Topgolf

Luiten werkt aan 'effectiever' trainen

Abu Dhabi is volgens berekening van Joost Luiten (34) al tien jaar de plek waar hij zijn golfjaar officieel begint. Op een baan die hem goed ligt. Dat is deze week een fijne bijkomstigheid.
Beeld: Golfsupport

Beeld: Golfsupport

Nee, het woord sleur 

zal je Luiten niet in de mond horen nemen. ‘Dit is al jaren het toernooi waar ik in de winter, na het afsluitende toernooi in Dubai, naartoe werk. Dat voelt en is vertrouwd. Ik heb hier al vier keer een top 5 gehaald. De baan is redelijk lang en lastig, dat ligt me wel.’

Huiskamer

Het ‘eindejaarstoernooi’ in Dubai lijkt nog niet zo heel lang geleden en de European Tour begon het jaar 2020 – ook bijna traditioneel – al in december in Zuid-Afrika, waar de Nederlanders Wil Besseling, Lars van Meijel en Darius van Driel met wisselend succes de eerste punten en euro’s bij elkaar speelden. Toen Luiten nog van een vakantie genoot. ‘Maar een pauze van een paar weken is voor mij lang zat. In het begin is het lekker om geen ballen te hoeven slaan, zeker als het in Nederland buiten rotweer is. Maar na ruim twee weken sta ik al in de huiskamer met een golfclub te klooien. Dan weet ik dat ik weer wil golfen.’
 

Inzichten

Niet heel veel is anders dan een jaar geleden, zegt Luiten. ‘Andere caddie? Ja, maar de samenwerking met Maarten duurt ook al weer elf, twaalf toernooien en gaat goed. Dat is niet nieuw meer. Ik heb niet het idee dat ik hier in Abu Dhabi anders sta dan vorig jaar. Dat zou ook niet goed zijn, want als ik nu allemaal nieuwe inzichten zou hebben, wat heb ik dan de afgelopen jaren staan doen?’

Effectief

Toch ‘tweakt’ Luiten wel waar mogelijk zijn spel. Hij blijft werken om een betere golfer te worden. Zo voegde de geboren Bleiswijker performance-enhancement-coach Karl Morris toe aan zijn team. Niet een mental coach, maar een ‘verbetercoach’, die het accent legt op effectiviteit. ‘Op het gebied van trainen. Ik heb hem erbij gehaald voor een betere focus. Niet alleen bij mij, maar ook bij de andere mensen in mijn team. Hoe kun je nog effectiever trainen, hoe kun je nog effectiever de oefenronden spelen. Achter alles wat je doet moet een idee zitten.’

Beeld: Golfsupport.nl
Beeld: Golfsupport.nl

Met mentale training – volgens hem wezenlijk iets anders – heeft Luiten nog altijd een soort haat-liefdeverhouding. ‘De ene dag is het goed, de andere dag minder. Ik geloof niet in grote veranderingen bij mentale training. Dat is nou eenmaal de aard van het beestje.’

Blind

De samenwerking met Morris heeft Luiten zeker al wat opgeleverd. ‘Dat zit ’m veel in kleine dingetjes, die er de afgelopen maanden misschien zijn ingeslopen en waar we wellicht een beetje blind voor zijn geworden.’ Een voorbeeld kan Luiten wel geven. ‘Bij het putten keek ik zo snel naar de hole en weer terug naar de putter dat mijn hersenen niet de tijd kregen om dat wat ik zag te registeren. Daar houd ik nu dus rekening mee. En bij het inslaan ben ik veel effectiever bezig met ballen slaan. Daarmee maak ik de afstand tussen trainen en voorbereiden tot de wedstrijdsituaties kleiner.’

Korte termijn

Luiten begint donderdag aan zijn dertiende (opeenvolgende) seizoen op de European Tour. Een toch wel indrukkende staat van dienst waar hij verder nauwelijks bij stilstaat. ‘Mensen beginnen er weleens over en dan moet ik zelf ook even tellen. Het is leuk, maar ik ben niet iemand die terugkijkt. Het betekent voor mij niet zo veel. Je moet het elke week laten zien en dit jaar wil ik het beter doen dan de jaren die geweest zijn.’ Het doel op korte termijn is terugkeren in de top 50. Die plek ‘verloor’ hij in de zomer van 2015. ‘Je kunt niet periodiseren in golf zoals in andere sporten wel kan. Natuurlijk zit de Ryder Cup ook in mijn achterhoofd, maar als ik elke week een resultaat kan halen, zien we wel waar we in september staan. Zo kijk ik er tegenaan.’