B-NL Challenge Trophy

Van West hoopt op thuisvoordeel

Robbie van West speelt op de Challenge Tour maar wil natuurlijk een trede hoger naar de European Tour. Met een topresultaat in de B-NL Challenge Trophy op zijn thuisbaan The Dutch kan de Nederlandse pro een grote stap zetten.

Begin juni ging Robbie van West met nog drie holes te spelen aan de leiding in de D+D Real Czech Masters. De Brabander leek op weg naar het met afstand grootste succes in zijn carrière en een reuzenstap richting European Tour. Op de laatste holes ging het jammerlijk mis met bogeys op hole 16, 17 en 18. Op een slag van winnaar Santiago Tarrio eindigde hij met -16 op de vierde plaats. Uiteraard was Van West teleurgesteld, maar hij veroverde wel de grootste cheque in zijn loopbaan (€ 9.100) en kreeg de bevestiging dat hij het spel heeft om te winnen op de Challenge Tour. ‘Die laatste drie holes waren natuurlijk heel zuur, maar ik kwam zonder dat ik die week mijn beste golf speelde heel dicht bij de zege, dat geeft veel vertrouwen.’

KOOP HIER JE TICKETS VOOR DE B-NL CHALLENGE TROPHY EN KOM ROBBIE VAN WEST AANMOEDIGEN!

Progressie

Zes jaar geleden werd Van West professional. Hij speelde de afgelopen jaren afwisselend op de Challenge Tour en de kleinere circuits een niveau lager. Van West is inmiddels 29 jaar en overtuigd dat zijn beste golf nog gaat komen. ‘Ik merk dat er nog heel veel progressie mogelijk is, als ik dat gevoel niet had zou ik stoppen.’
Na een 25ste plaats zondag in de Finnish Challenge staat Van West 66ste op de Road to Mallorca, de jaarranglijst. De top-20 aan het einde van het seizoen verdient speelrecht op de European Tour. Van West: ‘Ik heb dit jaar nog weinig rondjes echt lekker gespeeld, het was vooral hard werken voor de resultaten. Ik streef naar saai golf, veel fairways en greens raken, dat zie je bij de toppers ook. Hun ballstriking is zo constant, als ze een keer een mindere dag hebben weten ze toch een acceptabele score binnen te brengen.’

In de aanloop naar de B-NL Challenge Trophy ontmoette Robbie van West de golftiener Pepijn Wouters, die ook een carrière als profgolfer ambieert. De twee stelden elkaar een aantal indringende vragen...

Profiteren

Met wat saaier golf wil Van West zo snel mogelijk naar de European Tour. Wellicht dat hij in de B-NL Challenge Trophy kan profiteren van thuisvoordeel, want het met € 250.000 gedoteerde toernooi wordt gespeeld op zijn homecourse, The Dutch. ‘Het is zeker een baan die me ligt, ik heb er een keer een rondje 62 gemaakt. Maar ook wel eens een 82, dus het hangt er zoals op iedere golfbaan vanaf hoe je speelt. Het is hoe dan ook heel mooi in eigen land te kunnen spelen en de mensen van The Dutch kennende zal de baan in topconditie zijn, vergelijkbaar met toen het KLM Open er werd gespeeld.’

Kansen

Nu Nederland na twaalf jaar weer een toernooi huisvest van de Challenge Tour, zijn er meer spelmogelijkheden voor Nederlandse talenten omdat er invitaties geruild kunnen worden met andere landen. Van West: ‘Ik heb net als Daan (Huizing, red) speelrecht op de Challenge Tour, maar voor andere Nederlandse spelers zijn die extra speelmogelijkheden heel belangrijk. Met de acht starts die ze via de NGF kunnen krijgen, hebben ze de kans prijzengeld te verdienen en zo sneller op de Tour te komen. Dat kan ook weer helpen om de achterstand die Nederland heeft op andere landen die vaak veel meer spelers op de Tour hebben in te lopen.’

Bikkelhard

Van West heeft een duidelijk beeld van zijn eigen route naar de top. ‘Ik wil speelrecht veroveren op de European Tour, op dat circuit bovenin meedraaien, alle grote toernooien meepakken en dan naar de PGA Tour, dat is wat iedere golfer uiteindelijk toch wil.’
De 29-jarige golfer beseft dat het een ambitieus streven is. ‘Golf op topniveau is bikkelhard en de concurrentie is enorm. Je hebt de jonge honden die doorbreken en de oudere generatie die ook nog steeds heel goed speelt, het is erg moeilijk er tussen te komen ook omdat het systeem het lastiger maakt voor nieuwkomers. Maar uiteindelijk is het gewoon een kwestie van heel goed spelen, dan kom je er vanzelf.’

Dicht bij spelers

Van West hoopt het publiek eind deze maand op iets moois te trakteren tijdens de B-NL Challenge Trophy. ‘Spelen voor eigen publiek maakt het extra leuk natuurlijk. Vergeleken met het Dutch Open kun je veel dichter bij de spelers komen en het niveau is bij ons nagenoeg even hoog als op de European Tour. Iedere week zijn er tientallen spelers die het in zich hebben om te winnen en zelf ben ik er daar absoluut ook één van, dat heb ik dit jaar in Tsjechië wel bewezen.’




Lees meer over
Challenge Tour Topgolf