.) is een uitzondering omdat hij het ongelofelijk goed gedaan heeft. Hij is een vaste waarde op tour. Dat staat buiten kijf.'

We zijn in Nederland best wel verwend

'Ik ervaar dat het een heel stuk mentaliteit is', verklaart Lafeber. 'We zijn in Nederland best wel verwend. We vinden onszelf vrij snel goed. De landen die jullie noemen, ook Scandinavië, ze zijn wat meer down to earth, wat rustiger en wat meer bij de feiten. Er is een mooi woord voor: nederig. Wij praten al vrij snel over European Tour spelen. Ik had daar laatst een gesprek over met de spelers en speelsters van de oranjeselectie. Toen hadden we het ook over de tour. Vanuit de heren zijn er in de laatste 35 jaar maar vier spelers die een waarde zijn geweest op de European tour. Dat zijn Rolf Muntz, Robert-Jan Derksen, Joost Luiten en ik geweest. Daar bedoel ik niet mee één keer je tourkaart halen, maar minstens drie jaar op een tour zitten, daar je werk van maken en succes behalen. Dus het is niet zo makkelijk. Je moet daar heel diep voor kunnen gaan en heel veel voor laten.'

Afstand

Dat Bryson DeChambeau golf aan het veranderen is, is ook voor de 46-jarige golfer duidelijk, maar de zoektocht naar meer afstand kan volgens Lafeber ook averechts werken.

'Ik had laatst een interessante discussie met Henrik (Stenson, red.)', vertelt hij. 'Het is heel interessant wat er de komende twee jaar gaat gebeuren. Er zijn spelers die verder wilden gaan slaan, en die hebben we nooit meer teruggezien. Kijk naar Matteo Mannassero. Er zijn jongens waar dat gewoon niet voor werkt. Mensen vergeten ook het hele plaatje bij Bryson DeChambeau eromheen. Hoe alles uitgedokterd is. Met trainers eromheen, en zelf is hij ook een heel slimme gast.'

Lengte wordt heel belangrijk, maar je moet er niet in doorslaan

'Ik denk dat je op de tour een gemiddelde carry (afstand zonder rol, red.) nodig hebt van minimaal 255 meter', zegt Lafeber over wat je moet hebben op de tour om succesvol te zijn. 'Als je naar de statistieken kijkt, zie je nog steeds dat de heel goede spelers, die grote toernooien winnen, best wel gemiddeld zijn qua afstand. Het zijn niet longhitters. Ja, als je kijkt naar de top 10 van de wereld, dan zitten de echte beukers er wel tussen. Maar vergeet ook niet hoe goed ze zijn binnen 120 meter. Lengte wordt heel belangrijk, maar je moet er niet in doorslaan.'

Als je meer wilt horen van Maarten Lafeber over topgolf, Anne van Dam, Joost Luiten en Wil Besseling luister dan aflevering 7 van 'Podje Golf':
 

Luiten

Als het gaat om de beste golfer die Nederland ooit heeft gehad, Joost Luiten, is er vooral bewondering van Lafeber. 'Ik heb heel veel respect voor Joost. Wat ik heel knap vind is de constantheid waarmee hij speelt. Hoeveel cuts hij haalt, veel top-10's haalt. Jaar in jaar uit zijn constante spel naar boven kan halen. Hij is streaky met de putter. Als hij hot is met de putter zie je hem ook bovenin meedraaien. Ik zou zo met hem ruilen qua carrière. De cijfers spreken voor zich en dat heeft hij gewoon waanzinnig gedaan.' 

Ik denk dat zijn short game heel matig is

Toch is er ook kritiek, en dan met name op het minst sterke onderdeel van het spel van de zesvoudig European Tour winnaar: het korte spel. 'Ik denk dat zijn short game heel matig is', zegt Lafeber. 'Ik denk niet dat hij met de juiste coach werkt voor zijn korte spel. Dat is geen aanval op Phil Allen (de coach van Luiten, red.), maar als coach moet je op een gegeven moment weten waar je je speler wel of niet verder mee helpt. Joost heeft het met Phil tot nu fantastisch gedaan met zijn swing. De cijfers liegen niet. Van tee tot green is hij de laatste jaren de meeste constante speler in Europa. Dat is een ontzettend compliment aan hen beiden. Ik hoorde hem (Luiten, red) laatst zeggen dat hij traint op "het goede, want dan heb ik het slechte minder nodig". Dat kan, maar dan word je nooit meer top-50 van de wereld. Zonder goed kort spel kom je er niet. En al helemaal niet in de top-30 van de wereld.' 

Seve

Lafeber zegt dat hij zo uitgesproken is omdat hij zelf door schade en schande wijs is geworden. 'Ik heb met veel coaches gewerkt in mijn carrière die mij hebben geschaad, heb veel met slechte coaches gewerkt, maar ook met extreem goede coaches waar ik ongelofelijk veel van heb geleerd. Ook door te oefenen met toppers als Henrik Stenson, Ian Poulter, Justin Rose, Graeme McDowell, die stuk voor stuk waanzinnig goede shortgamers zijn. Als je kijkt naar het totaalplaatje, zie je dat het ongelofelijk overeenkomt wat de toppers doen in short game. Er zijn er maar weinig die wat anders doen.'

Maarten, zo simpel kan het toch niet zijn?

'Het is heel simpel, maar het wordt heel gecompliceerd gemaakt', zegt Lafeber over de techniek bij het korte spel. 'Door de business van golf, willen we allemaal ons sausje eroverheen gooien om er iets moois van te maken. Als je kijkt naar de beelden van Seve, de short game masterclass in Dubai op de Emirates (zie video onder, red.). Daar legt hij eigenlijk de fundamentals (de basistechniek, red.) uit van het korte spel. Ik leg het nu uit onze en aan mijn spelers hoe het werkt, en dan zeggen ze: 'Maarten, zo simpel kan het toch niet zijn?'. En dan zeg ik: 'Zo simpel is het wel.'. Uiteindelijk is het de keus van Joost zelf, en nogmaals: hij heeft een fantastische carrière. Het is niet aan mij om te zeggen hij moet dit of dat doen. Het is Joost zijn keuze, maar ik geloof niet dat je met een matig kort spel nog de top-50 van de wereld kan halen.'

Als je meer wilt horen van Maarten Lafeber over topgolf, luister dan aflevering 7 van 'Podje Golf':

 

De video van Seve Ballesteros waaraan Lafeber refereerde in de podcast:

Lees meer over
Podcast