Topgolf

Slow play eindelijk aangepakt?

Slow play is een van de grootste problemen in golf. Na flink wat ophef over het speeltempo van de Amerikaanse topgolfer Bryson DeChambeau kondigt de European Tour nieuwe maatregelen aan in de strijd tegen langzaam spel.
Beeld: Golfsupport.nl

Beeld: Golfsupport.nl

Het zou al jaren hét probleem zijn in golf: slow play. Onlangs laaide de discussie weer flink op. Om precies te zijn na deze video die op Twitter verscheen:

Dechambeau verguisd

De kritiek die DeChambeau (al dan niet terecht) te verduren kreeg naar aanleiding van bovenstaande video was niet mals. Het is zeker niet de eerste keer dat er ophef ontstond over langzaam spel, maar de kritische geluiden, in het bijzonder die van andere tourspelers, waren luid en duidelijk: er moet nu echt ingegrepen worden. 

Zoveelste keer

Eerder dit jaar op Torrey Pines gebeurde er iets vergelijkbaars. JB Holmes had op de laatste hole vier minuten en tien seconden nodig voor zijn tweede slag. De regel is dat een speler niet langer dan 40 seconden mag doen over een slag. Als je de eerste bent die aan de beurt is krijg je 50 seconden. En weer was iedereen kwaad op de langzame Amerikaan (en hoe onsportief het was voor zijn speelpartner Alex Noren), die in totaal 6 uur over zijn laatste ronde deed.   

European Tour neemt maatregelen

Naar aanleiding van de ophef over Bryson Dechambeau, het zoveelste incident op de PGA Tour, en de hoon die hij over zich heen kreeg van collega’s, is de European Tour de eerste die actie onderneemt. Het plan van Keith Pelley, de grote baas van de European Tour, bevat 4 punten. 

Ten eerste krijgen langzame spelers vanaf volgend seizoen een strafslag (in plaats van een geldboete) als ze twee keer een ‘poor time’ krijgen, oftwel als ze te lang doen over een slag. Daarvoor moeten ze wel eerst gemonitord worden (ook wel ‘on the clock’ zijn). Dat monitoren gebeurt als ze teveel afstand hebben verloren op de voorliggende group. Op dit moment mogen spelers drie keer de fout in gaan voordat ze een strafslag krijgen. Dat gaat dus naar twee. Spelers krijgen wel de mogelijkheid om per ronde één keer 40 seconde extra tijd aan te vragen voor een slag.

Daarnaast wordt de boete verhoogd voor een speler die in één seizoen 15 keer ‘on the clock’ is geweest. De boete bedraagt dan 26 duizend pond. Voorheen was 9 duizend pond. Een flinke verhoging dus.

De European Tour heeft ook het aantal deelnemers verlaagd. Minder opstopping en meer ruimte om spelers te ‘pushen’. Daarnaast moeten de spelers een interactief regelexamen afleggen om hun status te behouden en lid te blijven van de European Tour. Nieuwe tourspelers krijgen een referee toegewezen die ze gaat begeleiden als het gaat om de regels met betrekking tot speeltempo. 

Tijdens het BMW PGA Championship in september gaat de European Tour experimenteren met een aantal technische hulpmiddelen. Om goed te kunnen ingrijpen als er gaten ontstaan in het speelveld krijgen de referees de tijden die groups nodig hebben voor het spelen van een hole. Daarnaast worden op minimaal drie holes schermen op de tee neergezet zodat spelers kunnen zien wat hun positie is ten opzichte van de group voor hun. Tenslotte zit er op zaterdag en zondag meer tijd tussen de starttijden om een betere doorloop te creëren. Het begin is er...

Beeld: Golfsupport.nl

Enquete onder golfers: 'langzaam spel is geen probleem'

De wereldwijde spelregelinstantie R&A publiceerde eind april 2015 de uitkomstem van een omvangrijke enquête over slow play. De kernvraag van het onderzoek: is slow play een verklaring voor de daling in het aantal actieve (jonge) golfers? Bijna zestigduizend golfers uit meer dan honderd landen werden ondervraagd. De resultaten waren opmerkelijk. Zeventig procent van de respondenten is tevreden over de duur van hun rondes, terwijl zestig procent golf plezieriger vindt als het allemaal wat sneller zou gaan. Van de spelers tussen 25-44 jaar die nooit tevreden zijn over de speelsnelheid, zegt twintig procent dat ze vaker zou spelen als golf één tot anderhalf uur korter zou duren. Hetzelfde percentage ziet spelen van negen holes als goede oplossing Daar staat tegenover dat negentig procent wil dat golf een sport blijft over achttien holes. Naast dit soort tegenstrijdigheden kwam er ook geen sluitend antwoord op de vraag of een te laag speeltempo mensen wegjaagt van golf of dat het er ‘alleen’ voor zorgt dat golfers minder rondes spelen. Het argument dat golf te veel tijd kost, staat op nummer drie (16%) in het lijstje van argumenten die golfers weerhouden van spelen. De twee belangrijkste genoemde argumenten zijn werk (34%) en familie (29%).

Routine is het halve werk

De Schotse Tourspeler Paul Lawrie, die met veel collega’s erg uitgesproken is over slow play, reageerde verrast op de resultaten. “Het laat zien hoeveel mensen langzaam spelen. Zeventig procent van de mensen is tevreden? Ik kan dat getal gewoon echt niet geloven.” Er zijn geen data die ondersteunen dat langzaam spel tot beter spel leidt. Volgens Lawrie is het juist andersom. “Ik kijk veel naar junioren en en bij hen zie je dat routine een probleem is. Bij de ene chip doen ze drie oefenswings, dan weer acht, dan tien. Routine is het halve werk en hoe meer tijd je neemt, hoe meer negativiteit en slechte ballen in je spel sluipen.” Lawrie beweert dat op de Europese Tour wel driekwart meer tijd neemt dan is toegestaan. “Het is een enorm probleem”, zegt hij. “Maar er zijn niet genoeg officials om het volledig uit te roeien.”

Overbevolking

Waar het in topgolf moeilijk lijkt om écht in te grijpen – wat kleingeld aan boetes op de PGA Tour en een verdwaalde strafslag in het wat strengere Europa daargelaten (zie boven) – is ingrijpen in recreatief golf nog moeilijker. Lastige banen en snelle, harde greens werken allesbehalve mee. Greens die twaalf in plaats van tien op de stimp rollen kosten gemiddeld per ronde twintig minuten extra. Maar volgens Bill Yates, erkend slow-playadviseur, ligt er meer dan één reden ten grondslag aan slow play. De belangrijkste? “Te veel mensen op de golfbaan. Je kunt spelers van veel de schuld geven, maar wanneer het management te veel spelers te snel achter elkaar laat starten, heeft niemand een kans. Als je niet eerst de opstopping op de baan zelf oplost, weet je ook nooit wie de boosdoeners zijn”, zegt hij. Ook worden spelers doodgegooid met tips om sneller te spelen. Waar zet je je tas neer?

Slow play is killing our game.

Speel je ready-golf, dus niet op je beurt wachten maar slaan als je er klaar voor bent? Als dat dé oplossing was, dan was er volgens Yates geen slow-playprobleem meer. “Het is veel bepalender waar de eerste par-3 zich bevindt op de baan. Als je startintervals hebt van acht minuten en het spelen van je eerste par-3 duurt ongeveer tien minuten, dan heb je al problemen bij de vierde of vijfde groep. Als de volgende hole een par-vijf is waarbij je de green in twee kan halen, dan weet je dat het lang gaat duren. De Old Course op St. Andrews is wat dat betreft perfect ingedeeld. Dat komt omdat de baan ontworpen is door golf zelf, door de eeuwen heen, en niet door de mens. De eerste par-drie is de achtste, voorafgegaan door vier par-vier’s, een par-vijf en nog twee par-vier’s. Pebble Beach is het tegenoverstelde. De tweede hole is een haalbare par-vijf en de par-vijf zesde zit tussen twee par-3’s. Dat is vragen om problemen.”

Opvoeding

In 2014 werd de gemiddelde speeltijd op LPGA Tour veertien minuten korter doordat de interval tussen startende groepen was veranderd van tien naar elf minuten. Het is een bewijs dat de oplossing niet alleen in een gedragsverandering van miljoenen golfers zit, maar vooral ook in juiste beslissingen van het baanmanagement. Toch zijn er ook banen die, met succes, het pad van de confrontatie en opvoeding kiezen. In het clubhuis van Castle Pines Country Club, in Amerika, hangt een elektrisch bord waarop precies te zien is wie er spelen, hun start- en eindtijd en het aantal minuten achterstand op de voorgaande groep. Als de totale speeltijd meer dan tien minuten langzamer is dan de groep ervoor én een limiet overschrijdt, stuurt de golfcommissie een slow-play waarschuwing naar ieder lid van de langzame groep.

Als een speler een tweede brief krijgt, is de speler voor een maand geschorst voor het spelen van een ochtendronde in het weekend. Een klein deel van de leden vindt het beledigend, maar de meerderheid omarmt het initiatief. Na het eerste jaar daalde het aantal eerste brieven met meer dan veertig procent en het aantal tweede waarschuwingsbrieven daalde van zeven naar één. 

De R&A vat het mooi samen. “Het is zeer begrijpelijk dat clubs, verenigingen, openbare banen en wedstrijdorganisaties verschillende visies hebben op wat wel en niet acceptabel is op het gebied van speelsnelheid. Maar zeker is dat langzaam spel het plezier bij de meesten niet bevordert. Er zijn maar weinig spelers die klagen over te snel spel.”

Wat zeggen de regels bij wedstrijden? 

Verlies je afstand (meer dan één hole), dan word je op de klok gezet en gelden de volgende regels. Spelers krijgen veertig seconden de tijd om een slag te doen. Bij een slag naar de green (dus ook op een par-3) krijgt de speler die als eerste aan de beurt is tien seconden extra (dus 50 seconden). Bij de eerste overtreding krijg je een waarschuwing. Bij de tweede overtreding volgt een strafslag (strokeplay) of verlies van de hole (matchplay).

Slow play = vals spel

De Deense Ecco Tour verklaarde in 2015 de oorlog aan rondes van meer dan vierenhalf uur met de campagne Slow play is cheating en bracht zo de gemiddelde speeltijd terug naar vier uur. “Het is discutabel of het echt vals spelen is, maar wij zeggen het wel omdat het gewoon een regel is”, aldus een woordvoerder van de Satelliet Tour. Ryder Cup-speler Stephen Gallacher denkt er hetzelfde over. “Slow play is een vorm van vals spelen. Jongens die langzaam zijn, weten dat maar doen er niets aan.”

Klagende topspelers

Joost Luiten: “Slow play is vervelend, zowel voor spelers als toeschouwers op de baan en voor de tv. Ik denk dat het spel leuker en interessanter wordt als ze met kleine aanpassingen of regels het spel kunnen versnellen. De organisaties en de verschillende Tours moeten hier meer mee bezig zijn. En dan niet alleen door de spelers te timen, maar ook door te kijken naar andere oplossing.” 

Colin Montgomerie: “Slow play is de grootste boeman van golf. Wat ik graag zou zien, is dat een van de topspelers een strafslag krijgt, want dan dringt het pas echt door bij de rest van het veld.”

Bubba Watson: “We maken ons zorgen over putters, golfballen en al die dingen, maar ik denk dat we ons meer zorgen moeten maken over slow play.” 

Brandt Snedeker: “Ik moet me aanpassen, terwijl de langzame speler alles kan doen wat hij wil.” 

Tiger Woods: “Ik denk dat de oplossing heel simpel is. Als je een waarschuwing krijgt, krijg je direct een strafslag.” 

Geoff Ogilvy: “Tachtig procent op de Tour past zich aan aan de snelheid van de spelers in zijn groep. Dat betekent dat de meesten sneller kunnen als ze moeten. Op de Japanse Tour zie je de spelers bijna rennen als ze uit positie zijn, omdat het een op schaamte gebaseerde cultuur is.” 

Lee Trevino: “Kon ik maar, al was het maar één keer, achter mezelf spelen.”

Oud probleem

Vroeger was alles beter? In 1950 duurde de tweede ronde in het US Open 4 uur en 21 minuten. En in 1965 was er al veel aandacht voor slow play als bedreiging voor de sport. Zo luidde een artikel in het grootste Amerikaanse golfblad: Crisis in American Golf. Golf is ziek en komt bijna volledig tot stilstand...

Tips voor sneller golf!

Per 1 januari 2019 spelen we volgens nieuwe golfregels. Op deze pagina kijken we naar de Ready Golf-adviezen van de regelmakers en hoe de nieuwe regels vlot spel mogelijk maken.

Lees meer
Lees meer over
Topgolf PGA Tour European Tour