Topgolf

Solheim Cup: Europa triomfeert wederom!

Zoals zo vaak waren ze ook dit jaar weer de underdogs, maar Team Europe heeft voor de tweede keer op rij de Solheim Cup gewonnen. Op de Inverness Club behielden de bezoekers hun voorsprong en werd voor de zevende keer in de geschiedenis afgerekend met Team USA.
Beeld: Getty Images

Beeld: Getty Images

De Europese vrouwen begonnen met een voorsprong van twee punten aan de ‘Monday singles’ en sloegen al vroeg opnieuw toe. Het team van captain Catriona ‘Beany’ Matthew haalde via Madelene Sagström, Céline Boutier en de beste speelster van de week Leona Maguire op overtuigende wijze de drie eerste punten binnen. Het leek dan ook een flinke oorwassing te gaan worden voor Team USA, maar plots kleurde het leaderboard roder en roder. ’s Werelds beste speelster Nelly Korda zette de Amerikaanse opmars in, waarna ook Megan Khang en Brittany Altomare een punt op het bord zette voor de thuisploeg.

Castren haalt zege binnen

Niet veel later was het dan toch afgelopen. Rookie Matilda Castren deed wat ze al de hele week deed, belangrijke putts holen, en trok titelbehoud voor de Europeanen over de streep. Dankzij Emily Kristine Pedersen werd de zeventiende editie van de Solheim Cup dan ook daadwerkelijk gewonnen. Saillant detail: Pedersens vriendje Olly droeg de tas van tegenstander Danielle Kang, die op spectaculaire wijze werd verslagen in de ‘anchor match’. 

Rookies maken verschil

Uiteindelijk bleek de schade dus al op de dagen ervoor te zijn aangericht, misschien al wel helemaal in de ochtendsessie op zaterdag die door Team Europe met 3,5 – 0,5 werd gewonnen. Sinds die sessie ontpopte Matilda Castren zich al tot sleutelspeelster en hoe passend was het dat zij de beslissende putt holede. Een andere rookie voor wie een glansrol was weggelegd, was de niet kapot te spelen Maguire. De Ierse was de enige vrouw die de hele week niet werd verslagen en haalde 4,5 punt uit vijf optredens. Meer dan wie dan ook droeg zij daarmee bij aan alweer de vierde Europese Solheim Cup-zege in de laatste zes edities.

Leaderboard

Dag 2

Amerika had een achterstand van drie punten overgehouden aan de openingsdag en moest in Ohio dus iets terugdoen, als het aan captain Pat Hurst lag snel. En dat deden haar speelsters, door drie van de foursomes in de ochtend richting Team USA te trekken. Alleen Mel Reid en Leona Maguire wisten hun partij voor Europa te winnen, tegen Nelly Korda en Ally Ewing. Even groeide het gat daardoor naar vier punten, maar dat was van korte duur. Danielle Kang en Austin Ernst dienden Georgia Hall namelijk haar eerste Solheim Cup-nederlaag sinds 2017 toe terwijl Lexi Thompson juist voor het eerst sinds lange tijd weer eens een vol punt pakte. Ook het succesvolle Europese koppel van de dag ervoor Anne Nordqvist en Matilda Castren moest buigen, Jennifer Kupcho en Lizette Salas wonnen vier holes op rij voor een 3&1 zege.

Europa stelt orde op zaken

Ook in de middag zag het er aanvankelijk niet heel goed uit voor Catriona Matthew en haar Europeanen. Amerika leidde op een gegeven moment in drie van de vier fourballs en kwam in punten op gelijke hoogte toen de rookies Yealimi Noh en Mina Harigae hun wedstrijd wonnen. Maar vanaf hier stelde Team Europe orde op zaken. Het Spaans-Deense duo Carlota Ciganda/Nanna Koerstz Madsen wist 1 up te winnen, waar Charley Hull en die andere Deense, Emily Kristine Pedersen, zich na een nederlaag eerder op de dag herpakten met een overtuigende zege. Reid en Maguire bleven op hun beurt nog altijd ongeslagen deze Solheim Cup, de halve met een birdie op 18 tegen Kupcho en Salas voelde bijna als een overwinning.

Aan vijf punten genoeg

Zo verschafte Team Europe zichzelf dus een mooie uitgangspositie voor de singles op maandag: 9-7. Aan vijf punten hebben de houders van de Solheim Cup genoeg voor titelbehoud, terwijl de Amerikaanse vrouwen tot aan 14,5 punt moeten zien te geraken. Het zou voor Europa pas de tweede keer zijn dat ze de beker op vijandig grondgebied in de lucht mogen houden. 

Dag 1

In de 'morning foursomes' was het op Inverness Club al Europa wat de klok sloeg. Werkelijk niets leek verkeerd te kunnen gaan voor de vrouwen van captain Catriona Matthew, die drie van de vier partijen wonnen. Zo rekenden Mel Reid en de Ierse debutante Leona Maguire verrassend af met de zusjes Nelly en Jessica Korda, die twee jaar geleden nog zo dominant waren. Op dat moment hadden Anna Nordqvist en Matilda Castren de score al geopend. Georgia Hall en Céline Boutier, de twee foutloze sterren van Gleneagles in 2019, wisten ternauwernood een puntje veilig te stellen, terwijl Charley Hull samen met Emily Kristine Pedersen de partij tegen Lexi Thompson en Brittany Altomare in de slotfase compleet omdraaide: 3,5 - 0,5 voor Team Europe.

's Middags in evenwicht

En dus was er in Ohio al vroeg werk aan de winkel voor de thuisfavorieten van Pat Hurst. Het was zaak om aan 'damage control' te doen in de fourballs, maar dichterbij kwam Team USA in de middag niet. Opnieuw was het Zweeds-Finse duo van Brits Open-winnares Nordqvist en de imponerende rookie Castren, wiens weg naar deze Solheim Cup een verhaal op zich is, één van de boosdoeners. Nelly Korda bezorgde Amerika met een belangrijke putt vervolgens wel het eerste volle punt, waarna ook Jennifer Kupcho en Lizette Salas tot grote vreugde bij publiek en medespeelsters hun partij wonnen op 18. Zeven van de acht wedstrijden gingen vandaag 'the distance', zo ook de allerlaatste. Hierin pakte Maguire haar tweede punt van de dag door 1 up te winnen aan de zijde van Hall.

Regelincident

Een klein smetje op het vroege Europese succes, was misschien wel een regelincident op de green van 13 waar nog wel even over nagepraat zal worden. Toen de eagle-putt van Nelly Korda in de middagsessie net niet viel, raapte Madelene Sagström de bal na zeven tellen alvast op om de birdie te geven. De bal hing echter licht over de hole en conform de regels moet een speelster dan tien seconden wachten. Protest van Amerikaanse kant kwam er niet, maar de scheidsrechter greep in en gaf Korda alsnog de eagle. Het moment veranderde de hele dynamiek van de wedstrijd die de vrouwen in het rood uiteindelijk met het minimale verschil wonnen. Sagström zelf stak na afloop de hand in eigen boezem. "Ik had niet het idee dat de putt ooit nog ging vallen, maar ik heb me duidelijk niet aan de regels gehouden", vertelde ze terwijl ze haar tranen niet kon bedwingen. 

Lees meer over
Topgolf Solheim Cup