Nieuws

Welke golfer claimt straks Witte Huis?

Op 3 november stemt de Verenigde Staten voor de volgende president in het Witte Huis. Wie het ook wordt, de man straks in de beroemdste ambtswoning annex kantoor houdt van een partijtje golf. Dat gold voor wel meer Amerikaanse presidenten.
Beeld: Golfsupport

Beeld: Golfsupport

De race om het Witte Huis gaat tussen de Democraat Joe Biden en de zittende president en Republikein Donald Trump. Van Trump is genoegzaam bekend dat hij een golfliefhebber is (zie verderop in dit artikel), maar ook Biden schijnt wel van een partijtje golf te houden. Het mag geen verbazing wekken dat in de aanloop naar de verkiezingen de prestaties van beiden op de golfbaan dan ook met elkaar werden vergeleken.

Twijfel

Biden zou een handicap van 6.8 kunnen overleggen, maar heeft volgens ingewijden in 2018 zijn laatste qualifying ronde gespeeld. Natuurlijk duiken er in de media ook 'deskundigen' op die het hoge niveau van Biden in twijfel trekken. Net zoals dat de afgelopen vier jaar met Trump gebeurde. Kortom, Trump en Biden houden van golf, zoveel is zeker, maar - als dat al belangrijk is - hoe goed ze daadwerkelijk zijn, dat wordt voor 3 november vast ook niet helemaal duidelijk. 

'Sport voor leiders'

‘Golf heeft presidenten al heel lang geïnspireerd’, zegt Mike Trostel, de historicus van USGA, tegen CNN. ‘Het is een goede lichaamsoefening en presidenten zien golf als een sport voor leiders.’

'Het Amerikaanse presidentschap is de moeilijkste baan ter wereld, en op de golfbaan kunnen ze ontsnappen aan de enorme druk", vertelt Van Natta Jr. in een artikel op RTL Nieuws. 'De pers is alleen maar welkom bij de eerste en laatste hole. Voor de rest zijn de presidenten afgeschermd, en hebben ze een paar uur de tijd om alleen met hun vrienden te zijn.'

Natta schreef een boek over het onderwerp en speelde tijdens zijn researchperiode al eens met Bill Clinton. Dat leerde hem dat presidenten niet altijd de regels heel nauw hoeven te nemen. 'Het presidentschap komt nu eenmaal met bepaalde privileges. Ik weet dat Clinton geregeld een extra slag mocht slaan. Dan werd er even de andere kant opgekeken.'

De historie

Sinds het begin van de 20ste eeuw speelden slechts drie van de 18 mannen in de Oval Office geen golf tijdens hun regeringsperiode. Wie wel? Een rondje langs een aantal golfliefhebbers in het Witte Huis:

William Howard Taft (1909-1913), handicap 20, was de eerste president die ook op de golfbaan te vinden was.  

Woodrow Wilson (1913-1921) spant de kroon en speelde 1.000 keer 18 holes gedurende zijn tijd in het Witte Huis. De keren dat hij onder de 100 bleef waren zeldzaam. Dat had niks met zijn passie voor het spel te maken. Hij liet de Secret Service golfballen zwart verven zodat hij in de sneeuw kon spelen. Ontmoette zelfs zijn ‘First Lady’ na een rondje golf.

Calvin Coolidge’s (1923-1929) periode in het Witte Huis ging gepaard met een stijgende populariteit van de golfsport. Gevolg was dat de president zich verplicht voelde om meer te spelen, met als resultaat veel dubbele cijfers op bijna elke hole. Het gerucht gaat dat Coolidge zijn clubs achterliet in het Witte Huis toen hij de Oval Office in 1929 verliet.

Dwight Eisenhower (1953-1961) kon er ook wat van en tekende maar liefst 800 kaarten tijdens zijn presidentschap. Was zeer bekend in de golfwereld dankzij zijn vriendschap met Arnold Palmer – en natuurlijk vanwege de Eisenhower Tree op Augusta National, die hij graag had willen omkappen omdat hij er altijd last van had. De boom is pas in 2014 na een storm gekapt, uit voorzorg.

John F. Kennedy (1961-1963) had volgens de kenners het meeste talent van alle presidenten. Speelde van een single handicap. Kennedy was voorzichtig en hield het aantal rondjes beperkt om niet al te veel geassocieerd te worden met de elitaire sport. De in 1963 vermoordde president had een krachtige en atletische swing:

Opvolger Lyndon Johnson (1963-1969) gebruikte golf vooral om politiek te bedrijven en hield zich niet altijd aan de regels door zichzelf net zo lang herkansingen te geven totdat hij een bal had geslagen waar hij mee tevreden was.

Richard Nixon (1969-1974) stopte met golf in zijn tweede roerige ambtsperiode nadat hij golf had ontdekt en vrij snel een respectabele handicap van 12 had bereikt.

Gerald Ford (1974-1977) speelde veel pro-ams en sloeg ooit verder dan Gary Player en Arnold Palmer tijdens een pro-am op Pinehurst. Ford was de eerste president die lid werd van de USGA.

Veel speelde Ronald Reagan (1981-1989) niet, maar hij speelde wel regelmatig op Augusta, waar in 1983 een man door de poorten reed en mensen gegijzeld hield en eiste dat hij de president mocht spreken. Het liep goed af.

Zowel de aangetrouwde grootvader als de biologische vader van George H.W. Bush (1989 – 1993) waren voorzitter van de USGA. Dus aan golfbloed geen gebrek bij Bush Senior. Met handicap 11 schopte Bush Senior het zelfs tot de World Golf Hall of Fame. Stond bekend om zijn snelle rondes: ‘Een ronde van 18 holes mag niet langer dan 3 uur duren’. Kijk, aan zo’n president heb je wat.

Bill Clinton (1993-2001) bracht de oefengreen die Richard Nixon uit het Witte Huis had laten verwijderen terug. Stond op de baan vooral bekend om zijn enthousiasme en plezier. Speelde in 1995 een pro-am met George H.W. Bush, Bob Hope en Gerald Ford. Dat zijn pas foursomes! Bill is nog steeds actief in golf, onder andere als gastheer van de Humana Challenge op de PGA Tour.

George W. Bush (2001 – 2009) was geen slechte golfer met handicap 15, maar was niet zo gedreven als zijn vader.  Bracht golf terug naar een lager pitje toen de tweede oorlog in Irak uitbrak. ‘Ik wil niet dat een moeder, die net haar zoon heeft verloren, een commander in chief golf ziet spelen. Ik denk dat golfen tijdens een oorlog een verkeerd signaal afgeeft.’


Barack Obama (2009-2017), de achtste ‘lefty’ in het Witte Huis, was tot zijn opvolger het stokje overnam, misschien wel de meest bekritiseerde president wegens zijn liefde voor het spel. Er is zelfs een website waar zijn rondes worden bijgehouden: obamagolfcounter.com.

Is vaak te vinden op de baan van Andrews Air Force Base. Lang was Obama’s handicap ‘classified’, maar onlangs zei de 44ste president van Amerika tegen David Feherty (Golf Channel) dat hij een ‘eerlijke’ 13 heeft. ‘Mijn bunkerspel is verschrikkelijk’, aldus Obama, die in zijn acht jaar 300 rondes speelde.


Donald Trump (2017-heden)

Het is algemeen bekend dat Donald J. Trump een gepassioneerde - en niet onverdienstelijke - golfer is. Hoewel de verhalen over zijn grootspraak - Trump claimt een handicap van 2.8 te hebben en dat vinden velen die hem hebben zien golfen moeilijk te geloven - ook talrijk zijn. Dat Trump een liefhebber van golf is, staat buiten kijf. Hij laat zich graag zien bij grote golftoernooien in de Verenigde Staten zoals de President's Cup of het US Open en hij werd ontelbare keren gespot op zijn golfresort Mar-a-Lago in Florida, waar hij volgens sommigen in zijn ambtstermijn bijna evenveel tijd heeft doorgebracht als in het Witte Huis. Net als destijds bij Obama wordt dat in de VS ook 'netjes' bijgehouden op een website, inclusief berekeningen hoeveel geld dat de Amerikaanse belastingbetaler zou kosten. Daarnaast is Trump eigenaar van een aantal golfbanen en onderneemt hij ook verwoede pogingen om daar de majors op te laten plaatsvinden. Zo zou Trump deze zomer openlijk hebben gelobbyd om in de toekomst The Open op zijn Schotse baan Trump Turnberry te krijgen. 

GOLF.nl.nl bracht enkele jaren terug een bezoek aan Trump Golf Links International. Bekijk de video:

Als het gaat om zijn reputatie op de baan, kan het nog wat beter. Donald zou niet helemaal eerlijk zijn op de golfbaan: