Topgolf

Feilloze Van Meijel wint in Provence

Lars van Meijel heeft in het zuiden van Frankrijk zijn eerste overwinning op de Challenge Tour geboekt. De 25-jarige Brabander speelde in het Hopps Open de Provence een foutloze slotronde. 'Ik ben geduldig gebleven en heb genoeg birdies gemaakt. Deze zege geeft nog meer vertrouwen op een goede afloop.'
Beeld: Golfsupport.nl

Beeld: Golfsupport.nl

De progressie van Van Meijel dit seizoen op de Challenge Tour is opmerkelijk. Aan het begin van het seizoen had hij geen tourkaart (hij verloor het speelrecht een jaar eerder), maar dankzij de hulp van The Dutch & Friends kreeg hij toch een aantal invites voor toernooien. Die benutte hij ten volle. Hij eindigde in Italië derde en in Slowakije zevende en had daarnaast nog een aantal top-20 plaatsen. 

Kans gekregen

‘Ik heb de kans gekregen en een plannetje gemaakt voor dit seizoen. Ik wist dat je sowieso een keer moest winnen om aanspraak te maken op een plek in de top-15 en dan nog moet je een aantal toernooien goed spelen en hoog eindigen. De laatste weken was het spel prima, solide, maar niks speciaals. En hier stond ik in de eerste ronde drie over na twee holes. Daar moest ik nog wel even aan terugdenken bij de prijsuitreiking.’

Lars van Meijel deelde in Frankrijk na 54 holes de koppositie samen met twee andere spelers en dus mocht hij op zondag in de laatste flight starten op Golf International de Pont Royal. Vanaf het begin deed de mondiale nummer 553 precies wat hij moest doen: birdies maken en verder de kaart schoon houden. Hij won slagen op 2, 7 en 9, waardoor hij halverwege de slotronde alleen aan de leiding ging op -14.

Vervolgens zag Van Meijel hoe de iets eerder gestarte Sebastian Heisele en Sebastian Garcia Rodriguez hem voorbij gingen, maar na vier pars was daar op 15 de vierde birdie van de dag om weer op gelijke hoogte te komen. Het was de Duitser Heisele die het target op -15 zette in het Zuid-Franse zonnetje, en dus wist Van Meijel precies wat hem te doen stond met nog vier holes te gaan. 'Ik wist precies hoe het er voor stond door de scoreborden in de baan. Op 17 zag ik wat het target was en toen had ik nog een putt van drie meter om birdie te maken. Dat die erin ging was wel lekker. Daardoor had ik op de laatste hole genoeg aan een par. Ik voelde de spanning wel, want als je iets graag wil, is er ook die spanning. Maar het viel allemaal goed.'

Vertrouwen

De 25-jarige golfer uit Best, die zijn laatste ronde zonder foutjes voltooide, is pas de tweede winnaar van het Hopps Open de Provence. Het leverde hem €32.000 op en hij klom daardoor ook naar de top-15 van de rankings (14), een plek die aan het einde van het seizoen recht geeft op promotie naar de European Tour. 'Het wordt nog heel spannend. Er zijn nog vier toernooien waarvan de laatste drie met veel geld. Er is nog niks beslist maar een overwinning geeft nog een stukje meer vertrouwen in een goede afloop.' Ook Darius van Driel (13), eerder dit seizoen winnaar in Genève, staat met nog altijd aan de goede kant van de streep. Daan Huizing valt er net buiten.

Andere Nederlanders

Ook voor Reinier Saxton was een mooie top-20 klassering weggelegd in de Provence. Hij eindigde na een afsluitende 70 (-2) op -8. Van Driel besloot zijn toernooi eveneens met een ronde onder par. De Hagenaar sloeg zes birdies en drie bogeys voor een 69 en -4. Het leverde hem een gedeelde 45ste plaats op. Huizing had vrijdag helaas de cut gemist.

Leaderboard

Lees meer over
Topgolf Challenge Tour