Topgolf

'Baanbreker' Muntz 20 jaar na Qatar

Deze week spelen Joost Luiten, Darius van Driel en Lars van Meijel de Qatar Masters. Twintig jaar geleden werd Rolf Muntz in dat toernooi de eerste Nederlandse winnaar op de European Tour.
Beeld: Golfsupport

Beeld: Golfsupport

12 maart in het jaar 2000 zal voor altijd een speciale dag blijven voor het Nederlandse golf. Die zondag won Rolf Muntz op de Doha Golfclub de Qatar Masters. Het was de eerste zege voor een Nederlandse golfer op de in 1972 opgerichte European Tour. ‘Gaaf ja, ik was de baanbreker’, zegt de tegenwoordig in Johannesburg wonende Muntz door de telefoon. ‘Met mijn overwinning liet ik zien dat ook Nederlandse golfers konden winnen op het hoogste niveau. Daarmee heb ik denk ik de weg toch wel geplaveid voor Robert-Jan (Derksen) en Maarten (Lafeber), zoals zij dat daarna weer hebben gedaan voor Joost.’

Bekijk enkele hoogtepunten en het interview met Muntz hieronder

 

Harde wind

De manier waarop Muntz twintig jaar geleden won op de Doha Golflcub was indrukwekkend. Hij eindigde op -8, vijf slagen beter dan Ian Woosnam. De toen 30-jarige Nederlander en de majorwinnaar uit Wales waren de enige twee spelers die in een week met heel harde wind onder par eindigden. ‘Achteraf hoorde ik via via dat Woosnam vertelde dat hij er met z’n pet niet bij kon dat die Nederlander in zulke moeilijke omstandigheden zó goed bleef spelen.’

Rolf Muntz Qatar Masters 2000

Beeld: Getty Images

Zelfverzekerd

 

Muntz begon de slotronde met een riante voorsprong van zes slagen. ‘Toen ik die zondagochtend wakker werd en uit het raam van mijn hotelkamer keek zei ik tegen Vanessa (de vrouw van Muntz): “Het zit wel goed…” Er stond namelijk dezelfde harde wind als de eerste drie dagen en ik stond 6 slagen voor op de nummer twee en nog een paar slagen meer op nummer 3. De buffer was groot, ik voelde me heel comfortabel. Ik was als golfer sowieso best zelfverzekerd. Als je dat niet bent heb je natuurlijk ook weinig te zoeken op de Tour.’ 

Aan het einde van de dag stond de Brabander inderdaad met de bijzondere trofee in zijn handen, een opengeklapte schelp met daarin een parel. ‘Een kleine versie van die trofee kreeg ik mee, de grote is ook bijna niet te tillen’, aldus Muntz die de overwinning in Qatar een van de twee hoogtepunten in zijn carrière noemt. ‘Het winnen van het Brits Amateur in 1990 was de eerste, die zege opende voor mij de weg naar de European Tour. Als winnaar van het Brits Amateur mocht ik twee keer The Open en de Masters spelen en naast die majors ook nog flink wat andere toernooien op de Tour.’

 

Voldaan

 

De overwinning in Qatar noemt Muntz extra bijzonder omdat hij die week oppermachtig was. ‘Winnen is hoe dan ook prachtig, maar met grote voorsprong winnen in een veld met grote namen als Woosnam geeft een topgevoel.’ In 2012 speelde Muntz als oud-kampioen nog een keer mee in de Qatar Masters, het werd zijn laatste van in totaal 309 toernooien op de European Tour. Naast de zege in Qatar, eindigde hij ook twee keer als tweede en drie keer als derde.

‘Cool’, is zijn antwoord op de vraag hoe hij op zijn loopbaan terugkijkt. ‘Ik heb als eerste Nederlander het Brits Amateur gewonnen, als eerste Nederlander gewonnen op de Challenge Tour en de European Tour, twaalf jaar European Tour gespeeld, zo veel mooie dingen meegemaakt, ik kijk heel voldaan terug.’

Aan de Dutch Opens bewaart Muntz heel mooie herinneringen. ‘Het Nederlandse publiek was en is nog steeds geweldig, ze wilden altijd het beste voor je, dat voelde ik als speler. De energie die dat geeft is onbeschrijflijk. Mijn carrière is een fraai boek op de boekenplank waar ik af en toe met veel plezier nog eens doorheen blader.’

 

Amerika

 

Had Muntz  achteraf bepaalde dingen anders willen doen? ‘Tja, achteraf heb je natuurlijk altijd de wijsheid in pacht. Ik had na de Masters (april 1991) eigenlijk meteen pro moeten worden in plaats van tweeënhalf jaar door te gaan als amateur. Ik werd goed gesteund door de NGF, heb veel internationale toernooien kunnen spelen maar als pro had ik me waarschijnlijk veel sneller ontwikkeld als golfer. Tegenwoordig worden jongens op heel jonge leeftijd al pro, dat was in mijn tijd anders.’ 

Niet vol voor Amerika gaan, dat was als Muntz terugkijkt ook niet de juiste beslissing. ‘Maar toen ik de stap naar de VS definitief wilde maken, won ik in Qatar en dan blijf je toch wat langer hangen op de European Tour.’ Nadat hij was gestopt als Tourspeler had Muntz best iets willen doen met zijn kennis van topgolf, maar dat is er niet van gekomen. ‘Ik heb met een aantal partijen en spelers gesprekken gehad, maar de echte ‘desire’ om van mijn ervaring gebruik te maken heb ik nooit gevoeld.’

 

Commentaar

 

Golfen doet hij tegenwoordig nog maar zelden. ‘Ik heb onlangs weer eens een rondje gespeeld hier in Johannesburg met een Nederlandse kennis, maar de keer daarvoor was zeker een jaar terug. Ik mis golf ook niet.’ De European Tour volgt hij met een schuin oog. ‘Ook omdat het commentaar geven bij Ziggo Sport erg leuk is, maar vanuit Zuid-Afrika gaat dat niet. Mogelijk in de zomer weer eens als ik een paar maanden in Europa ben.’

Over Joost Luiten spreekt Muntz uiterst lovend. ‘Ik heb een mooie carrière gehad, Robert-Jan en Maarten natuurlijk ook, maar wat Joost doet en heeft gedaan is van een totaal andere orde. Zes keer winnen op de Tour is zo waanzinnig knap, dat wordt in Nederland niet altijd begrepen. En Joost is pas 34, hij kan nog jaren mee.’

 

Muntz Champagne

 

Zijn overwinning in Qatar leverde Muntz € 129.964 op. In totaal sloeg hij in zijn loopbaan € 1.905.622 prijzengeld bij elkaar. ‘Ik heb ook altijd goede sponsors gehad, ik heb dus goed geboerd.’ Tegenwoordig investeert Muntz in bedrijven met groeikansen in de financiële, automotive en food & beverage sector.

De Nederlander heeft ook een eigen champagnemerk. ‘Ik heb een aantal jaren terug een champagne die ik heel erg goed vond laten personaliseren als relatiegeschenk. Ernie Els, Retief Goosen, David Frost en nog heel wat meer golfers hebben een eigen wijnlabel, maar champagne werd nog niet gedaan, daarom koos ik voor feestelijk met bubbels. Men vond het heel lekker en steeds vaker kreeg ik te horen of die champagne niet te koop was.’

 

Dat heeft geleid tot een eigen geregistreerde champagne, de Cuvée Sélectionnée par Rolf Muntz, een Premier Cru Millésime.  De smaaknotities volgens de winnaar van de Qatar Masters 2000? ‘Het is een blend van 85 procent Pinot Noir, twaalf procent Chardonnay en drie procent Pinot Meunier. Muntz Champagne kent een heel fijne en elegante bubbel en is prachtig parelend. Dat is meteen ook de link naar die parel in mijn trofee van de Qatar Masters.'

Lees meer over
European Tour Topgolf