Topgolf

Volop smaakmakers in Dutch Open

Editie 101 van het Dutch Open begint donderdag op Bernardus Golf met een heel gemĂȘleerd deelnemersveld. Voor welke spelers moet je vooral naar Cromvoirt komen?

Het Dutch Open kent deze week geen topveld, zo eerlijk moeten we zijn. Het wegvallen van de geblesseerde publiekstrekker en nummer-8 van de wereldranglijst Louis Oosthuizen was dikke pech. De plek op de speelkalender, gesandwiched tussen het BMW PGA Championship en de Ryder Cup, en het magere prijzengeld van een miljoen euro helpen natuurlijk niet om wereldtoppers naar Bernardus Golf te lokken. Desondanks kent het 101ste Dutch Open meer dan genoeg aansprekende spelers.

Geen ‘King Louis’ wel ‘G-Mac’

De prachtige swing van Louis Oosthuizen van heel dichtbij bewonderen, veel Nederlandse golffans hadden zich er erg op verheugd. Helaas moet de Zuid-Afrikaan een paar weken rust houden vanwege een nekblessure, een mededeling die ook bij Dutch Open-toernooidirecteur Daan Slooter hard aan kwam. “Dat was even slikken natuurlijk maar we zijn niet bij de pakken gaan neerzitten en hebben snel doorgeschakeld.” Slooter pakte de volgende ochtend het vliegtuig naar het BMW PGA Championship op Wentworth om een vervanger voor Oosthuizen te strikken. Dat werd Graeme McDowell. De Noord-Ier, bijgenaamd G-Mac, won vorig jaar in Saoedie-Arabië voor de elfde keer op de European Tour. In 2010 veroverde hij een majortitel, het US Open op Pebble Beach. Een ander hoogtepunt in de rijke loopbaan van McDowell was het maken van de winnende putt in de Ryder Cup in Wales in 2010. Na het Dutch Open vliegt de Noord-Ier meteen naar Amerika want hij is een van de vice-captains van het Europese Ryder Cup-team.

Een Luiten-trilogie?

Natuurlijk siert de afbeelding van Joost Luiten de posters op Bernardus, want Luiten en het Dutch Open is een heel gelukkige combinatie. De meest succesvolle Nederlandse golfer ooit kan deze week voor de derde keer het Dutch Open op zijn naam schrijven. Wat een overwinning extra speciaal maakt: Luiten zou dan op drie verschillende banen hebben gezegevierd na overwinningen op de Kennemer (2013) en The Dutch (2016). Luiten heeft de naam Bernardus Golf op de klep van zijn visor, hij traint en speelt regelmatig op de baan dus is er sprake van thuisvoordeel. “Het voelt hier als thuiskomen”, aldus de 35-jarige golfer tijdens de persconferentie dinsdagmiddag. Gesteund door het Nederlandse publiek is Luiten tot bijzondere dingen in staat, dat heeft het verleden bewezen, wellicht zondag ook tot een Luiten-trilogie.

Johannes de ‘halve Nederlander’

Johannes Veerman heeft zowel de Amerikaanse als de Nederlandse nationaliteit. Veerman, zoon van een Nederlandse vader en een Indonesische moeder, koos er voor om te spelen onder de Amerikaanse vlag. Hoe jammer, want de 29-jarige golfer wordt beter en beter. Onlangs won hij in Tsjechië voor het eerst op de European Tour. Veerman staat 29ste op de Race to Dubai en is bezig aan een geweldig seizoen. Hij zegt er trots op te zijn Nederlander te zijn en is dol op een broodje kroket. Hoewel er een Amerikaans vlaggetje achter zijn naam staat op het leaderboard, zouden we een overwinning van Veerman toch ook een klein beetje zien als een Nederlandse zege.

De majorrecordhouder (62)

Met Branden Grace heeft het Dutch Open niet alleen een geweldige golfer in huis maar ook de bezitter van een bijzonder record. De nu 33-jarige Zuid-Afrikaan heeft de laagste score ooit in een major op zijn naam staan, een 62 in het Brits Open van 2017. Grace won negen keer op de European Tour, twee keer op de PGA Tour en staat 57ste op de wereldranglijst.

Die andere Rory…

Een Slowaakse winnaar van het Dutch Open, het kan zondag zomaar gebeuren. Rory Sabbatini (foto boven) werd 45 jaar geleden in Durban geboren, maar nam in 2018 de nationaliteit aan van zijn Slowaakse vrouw en stiefzoon. Bij de Olympische Spelen in Tokio veroverde Sabbatini vorige maand voor zijn nieuwe thuisland een zilveren medaille na een geweldige laatste ronde in 61 slagen. Hij won zes toernooien op de PGA Tour en sloeg ruim 35 miljoen dollar prijzengeld bij elkaar.

Een bericht gedeeld door GOLF.nl (@golfnl)

De twee Thomassen

Met Thomas Pieters en Thomas Detry heeft België twee spelers die het Dutch Open zomaar het kunnen winnen. Pieters heeft al vier keer zeges op zijn palmares, waaronder natuurlijk het KLM Open op de Kennemer in 2015. Afgelopen zondag werd de Antwerpenaar negende in het sterk bezette BMW PGA Championship dus met de vorm zit het wel snor. Landgenoot en goede vriend Thomas Detry is al vijf keer tweede geworden op de European Tour. Die eerste zege kan eigenlijk niet uitblijven. Bernardus Golf, niet al te ver van de Belgische grens, zou een heel mooie plek zijn voor die eerste overwinning.

Wilco de longhitter

Wilco Nienaber is dé longhitter van de European Tour met een gemiddelde van ruim 296 meter (het gemiddelde op de Tour is 270 meter). Nienaber is geen Bryson Dechambeau, bij de pas 21-jarige Zuid-Afrikaan lijkt spectaculair ver slaan – vaak ruim boven de driehonderd meter – geen enkele extra inspanning te kosten. Nienaber begint donderdag op hole 10 om 13:03 aan het Dutch Open. Die tiende hole is een par-4 van 341 meter, met de harde fairways van Bernardus is de green dus met één indrukwekkende uithaal van Nienaber zeker te halen. Komt dat zien!

De swing van Dani

We richten het vizier nog maar een keer op een Zuid-Afrikaan: Daniel, kortweg Dani van Tonder. Waarom? Niet zozeer omdat Van Tonder dit jaar in Kenia een toernooi won op de European Tour en op een keurige 62ste plaats staat in de Race to Dubai. We lichten Van Tonder er hier vooral uit omdat hij een heel aparte golfswing heeft. Zet de 30-jarige Zuid-Afrikaan op een drivingrange, kijk niet naar de vlucht van de ballen maar alleen naar de swing en je denkt handicappie 18. De swing van Van Tonder oogt van geen meter. En dat is nou juist zo prachtig mooi. Dani van Tonder laat zien dat je met allerlei swings de top kunt halen.

18 andere Nederlanders

Naast Joost Luiten komen nog achttien Nederlanders aan de start op Bernardus. Van vaste spelers op de European Tour zoals Wil Besseling, Darius van Driel en Lars van Meijel, tot jonge amateurtalenten als Kiet van der Weele en Nordin van Tilburg. Een opvallende landgenoot op de startlijst: de 46-jarige Maarten Lafeber die zijn 24ste Dutch Open gaat spelen. De NGF-bondscoach en winnaar van het toernooi in 2003 gaf bij Daan Slooter aan graag te willen spelen, en toen er een late afzegging kwam voegde de toernooidirecteur Lafeber met plezier toe aan het 144 spelers tellende zeer gemêleerde deelnemersveld.

En nog heel veel winnaars…

Het 101ste Dutch Open mag dan zeker niet het sterkste deelnemersveld hebben in de lange historie van het toernooi, met de hierboven genoemde golfers en ook een groot aantal meervoudige winnaars op de European Tour aan de start zoals Brandon Stone, Chris Wood (zie onder), Dean Burmester, Sam Horsfield etc. etc. is er aan smaakmakers absoluut geen gebrek. Op naar Bernardus dus om te genieten van topgolf!

Een bericht gedeeld door GOLF.nl (@golfnl)

Luister Podje Golf 24 en maak kans op kaarten!