Beeld: Getty Images
Spelersprofiel

Tiger Woods

Beeld: Getty Images
Naam
Tiger Eldrick Woods
Geboorteplaats
Cypress, California
Geboortedatum
30 december 1975
Lengte
1.85 meter
Gewicht
84 kilo
Professional sinds
1996
Belangrijkste overwinningen (majors)
The Masters 1997, 2001, 2002, 2005, 2019
US Open 2000, 2002, 2008
The Open 2000, 2005, 2006
PGA Championship 1999, 2000, 2006, 2007
Tiger Woods won in 1997 als jongste speler en eerste zwarte golfer ooit The Masters, door velen en zeker de Amerikanen gezien als het summum in golf. Wat volgde was een jarenlange dominantie van de Amerikaan in het professionele golfcircuit. Woods wordt voor een groot deel verantwoordelijk gehouden voor de enorme (financiële) groeispurt die de golfsport na zijn entree maakte.

Tijdens zijn eerste toernooi als professional, het Greater Milwaukee Open, maakte Woods op de slotdag een hole-in-one. Hij eindigde in dat toernooi als 60ste en won iets meer dan 2500 dollar aan prijzengeld. Opmerkelijk: hij was de eerste en laatste keer dat Woods met een lijnvlucht naar het toernooi afreisde. Voor het volgende toernooi had hij, met een sponsorcontract van Nike ter waarde van 40 miljoen in zijn achterzak, al de beschikking over een privéjet prijzengeld.

Acht maanden later had hij al drie toernooien van de PGA Tour op zijn naam geschreven én zijn eerste major, The Masters, gewonnen. In het laatstgenoemde toernooi op Augusta National triomfeerde hij met maar liefst 12 slagen voorsprong op de nummer twee, Tom Kite.

Privé

Eldrick ‘Tiger’ Woods is enig kind uit het huwelijk tussen Earl Woods (1932-2006) en Kultida Punsawad (1944), een geboren Thaise met Chinees én Nederlands bloed. De twee hadden elkaar ontmoet in 1966 ontmoet in Thailand waar Earl als Amerikaans militair was gelegerd. Earl gaf Eldrick de bijnaam Tiger, uit respect voor een Vietnamese strijdmakker met wie hij in Vietnam vocht. Tiger heeft twee halfbroers een halfzus, die voortkwamen uit het eerste (18-jarige) huwelijk van Earl met Barbara Gray.

Tiger Woods is de eerste sporter die met zijn verdiensten de grens van 1  miljard dollar overschreed.

In oktober 2004 trouwde Tiger met de Zweedse Elin Nordegren, die als au-pair in het gezin van de Zweedse golfer Jasper Parnevik ook regelmatig op de golfbaan was te vinden. Tiger en Elin kregen twee kinderen, een dochter in 2007 en een zoon in 2009. Het huwelijk strandde in de zomer van 2010, nadat ruim een half jaar eerder Tiger in het nieuws was gekomen vanwege een aantal buitenechtelijke relaties. Woods kwam ook in opspraak door vermeend huiselijke geweld.

In maart 2013 maakte Woods bekend in de Amerikaanse skiheldin Lindsey Vonn een nieuwe vriendin te hebben gevonden. Die relatie hield twee jaar stand. Woods meed een half jaar lang het professionele golfcircuit. Hij keerde in maart 2010 terug, maar bleek niet meer het niveau van weleer te kunnen laten zien. Ook werd Woods gehinderd door veelvuldig blessureleed aan knie en rug.

Vanaf 1996 is Tiger Woods ook de stichter en naamgever van een Foundation, dat maatschappelijke programma’s financiert waarmee de gezondheid, het onderwijs en het welzijn van jonge kinderen kan worde verbeterd. Miljoenen kinderen zijn daar al mee geholpen. De laatste jaren heeft Tiger Woods net als veel andere golflegenden ook zijn kennis ingebracht bij ontwerpen van golfbanen in onder meer Dubai, Mexico en de Verenigde Staten.

Amateur

Als amateur maakte Tiger Woods al naam. Hij won maar liefst 21 toernooien, waaronder drie keer op een rij het US Junior Amateur en - nog indrukwekkender - driemaal het US Amateur: 1994, 1995 en 1996. Dat kan niemand hem nazeggen. De eerste titel in 1994 maakte hem de jongste winnaar (18) ooit in dat toernooi. Dat record werd in 2008 verbroken door de Nieuw-Zeelander Danny Lee (18) en in 2009 nog scherper gezet door de 17-jarige Koreaan Byeong Hun-An.


Professional

Op 29 augustus 1996 debuteerde Tiger Woods als professional in het Greater Milwaukee Open. Hij won niet alleen kort daarop twee toernooien op de PGA Tour (Las Vegas Invitational en Walt Disney World/Oldsmobile Classic), maar werd datzelfde jaar ook al door het gezaghebbende Sports Illustrated’s uitgeroepen tot Sportsman of the Year. Twee maanden na zijn eerste majorzege besteeg hij al de troon van de wereldranglijst.

1999 en 2000 waren zijn beste jaren. In 1999 won hij acht toernooien en in 2000 won hij zes toernooien achter elkaar en ook drie majors later was hij al de nummer één van de wereld; niet eerder bereikte een speler zo snel deze positie. Na een niet heel bijzonder 1998, waarin hij één overwinning behaalde, won hij in 1999 acht toernooien, inclusief het PGA Championship. 

In 2000 won Woods zes toernooien achter elkaar, de langste reeks sinds de reeks van aaneengesloten overwinningen van Ben Hogan in 1948. Hij won de US Open, met een record van 15 slagen verschil, en The Open. Dat jaar won hij in totaal negen van de twintig PGA-toernooien die hij speelde. Met zijn zege in The Masters in 2001 werd Woods de eerste speler die alle vier de majors achter elkaar had gewonnen. In 2002 bleef Woods domineren en schreef weer twee majors op zijn naam.

Records

Daarna stond hij evenwel twee seizoenen ‘droog’ en na een onafgebroken periode van 264 weken werd hij in 2004 door Vijay Singh afgelost als nummer één van de wereld. De jaren 2005, 2006, 2007 brachten Woods weer veel voorspoed, hoewel hij privé ook een flinke tegenslag kreeg te verwerken. In mei 2006 overleed zijn vader Earl. Hij nam twee maanden ‘vrij’ maar kwam in de tweede helft van het seizoen sterk terug door zes toernooien achter elkaar te winnen. Daarmee kwam zijn trackrecord op 54 toernooien en 12 majors in slechts elf seizoenen. Beide records. 

In 2007 continueerde hij zijn zegetocht en voegde nog eens zeven titels aan zijn totaal toe, waaronder het PGA Championship. Ook in 2008 begon hij sterk met drie overwinningen, maar na de Masters bleek het lijf van Woods te veel te verduren te hebben gehad door zijn krachtige manier van golfen. Hij onderging een knieoperatie en keerde pas terug in het US Open. Met veel pijn slaagde hij er zelfs in die major te winnen, al was daar een 18 holes play-off op maandag voor nodig. Daags erna maakte Woods bekend dat hij tijdens zijn revalidatie ook nog een stressfractuur in zijn linkerscheenbeen had opgelopen. Bovendien besloot Woods in de zomer van 2010 zijn swing aan te passen. 


Pas eind 2011 zag de wereld iets van de oude Woods terug. Hij won voor de vijfde keer in zijn carrière de World Challenge. In 2012 (3) en 2013 (5) leek winnen weer de gewoonste zaak van de wereld te zijn en Tiger keerde ook terug aan de kop van het PGA Tour-klassement. Maar in 2014 kwam de klad er weer in. Nu door een hardnekkige rugblessure. Drie jaar van blessureleed, operaties, tegenvallende comebacks volgden. Weinigen geloofden nog in een echte terugkeer van de inmiddels veertiger Woods. Hij wisselde ook van coach, een beslissing die volgens de kenners duidde op een lichte vorm van wanhoop.

De malaise duurde drie jaar. Eind 2017 beloofde een negende plaats in de Hero World Challenge eindelijk weer iets goed. In 2018 trok Woods, afgezakt naar een plek buiten de top 1000 van de wereld, de positieve lijn door. Na tweede plaatsen in het Valspar Championship en het PGA Championship won hij na vijf jaar droog te hebben gestaan  in september weer een toernooi. En niet het minste event, het finaletoernooi van de FedEx Cup. Het was en passant zijn 80ste overwinning op de PGA Tour. Woods eindigde het jaar 2018 in de top-15 van de wereld. Die resultaten deden de harten van de golfliefhebbers weer sneller kloppen.

Ook werd Woods in dier periode geselecteerd voor het Amerikaanse Ryder Cup-team, maar dat werd geen succes. Net als eerder bleek de combinatie Tiger en de Ryder Cup geen garantie voor succes. Voor Woods persoonlijk niet en voor het Amerikaanse team evenmin. Europa bleek op Le Golf National in Parijs veel meer een team te zijn dan de rivaal en droogde de Amerikanen af.
Weinigen dachten ook toen nog dat Woods in staat zou zijn om weer op het allerhoogste niveau - de majors - te kunnen winnen. Maar in april 2019 liet de Amerikaan de wereld versteld staan door op Augusta National zijn vijfde Masters te winnen. Daarmee kwam zijn aantal majors op vijftien, nog maar drie minder dan de recordhouder Jack Nicklaus. 

Tiger achterna?

Ook Tiger Woods is ooit begonnen op de driving range, heeft lessen gevolgd en is door oefenen naar een hoog niveau gegroeid. Wil jij jezelf als beginnende of gevorderde golfer ook naar een hoger niveau tillen? Meld je dan aan bij de Golf Academie, profiteer van gratis instructielessen en houd je eigen vorderingen bij.

Naar de Golfacademie

Volg Tiger

Lees meer over
PGA Tour