Jeroen van Eijk, hoofdgreenkeeper op Broekpolder
Beeld: Greenkeeper
Arjan Westeneng, De Woeste kop (H4A Groen BV)
Beeld: Greenkeeper
Patrick van den Beuken, hoofdgreenkeeper Welschap (SBA Golf en Groen)
Beeld: Greenkeeper
Eric Wijnhoven, greenkeeper op Geijsteren
Beeld: Greenkeeper

4 kandidaten voor Greenkeeper of the Year

27 november 2017 Redactie GOLF.NL
De Greenkeeper of the Year 2018 wordt op 7 december bekendgemaakt, na afloop van het Nationaal Golf & Groen Symposium. Wie zijn de vier kandidaten?

Het vakblad Greenkeeper organiseert dit jaar voor de vijfde keer op rij de verkiezing Greenkeeper of the Year. Een deskundige jury heeft een voorselectie gemaakt in de zoektocht naar de beste en meest getalenteerde greenkeeper van Nederland. Dit zijn de vier genomineerden (foto's boven): 

Jeroen van Eijk, hoofdgreenkeeper op Golfbaan Broekpolder

Van Eijk was boer in hart en nieren maar vindt nu greenkeeping het mooiste vak dat er is. Hij speelt zelf ook golf, van handicap 28. In Greenkeeper nummer 5 van dit jaar staat een interview met Van Eijk en de andere genomineerden. Over zijn samenwerking met de baancommissaris zegt Van Eijk: 'We hebben een goede verstandhouding. Onze gezamenlijke visie is dat de hele baan het hele jaar topkwaliteit moet halen.'

Over zijn passie zegt hij: 'Ik ben er trots op greenkeeper te zijn, om dagelijks de natuur te voelen en te ruiken. Om dit werk te kunnen volhouden, moet je geen negen-tot-vijfmentaliteit hebben en geen "mooiweerwerker" zijn, want met het Nederlandse klimaat weet je het maar nooit! De winterwerkzaamheden, zoals bomen zagen, drainage doorspuiten en riet maaien, zijn zwaar werk. Het is ook een hele uitdaging om een golfbaan op kleigrond droog te houden. Het is een vak voor echte bikkels, maar je hebt wel eer van je werk.’

Arjan Westeneng, greenkeeper op Golfbaan de Woeste kop (H4A Groen BV)

Westeneng is vereerd dat hij mag meedoen in de strijd maar wil eigenlijk zijn team voordragen: ‘Ik ben slechts onderdeel van een dreamteam!’ Hij is graag het goede voorbeeld voor zijn team, zegt hij in Greenkeeper. ‘Ik doe mee en doe het voor. Ik stuur niet aan met harde hand, maar probeer het werk zo leuk mogelijk te maken voor de jongens door de werkzaamheden af te wisselen en door vervelende klussen samen aan te pakken. Ik geef graag complimenten en bedank de jongens aan het einde van de dag en week voor hun inzet. Daardoor kan ik rekenen op veel goodwill van het team.'

In het interview vertelt Westeneng ook over de noodzaak van kappen ('De bossen waren dichtgegroeid en de baan kreeg onvoldoende licht en lucht') en goed water. Hij is in het verleden op BurgGolf Middelburg expert geworden 'op het gebied van zuinig zijn met zoet water en het mengen van zout met zoet water om de EC-waarde zo laag mogelijk te krijgen.’

Patrick van den Beuken, hoofdgreenkeeper op Golfbaan Welschap (SBA Golf en Groen)

Van den Beuken is te beschouwen als een empirisch onderzoeker onder de greenkeepers: hij onderzoekt in de praktijk wat wel of niet werkt voor zijn baan. En hij heeft een duidelijke mening over greenkeeping in het algemeen: ‘We denken te veel zoals boeren in termen van spuiten en bemesten, maar we moeten juist ons boerenverstand meer gaan aanspreken: back to basics en luisteren naar de natuur!’

Hij handelt volgens het principe less is more. Een voorbeeld: 'We hebben de greens liever aan de droge kant en behandelen droogteplekken op de gehele baan liever handmatig met water en een wetting agent, dan dat we te veel beregenen. We accepteren hier en daar een droog plekje in de fairway en de golfer moet accepteren dat de fairway niet meer helemaal groen is met banen erin. Feitelijk omarmen we hoe de natuur werkt en dat leggen we ook uit aan de golfer: zo ziet de natuur eruit bij 30 graden Celsius.'

Over het vak greenkeeping zegt Van den Beuken: 'Nog steeds geniet ik ervan om ’s ochtends de baan rond te gaan. Dan voel ik me thuis, zo in de natuur, waarin ik altijd allerlei veranderingen waarneem. Elke dag ga ik met een glimlach naar mijn werk.’

Eric Wijnhoven, greenkeeper op Golfbaan Geijsteren.

Wijnhoven vertelt in een interview in Greenkeeper onder meer over het vergroten van het heide-oppervlak op Geijsteren waar al sinds 1988 het Nationaal Open Matchplay wordt gehouden: ‘Heide is inheemse begroeiing in Noord-Limburg. Het is prachtig; de heideplanten staan nu in bloei. Maar je moet wel geduld hebben met heidevorming: “van niets naar iets” duurt zeven tot tien jaar, volgens de deskundigen van het Limburgs Landschap die ons begeleiden.’

Wijnhoven zegt dat Nederland op het gebied van golfbaanonderhoud niet per se minder scoort dan andere landen: ‘Het is maar net wat je onder kwaliteit verstaat. De Engelsen lopen absoluut voorop als het gaat om passie voor het vak. Maar daar is spuiten nog de gewoonste zaak van de wereld. In vergelijking met banen in andere landen zijn Nederlandse banen al veel bezig met een verlaging van het middelengebruik. Eigenlijk zijn wij op Geijsteren helemaal niet bezig met de Green Deal; milieubewust onderhoud is al meer dan een decennium een deel van ons dagelijks werk.’

Greenkeeper van het jaar en Toro Greenkeeper Student of the Year

Vincent de Vries van De Ridder, die werkt op GC de Hoge Kleij, is de Greenkeeper of the Year 2017. In de jaren daarvoor wonnen Koert Donkers, Kristian Summerfield en William Bogaarts de prijs. De verkiezing, die het vak greenkeeping in de schijnwerpers zet, wordt gesponsord door Toro, ICL Specialty Fertilizers en Bayer. 

Na afloop van het Nationaal Golf & Groen Symposium wordt niet alleen de Greenkeeper van het jaar bekendgemaakt, voor het eerst wordt ook een Toro Greenkeeper Student of the Year benoemd. De prijs voor de winnaar: een stage op St Andrews Links. De award geeft jonge professionals de kans zich met een stage te verdiepen in het vak op een van de oudste en meest prestigieuze banen ter wereld. Het initiatief bestaat al jaren, maar dit jaar mogen voor het eerst kandidaten uit Nederland meedoen.

Meer informatie: greenkeeperoftheyear.nl. Klik hier voor informatie over het Nationaal Golf & Groen Symposium.