Topgolf

'Start-up' Bontan klaar 'om te knallen'

De tijd is rijp om de volgende stap te maken, dacht Zhen Bontan (22) vorig jaar op een dag in wat haar laatste seizoen als amateur bleek te zijn. Als professional staat ze nu aan de vooravond van de pre Q-school van de Ladies European Tour.
Beeld: Golfsupport

Beeld: Golfsupport

Als amateur heeft Bontan heel wat nationale titels op haar naam staan. In 2019 won ze nog het NK Strokeplay op de Noordwijkse, toen ze op de laatste dag negen slagen goedmaakte op leider Anouk Sohier. Internationaal won ze geen grote toernooien als amateur. Toch is dit het moment om over te stappen naar de rijen der professionals, vindt ze.

‘Ik speelde al heel lang als amateur en op gegeven moment vroeg ik mezelf af wat ik er nog voor terugkreeg, behalve het winnen. Ik heb altijd al professional willen worden. En dat is dan in golf ook de enige stap die je kunt nemen als je iets anders wilt. Ik ben klaar met mijn studie (Sportkunde) en voordat ik misschien een baan moet gaan vinden, wilde ik eerst nog deze uitdaging aangaan. Te midden van andere mensen. Iets nieuws, iets dat me prikkelt.’

Koers

Hoewel ze deze week officieel haar eerste wedstrijd als professional speelt, is ze dat in haar doen en laten al langer. ‘Ik ben al even bezig, heb een aantal mensen om me heen verzameld die me helpen, van wie John Bleys als coach er een is. Hij en ik bepalen samen de koers.’
Om toernooien in het buitenland te kunnen spelen, heeft Bontan geld nodig. De kas is nog niet tot de rand toe gevuld, maar daarover maakt de 22-jarige speelster van De Pan zich niet heel druk. Ik ben nog in gesprek met een aantal mensen en dat balletje moet nog gaan rollen. Maar ik vergelijk dit avontuur met een eigen bedrijf, een start-up. Je moet ergens beginnen en je plek in de markt zoeken. En in golf draait het om scoring. Op de eerste resultaten kan ik een plan bouwen.’

Knallen

Wat Bontan betreft komen die resultaten dus deze week al. In de pre-qualifier van de Ladies European Tour op de Real Golf La Manga Club in Spanje moet Bontan in een veld met minimaal 130 speelsters bij de top-20 eindigen om zeker te zijn van een plek in de Qualifying School een week later op dezelfde baan. Ook de Nederlandse Joyce Chong en Pasqualle Coffa spelen vanaf woensdag met hetzelfde doel mee in dat toernooi.
Mogelijk dat meer dan twintig speelsters doorstromen naar de eindfase, maar dat wordt pas na het toernooi duidelijk.
‘Ik ben er klaar voor. Nu gaan we knallen. Hopen kan iedereen, dus je zult mij niet horen zeggen dat ik hoop het te halen, maar ik gá dat halen’, klinkt Bontan in elk geval zelfverzekerd.

Wie meer wil weten over Zhen Bontan kan dat ook op haar website vinden.

Lees meer over
Topgolf