Topgolf

The Open: altijd voer voor discussies

Het 149ste Brits Open begint morgen op The Royal St George's Golf Club. Een jaar later dan gepland, maar met duizenden toeschouwers en Joost Luiten in het veld. Een plek en een toernooi die voeding geven aan discussies.

Tradities

The Royal St George's Golf Club in het plaatsje Sandwich is zo’n typische oude Engelse club die vasthoudt aan tradities. Dit lees je bijvoorbeeld op de website over de kledingvoorschriften:

Golfing attire is acceptable throughout the Club until 11.00am, after which jacket and tie is mandatory for gentlemen. Ladies are asked to dress appropriately, so as to complement the dress code applying to gentlemen Gentlemen may wear tailored shorts on the course if accompanied by knee-length socks. Golfing attire is allowed on the terrace and in the Snack Bar throughout the day. Jeans and trainers are not to be worn under any circumstances.

Een deel van de golfers gruwt van die in hun ogen achterhaalde en niet meer in deze tijd passende gewoonten. Anderen vinden die tradities juist prachtig, voor hun kan de upper lip op dit soort clubs niet stijf genoeg zijn.

“No Women, No Dogs in the Clubhouse”

Royal St George's, opgericht in 1887, is niet bepaald dol op veranderingen. Toch vond er een jaar of vijf terug een kleine aardschok plaats: de eerste vrouwelijke leden werden toegelaten. Of dat van harte ging, valt te betwijfelen. Er kwam steeds meer kritiek op het feit dat de R&A, de organisator van het Brits Open, het grootste en volgens velen belangrijkste toernooi in golf liet spelen op clubs die vrouwelijke leden bleven weigeren. Een Brits Open huisvesten is voor clubs belangrijk vanwege het prestige, maar de inkomsten zijn ook niet mals. Toen de publieke verontwaardiging bleef groeien gingen de R&A en één voor één de clubs in de Open-rota (het groepje banen waar het Open beurtelings wordt gespeeld) overstag.

Jasje-dasje

In 2015 stemde een overgrote meerderheid van de leden van Royal St George's voor het toelaten van vrouwen. En dat op een club waar naar verluidt lange tijd een bordje stond met de tekst: “No Women, No Dogs in the Clubhouse.” De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat vrouwen voor 2015 wel konden spelen op Royal St George's en dat dochters en vrouwen van leden zelfs gratis de baan op mochten. Een greenfee boeken op Royal St George's na het Brits Open kan, er zijn op weekdagen altijd beperkt starttijden beschikbaar. Voor 18 holes betaal je wel 250 pond en een handicap van maximaal 18 is vereist. Voldoe je daaraan en ben je eenmaal binnen de poorten van de club, dan word je buitengewoon vriendelijk en gastvrij ontvangen. Geen probleem als je het clubhuis in wilt en een jasje en/of een dasje bent vergeten, de club heeft wat exemplaren te leen. Bellen vanuit het clubhuis of filmpjes maken in de baan zit er niet in. 'The use of mobile phones is confined to the car park. They should not be used on the course, in the clubhouse or its’ surrounds.'

Brits Open of The Open?

Phil Mickelson, winnaar van het Brits Open in mengde zich een paar dagen geleden via twitter ook even in een kwestie die niet bepaald van levensbelang is maar toch ieder jaar weer voor discussie zorgt.


Sommige golfpuristen klimmen bijkans van ergernis in de gordijnen als ze Brits Open horen en niet The Open of The Open Championship. In hun ogen is het Brits Open, het Open der Opens en is Brits volstrekt overbodig en zelfs een beetje heiligschennis. Amerikanen die het US Open hebben, denken daar doorgaans anders over. Ook deze week ga je het weer door elkaar horen en lezen, Brits/British Open, The Open en Open Championship. Zondag gaat de winnaar hoe dan ook gekroond worden tot Champion Golfer of the year, want die eretitel is er alleen voor de winnaar van, nou ja, vul die naam zelf maar naar gelieve in…

Van 8 naar 156

Het eerste Open Championship werd gespeeld in 1860 op Prestwick in Schotland. Er waren acht deelnemers en er werden op één dag drie rondjes over twaalf holes gespeeld. Willie Park sr. won met een score 174 slagen, twee minder dan Old Tom Morris. Park sr. kreeg de Challenge Belt, een riem vervaardigd van rood Marokkans leer. Dit jaar beginnen er 156 golfers aan de 149ste editie van The Open. Het prijzengeld bedraagt 11,5 miljoen dollar, de winnaar krijgt ruim twee miljoen.

De naam is Bond, James Bond

Royal St George's was de homecourse van Ian Flemming, de schepper van Special Agent 007. Flemming was een enthousiast golfer en bracht veel tijd door op de club. Toen hij in 1964 op 56-jarige leeftijd overleed, was Flemming zelfs captain van de club. Hij schreef veertien boeken met James Bond als hoofdpersoon, de zevende was Goldfinger. Flemming beschrijft heel uitvoerig een golfwedstrijd tussen Bond en Goldfinger. Royal St George's wordt niet bij naam genoemd, maar het is overduidelijk dat Flemming zich heeft laten inspireren door de holes van zijn homecourse.
De opnamen voor de film vonden niet plaats op Royal St George's, maar op Stoke Poges, een baan bij Londen. De reden was vooral logistiek: de filmstudio waar het merendeel van de andere opnamen werden gemaakt lag in de buurt van Stoke Poges, dat tegenwoordig Stoke Park heet.

Luiten en The Open

Tien jaar geleden speelde Joost Luiten voor het eerst in een major, het Brits Open op Royal St Georges, een baan die zich kenmerkt door scheve liggingen op de fairways en een aantal blinde teeshots. De greens zijn op sommige plekken extreem geonduleerd, veel meer dan Luiten zich kon herinneren van zijn majordebuut in 2011 (zie foto). “Ik herinnerde me de holes zeker nog, al was ik wel verrast hoeveel slopes de greens hebben”, aldus Luiten in een voorbeschouwing op zijn website.


De beste golfer van Nederland begint donderdag niet geheel topfit aan zijn achtste Brits Open, maar tijdens een oefenronde dinsdag had hij gelukkig geen last meer van zijn rug. Vier keer haalde Luiten in de voorgaande zeven keer de cut met een 32ste plaats in 2019 op Royal Portrush als beste prestatie. Een groot fan van linksgolf was hij in het verleden niet, maar Luiten is het spelen op de banen langs de zee wel steeds meer gaan waarderen.

 

32.000 toeschouwers en een bubble

Vorig jaar besloot de R&A het Brits Open te annuleren vanwege de coronapandemie en een calamiteitenverzekering die volgens welingelichte kringen uitstel van het toernooi een stuk aantrekkelijker maakte dan doorgang laten vinden zonder of met heel weinig publiek. Hoewel het coronavirus in diverse varianten nog steeds flink huishoudt in Groot-Brittannië, worden er deze week per dag 32.000 toeschouwers toegelaten op Royal St George's. De spelers daarentegen dienen in een strenge bubble te blijven. Een vreemde situatie en sommige spelers maakten ook heel duidelijk kenbaar er weinig begrip voor te hebben. Maar, op een enkele afzegger na, zijn ze wel naar Royal St George's gekomen, want de kans om je naam te laten graveren op de Claret Jug, de trofee van het Brits Open, laat je niet zomaar lopen.

 

Grote naam of outsider?

Voor de vijftiende keer wordt het Brits Open gespeeld op de The Royal St George's Golf Club in Sandwich in het zuiden van Engeland. De eerste keer was in 1894, en dat was ook voor het eerst dat het toernooi buiten Schotland werd gespeeld. In 2011, de laatste editie hier, won Darren Clarke. Hij werd vooraf niet genoemd als een van de topfavorieten, maar als geboren Noord-Ier wist Clarke natuurlijk wel hoe je een linkscourse kunt tackelen. In 2003 won een Amerikaan die tot dat moment voor bijna iedereen een grote onbekende was. Ben Curtis speelde zijn eerste major en ging er als nummer 396 van de wereld met de Claret Jug vandoor.
Een nieuwe verrassing valt natuurlijk niet uit te sluiten, maar de kenners zetten toch vooral hun geld op Jon Rahm, sinds afgelopen zondag niet meer de nummer-1 van de wereld (de wereldranglijst werkt nu eenmaal een beetje vreemd), maar wel de man in grootse vorm die met twee overwinningen in het Iers Open ook al aantoonde linksgolf tot in de puntjes te beheersen.

The greatest walk in golf

Het Brits Open wordt altijd heel groots opgezet. Dit jaar vanwege enkele coronarestricties nog net niet als voor de pandemie, maar er is een serieus tentendorp, er staan talrijke tribunes in de baan en bij hole 18 is de immense grandstand gebouwd die op zondagmiddag tot het laatste stoeltje gevuld zal zijn. De winnaar zal op weg naar de green van 18 op een ovationeel applaus worden getrakteerd en kunnen genieten van wat wel The greatest walk in golf wordt genoemd. Shane Lowry maakte dat in 2019 mee toen hij zegevierde op Royal Portrush. Uiteraard zal het grote gele scoreboard bij hole 18 ook dit jaar niet ontbreken met als de winnaar eenmaal bekend is de traditionele tekst: Well played ..., see you at The Old Course in 2022.

Lees meer over
Topgolf The Open Joost Luiten