Topgolf

Amerika maakt gehakt van Europa

Amerika heeft op niet mis te verstane wijze de Ryder Cup heroverd. De thuisfavorieten hadden zoals altijd met afstand de beste spelers in huis en zij vormden drie dagen lang een onverslaanbaar team. Het resultaat: 19-9 en de grootste nederlaag in de geschiedenis voor Europa.
Beeld: Getty Images

Beeld: Getty Images

Team USA had de schade al op vrijdag en zaterdag aangericht. Met een voorsprong van zes punten was het bij het ingaan van de singles allang niet meer de vraag wie de Ryder Cup zou gaan winnen, maar meer hoe groot de afstraffing voor de Europese equipe ging zijn. Met een winstkans van minder dan 1% moest je wel echt een rasoptimist zijn om nog een stuiver voor de kansen van Team Europe te geven.

'Kan niet wachten op nieuwe kans'

Maar de houders van de Ryder Cup waren natuurlijk niet van plan de beker zonder strijd te leveren in Amerika achter te laten. Rory McIlroy moest zijn team een vliegende start bezorgen. De Noord-Ier deed in ieder geval voor het eerst deze week wat hij moest doen door een 3&2 zege op olympisch kampioen Xander Schauffele op de borden te zetten. Na afloop kwam een tot tranen geroerde McIlroy amper uit zijn woorden. Uiteindelijk vond hij ze toch. “Ik hou zoveel van mijn teamgenoten en ik had meer voor ze moeten doen. Ik kan nu al niet meer wachten om een nieuwe kans te krijgen. Wat er ook gebeurt, ik ben trots op iedereen. Ik ben blij dat ik toch nog een puntje heb gepakt, maar het was een zware week.”


Helaas voor Rory kleurde achter hem het scorebord opnieuw vooral rood. Zo ging Jon Rahm met 4&3 ten onder tegen Scottie Scheffler, terwijl juist de Spaanse nummer 1 van de wereld deze week als één van de weinige Europeanen overeind bleef op Whistling Straits. Niet veel later was ook de partij tussen Shane Lowry en Patrick Cantlay ‘done and dusted’, ook hier in het voordeel van Amerika: 4&2. Toen Bryson DeChambeau vervolgens ook nog met 3&2 de eerste nederlaag van de week wist toe te dienen aan Sergio Garcia, had de thuisploeg nog maar een half puntje nodig om de Cup te heroveren.

Morikawa zorgt voor beslissing

De genadeslag werd toegediend door Open-kampioen Collin Morikawa, die zichzelf met een magnifieke afslag op de lastige par-3 17de alvast verzekerde van minimaal een gelijkspel tegen Viktor Hovland. Dat werd door een afsluitende bogey van de Amerikaan geen heel punt, maar dat maakte de feestvreugde er op de green van 18 niet minder om. En dan waren er nog zeven wedstrijden bezig. Werd het nog enigszins draaglijk voor Team Europe?

Niet echt. Brooks Koepka hield met een 2&1 overwinning Bernd Wiesbergers totaal op nul deze week, Tyrrell Hatton kon het niet bolwerken tegen Justin Thomas (4&3) en toen miste Paul Casey ook nog de putt voor een gelijkspel tegen Dustin Johnson (5 uit 5 deze week). Wie aan Europese zijde wel van de hatelijke nul afkwam was Ian Poulter. De Engelse vechter, Ryder Cup-icoon van beroep, verliet misschien wel zijn laatste Cup met een fraaie 3&2 zege op Tony Finau.

'Beste team aller tijden'

Ook Lee Westwood gaf zijn elfde en waarschijnlijk allerlaatste Ryder Cup als speler een waardig einde. De 48-jarige veteraan won met 1 up nadat tegenstander Harris English met zijn approach op 18 het water had gevonden. Helaas gebeurde zijn vaste partner Matt Fitzpatrick kort daarna hetzelfde, wat hem een nieuwe verliesbeurt opleverde tegen Daniel Berger in de 'anchor match'. De 43ste Ryder Cup eindigde in een historische 19-9 voor de Amerikanen, omdat Tommy Fleetwood en Jordan Spieth even daarvoor de handen hadden geschud voor een gelijkspel. Er stond deze week simpelweg geen maat op Team USA en captain Steve Stricker was na afloop duidelijk. "Dit is het beste team aller tijden."

En nu?

Zo mochten de Amerikanen hun aanhang trakteren op het ‘shotgunnen’ van blikjes bier, terwijl de Europeanen zich erop gaan beraden hoe een nieuwe veegpartij in het vervolg voorkomen moet gaan worden. Is het het kwalificatiesysteem? Is de tijd gekomen dat de oude garde plaats gaat maken voor de jonge honden? Mannen als de gebroeders Højgaard, Robert MacIntyre, Guido Migliozzi en Thomas Detry staan in ieder geval te trappelen om voor hun kans te gaan richting Rome in 2023.

Uitslagen

Lees meer over
Topgolf Ryder Cup