B-NL Challenge Trophy

Vier generaties talent op The Dutch

De B-NL Challenge Trophy, het internationale golftoernooi dat van 26 tot en met 29 augustus op The Dutch in Spijk wordt gespeeld, moet nu en in de toekomst de kweekvijver van golftalent voeden. Vier generaties golftalent benadrukken aan de vooravond het belang van zo’n toernooi in eigen land. Bekijk ook de video!

Maarten Lafeber (46), twintig jaar lang speler op de European Tour en nu bondscoach van de Nederlandse Golf Federatie en Joost Luiten (35), met zes zeges op de European Tour Nederlands succesvolste golfer ooit, zijn eensgezind over het initiatief. In totaal doen negen Nederlandse spelers deze week mee in Spijk.
‘Het is voor Nederlandse spelers heel belangrijk dat ze kansen krijgen op dit niveau’, aldus Lafeber. ‘Dit biedt ze een beter toekomstperspectief.’

Stimuleren

Daarom is de NGF er veel aan gelegen om dit toernooi en het Big Green Egg Open (voor vrouwen) in de toekomst op de kalender te houden. Elf jaar geleden werd er voor het laatst een toernooi van de Challenger Tour in Nederland gespeeld. ‘Het stimuleren van jeugdgolf blijft belangrijk voor ons’, aldus NGF-directeur Jeroen Stevens. Slechts 4,5% van het aantal golfers in Nederland is 21 jaar of jonger: 18.000 in getal. In de leeftijdscategorie tot en met 18 jaar zijn dat er 12.000. Stevens: ‘Teamsporten als hockey en voetbal zijn grote ‘concurrenten’. Hoe groter wij de vijver maken, hoe groter de kans dat je er talent uitvist.’

Generatie

Daan Huizing (30) en Koen Kouwenaar (23) zijn exponenten van de generatie ná Luiten, die deze week niet meespeelt maar als ambassadeur van het toernooi aanwezig is. Huizing lijkt dit seizoen via de Challenge Tour de sprong naar de European Tour te gaan maken. ‘Ik lig goed op schema maar ben er nog niet. Het liefst stel ik die promotie deze week zeker.’ Die route heeft Kouwenaar ook voor ogen, maar door een polsoperatie is hij dit seizoen nog niet aan spelen van die toernooien toegekomen. ‘Als golf je leven is, is niet kunnen spelen verschrikkelijk. Ik heb zelfs een bijbaantje bij de receptie van een autobedrijf genomen om de gedachten even te verzetten.’

 

Stappen maken

Dankzij het organiseren van een Challenge Tour-toernooi in Nederland, kan de Nederlandse Golf Federatie spelers ook in vergelijkbare toernooien in het buitenland laten meespelen.
‘Dat is voor mij een manier om sneller de stappen te maken, die ik wil maken’, beseft Kouwenaar.

Luiten speelde zelf ook aan het begin van zijn professionele golfcarrière op de Challenge Tour en won in 2007 twee toernooien. ‘Talenten kunnen niet vroeg genoeg proeven van dit niveau’, beaamt ook hij. ‘Het is voor jonge spelers vooral belangrijk om je mentale weerbaarheid te ontwikkelen. Wennen aan de druk die je uiteindelijk op dit soort toernooien voelt. Het gaat in mijn optiek op die leeftijd minder om hoe goed ze die bal al kunnen slaan.’

Jong talent

Daarom juicht de Bleiswijker het toe dat de Players Experience onderdeel uitmaakt van de B-NL Challenge Trophy. Via dit format worden dertig talenten in het finaleweekeinde twee dagen gekoppeld aan tourspelers en spelen ze samen een teamwedstrijd. ‘Ruiken aan het leven van een tourspeler, kijken welke beslissingen zij nemen als ze onder druk staan. Dat is waardevol om nu al mee te maken.’

Een van die jonge spelers die daar straks over kan meepraten is Philip van Oosten (12), Nederlands kampioen onder 12 jaar. Met zijn speelhandicap 1.1 mag hij met recht een talent worden genoemd. ‘Ik vind het wel mooi dat ik deze week de kans krijg om van dichtbij te zien hoe de profspelers dingen aanpakken. Mijn droom? Later als ik groot ben The Masters in Amerika spelen en op hole 18 het groene jasje aantrekken. Dat lijkt me het mooiste wat er is!’


Lees meer over
Challenge Tour