Topgolf

Goud voor Xander; Van Driel verbijt pijn

Het eerste Olympische golfgoud in Tokio is voor Xander Schauffele. De Amerikaan hield zijn zenuwen in de slotfase knap in bedwang. In Noord-Ierland behaalde Darius van Driel een knappe top-10 plek, zeker gezien de tegenslag waarmee hij te maken had...

Darius van Driel begon als nummer vier aan de slotdag van het ISPS Handa World Invitational op Galgorm Castle & Massereene in Co Antrim. Daar, in het prachtige Noord-Ierland, begon hij vandaag ronduit slordig met een dubbel bogey. Dat vergooide, zo bleek later, zijn kansen op een heel goede klassering, want de winnende score was twee slagen slechter dan de score die na 54 holes bovenaan het leaderboard stond. 

Gekneusde rib

Van Driel poetste die dubbel nog wel weg met twee birdies, maar ook hij dook niet onder par, en dat was gezien de omstandigheden, verklaarde Van Driel na de ronde, zeker niet slecht.  Het leverde hem een gedeelde zevende plaats op. De Brit Daniel Givens won met -13, Van Driel eindigde op -10. Jordan Smith verspeelde op de laatste dag zijn koppositie door een ronde +4. '

Ik kijk met gemengde gevoelens terug op de week', startte Van Driel zijn verhaal. 'Ik had de hele week al last van een gekneusde rib, maar tijdens het spelen had ik daar niet zoveel last van. Vandaag wel. Ik heb tot vijf minuten voor mijn starttijd bij de fysio gezeten en er een hoop pijnstillers ingegooid. Na de eerste hole wilde ik eigenlijk uitstappen want ik kon geen swing maken. Maar er werd gezegd dat ik geen punten zou krijgen, ondanks de tweede cut op zaterdag. Ik heb de ronde daarom maar uitgespeeld, al weet ik eigenlijk niet meer hoe. Alles up en down, geloof ik en ik moest steeds twee clubs meer moeten pakken. Mijn mijn driver sloeg ik de ballen niet hoger dan vijf meter boven de grond. Een ronde level par was echt het maximale dat ik kon maken. Dit was een van mijn beste ronden ooit.' 
Extra zuur was het toen hij de winnende score zag: -13 voor de winnaar. Dan besef je wel dat er meer had kunnen inzitten.'

Eindstand

 

Tokio

Schauffele begon de laatste ronde op de Kasumigaseki Country Club als leider, maar de Japanse held Hideki Matsuyama hijgde op één slag achterstand in zijn nek. De winnaar van The Masters kon vandaag evenwel niet doordrukken. Hij miste op belangrijke momenten korte putts voor par en moest steeds weer in de achtervolging. Ook Rory McIlroy en Paul Casey konden uiteindelijk ook geen druk zetten op de Amerikaan. Dat deed wel een andere Rory, Sabbatini.
De 45-jarige Zuid-Afrikaan, die dankzij het huwelijk met zijn Martina sinds 2018 voor Slowakije uitkomt (dat om kans te maken op deelname in Tokio), had slechts 61 slagen nodig vandaag en was met -17 lang leider in het clubhuis. Echtgenote Martina, de caddie van haar man, slaakte een forse vreugdekreet op de green van 18 toen manlief zijn ronde beëindigde.

Play-off

Op de laatste hole met de laatste groep leek nog een play-off om het goud in de maak toen Schauffele – op 18 onder par - zijn drive tussen de bomen sloeg en hij met zijn tweede slag niet naar de green kon. Slag drie landde evenwel perfect op ruim een meter van de pin. Hij maakte de putt voor par en uiterst ingetogen ‘vierde’ hij het goud. Het zilver ging dus naar Sabbatini en dat zal Joost Luiten misschien wel knarsetandend hebben aangezien. Sabbatini is de nummer 204 van de wereld, Luiten de nummer 200. Het Olympische toernooi in Tokio maakte weer eens duidelijk dat je niet hoog op de ranglijst hoeft te staan om een (goede) kans te maken op de titel of een ereplaats. Volgens de internationale kwalificatie-eisen had Luiten in Tokio mogen deelnemen, de eisen van NOC*NSF waren evenwel een stuk strenger.

Japanse opvoeding

Misschien dat Japan nog een klein beetje juicht om het goud van de 27-jarige Schauffele, wiens moeder weliswaar in Taiwan werd geboren maar grotendeels opgroeide in Japan. ‘Ik heb dan ook deel een Japanse opvoeding gehad’, zei de man uit San Diego in de aanloop naar de Spelen dan ook.
Een play-off kwam er wel, maar voor de bronzen plak. Zeven spelers eindigden op -15, onder wie Matsuyama, McIlroy, Morikawa en Casey. Dat kwartet werd aangevuld met CT Pan, Mito Pereira en Sebastian Munoz. Casey en Matsuyama sneuvelden al op de eerste extra hole, McIlroy op de derde. Daarna vielen Munoz en Pereira af. Bleven Morikawa en Pan over. De Amerikaan zag zijn bal diep plugged in een bunker en verloor daardoor een slag, zodat Pan kon profiteren en het brons opeiste.

 

Anne van Dam

Volgende week is het de beurt aan de vrouwen in Tokio. Anne van Dam vertrok gisteren in het gezelschap van (bonds)coach en caddie Maarten Lafeber naar Tokio, waar haar toernooi op 4 augustus begint. Van Dam is de eerste Nederlandse golfster ooit die voor Nederland uitkomt op de Olympische Spelen. Vandaag was ze samen met Lafeber getuige van de ontknoping bij de mannen. nadien volgde zelfs nog een ontmoeting met de kersverse kampioen. Volg haar verrichtingen op deze pagina.

Een bericht gedeeld door GOLF.nl (@golfnl)

Lees meer over
Olympische Spelen Topgolf