Topgolf

Interview Van Dam: 'Weet wat beter kan'

Voor Anne van Dam zit het seizoen er zo goed als op. Een gek, maar ook een leerzaam seizoen. β€˜Het was niet altijd even leuk.’
Beeld: Getty Images

Beeld: Getty Images

Na een dubbel bogey op haar laatste hole stapte Anne van Dam zondag in Greenboro van de baan. Op die hole maakte ze in de eerste ronde nog een eagle. Illustratief voor misschien wel haar laatste weken op de LPGA Tour en een beetje voor het door corona getekende seizoen. Wisselvalligheid is het woord dat haar seizoen juist typeert.
Over haar tweede jaar op de LPGA Tour kan en wil Anne van Dam (25) niet ‘negatief’ zijn, al had ze uiteraard op meer gehoopt. ‘Ik heb veel geleerd en eindig in de ranking ook beter dan vorig jaar. Ik heb geen week mega-slecht gespeeld, maar ook geen hele week op het niveau dat ik kan spelen of meedeed om de overwinning. Ik kan agressief spelen, maak genoeg birdies en ook eagles, maar mijn missers zijn te kostbaar. Die paar slechte swings in een ronde doen mijn score te veel pijn. Als ik na dergelijke fouten er toch nog een par of zelfs birdie van weet te maken, kan ik die stap naar de wereldtop zetten.’

Compliment

Nog altijd staat haar swing voor velen model voor dé perfecte golfswing. Het leverde Anne van Dam publiciteit op bij de Amerikaanse golfzenders en gezaghebbende golfmedia. Maar de vraag of die lof haar nu niet een beetje in de weg zit, dringt zich op. ‘Het blijft natuurlijk een mooi compliment, maar met die mooiste swing heb ik nog niet om een toernooioverwinning kunnen meedoen. Zo simpel is het. Het is ook de vraag of de perfecte swing voor mij nu ook de perfecte manier is. Dat is iets dat ik met mijn coaches ga evalueren. Er is voor mij in elk geval genoeg om aan te werken deze winter.’

Kamertje

Maar nu is Van Dam na een jaar waarin veel is gebeurd eerst toe aan een break. Want hoewel het seizoen pas laat begon, heeft het haar genoeg energie gekost. Daarover wil de in Florida woonachtige golfster overigens zeker niet klagen, want ze had er ook voor kunnen kiezen om niet te spelen, zoals andere speelsters met behoud van hun status op de LPGA Tour deden. ‘Die wilden niet in de bubbel en de kans lopen om bijvoorbeeld in Texas positief te testen en daar twee weken opgesloten te zitten. Ik heb het besluit genomen om wel te spelen en er proberen iets te van te maken. Maar dat wil niet zeggen dat het af en toe niet zwaar was en niet leuk. Soms zat ik weken alleen op een kamertje, konden we alleen eten afhalen dat we uit een plastic bakje met plastic bestek aten. Dingen waar ik normaal mijn energie uithaal, konden gewoon niet. Zelfs niet een rondje hardlopen, even naar buiten. Ik ben wel iemand die gezelligheid om me heen nodig heeft. Ik heb ook een beetje die spanning nodig, het publiek. Dat brengt het beste in me boven. Op deze manier spelen is niet hetzelfde. Je wordt twee keer per week getest, je mag maar één begeleider in je buurt hebben. Het is heel strikt allemaal. Nogmaals, ik klaag niet, maar het is niet altijd even leuk.’

Coaching

Spelen op de LPGA Tour betekende ook dat ze haar coaches niet kon zien. Met de Deen David Dickmeiss had ze op slechts op afstand contact. Verre van ideaal. ‘Coaching geeft mij wel een stabiele basis. Ik heb dat nodig, mensen die naast me staan en me soms die push geven om de volgende stap te maken.’
Haar andere coach Maarten Lafeber moest een ‘kunstgreep’ uithalen – hij werd tijdelijk aangenomen als caddie - om Anne bij twee toernooien in Schotland te kunnen zien.
Van Dam wisselde tijdens het seizoen ook van vaste caddie. Ze begon het Amerikaanse avontuur met haar vriend Roelof aan de tas, maar koos voor tourcaddie Will Davidson ‘omdat het te intens was en ik het met deze caddie zakelijk kan houden. Ik ben heel blij met de caddie die ik nu heb en hoe het gaat.’ Van Dam wil verder niet uitweiden over wat het voor haar relatie betekende. ‘Dat is privé.’

 

Fit worden

Corona loopt onmiskenbaar als een rode draad door het seizoen heen. Van Dam: ‘Het klinkt misschien gek, maar voor mij is het ook goed geweest dat het golf een paar maanden helemaal stillag. Bij de eerste toernooien in Australië voelde ik me al vermoeid. Ik was denk ik tijdens off-season te hard doorgegaan. Toen kwam Corona en kon ik echt afstand nemen van golf. Uitrusten en weer fit worden. Andere dingen doen, die normale mensen in hun vakantie doen. En ja, ik ben triatlons gaan doen. Als ik zo was doorgegaan, had ik me op dat onderdeel nog voor de Spelen kunnen kwalificeren’, grapt Van Dam.

De Nederlandse golfer Anne van Dam tijdens het Brits Open

Relativeren

Van Dam beschouwt haar seizoen als voorbij, hoewel ze misschien nog dit jaar een toernooi zou kunnen spelen. Maar de laatste major, de US Open, komt ze door een te lage ranking niet in.
‘Ik weet niet hoe het hier straks na de elections gaat, maar Amerika zal nog wel even dicht blijven. Bovendien zit ik in deze tijd van het jaar hier in Florida goed. Ik heb alle mogelijkheden die ik me maar kan wensen. Ik heb nog geen plannen om naar Nederland te komen. Verder kan ik nog vrij weinig over 2021 zeggen. Ik hoor dat de eerste toernooien in Australië en Azië al worden opgeschort. Misschien spelen we straks pas in juli weer.’
Maar Van Dam, die op social media regelmatig de draak met zichzelf steekt na een mindere prestatie, kan het allemaal goed relativeren. ‘Sommigen nemen het allemaal iets te serieus. Ook speelsters. Ik moet soms wel lachen om negatieve reacties van mensen, ook op Joost Luiten bijvoorbeeld, na een mindere ronde. Waarom zijn mensen zo negatief? Je moet wel blijven relativeren. Er is meer in het leven dan golf.’

Lees meer over
Anne van Dam LPGA Topgolf