Topgolf

Garcia grote winnaar 100ste KLM Open

De 100ste editie van het KLM Open heeft de winnaar gekregen die het verdient. Sergio Garcia trok na een spannende slotronde aan het langste eind en treedt daarmee in de voetsporen van zijn illustere landgenoten Seve Ballesteros en José Maria Olazábal. Wil Besseling eindigde als beste Nederlander op de zevende plek, terwijl ook Joost Luiten bij de beste 10 finishte.
Beeld: Golfsupport.nl

Beeld: Golfsupport.nl

Sergio Garcia begon samen met Callum Shinkwin, dit seizoen de beste speler vanaf de tee van de hele Europese Tour, aan zijn vierde en laatste ronde op The International. Met name van de Spanjaard was het begin spectaculair. Na vijf holes gespeeld te hebben stond er nog geen par op de kaart van de Masters-kampioen van 2017: één bogey – pas zijn tweede van de week – en birdies op 1, 3, 4 en 5. Met die laatste birdie sloeg hij met -18 voor het eerst echt een gaatje met zijn Engelse flightgenoot.

Na een two-shot-swing op 6 waren de twee echter weer in evenwicht. Ook op 7 leverde Garcia in en zo stond de naam van de Engelsman bovenaan het leaderboard, net als aan het einde van dag 1. Maar toen was daar ineens, ogenschijnlijk uit het niets, de dubbel-bogey van Shinkwin, waardoor hij terugviel naar -15. Op die score stond op dat moment ook het 18-jarige talent Nicolai Højgaard uit Denemarken.

Garcia slaat Deense aanval af

Op 11 strooide ‘El Niño’ nog wat zout in de wonden van Shinkwin. Garcia holede wél de putt voor birdie en de speler uit Watford niet, terwijl juist hij op deze hole voor eagle had aangelegd. Shinkwin haakte af, maar met Højgaard diende zich een nieuwe uitdager aan. Het aanstormende talent vermaakte het publiek met subliem kort spel en kwam op 14 zelfs langszij bij Garcia. 

Ook de Deen moest zich uiteindelijk dan toch gewonnen geven nadat hij bogey liet noteren op 16 en de Spaanse leider wegliep naar -19. Het werd toch nog één laatste keer spannend toen Garcia 17 bogeyde en Højgaard een eagle-putt van vier meter had voor -18 op de slothole. Deze kreeg hij niet in de hole en dus was de opdracht voor Garcia simpel: par maken voor de titel bij zijn debuut in het KLM Open. De 39-jarige routinier faalde niet en dus was de overwinning in de jubileumeditie een feit. 

'Dit is een heel speciale en emotionele zege voor mij', aldus de blije Garcia die in de voetsporen trad van illustere landgenoten José María Olazábal en Seve Ballesteros die het KLM Open ook wisten te winnen. 'Seve en José-Maria waren idolen van mij toen ik jong was. Hun namen staan op deze bokaal en nu komt mijn naam er ook op, dat bekent veel voor me.' 

Terug naar Nederland

Garcia gaf aan een geweldige week in Nederland te hebben gehad. 'Winnen helpt natuurlijk, maar dit is sowieso een prachtig toernooi met heel veel publiek.' Garcia beloofde zeker terug te komen naar Nederland maar volgend jaar liever niet. 'Ik hoop in 2020 weer Ryder Cup te spelen en het KLM Open is een week eerder dus dat gaat helaas niet samen. Maar ik kom zeker een keer terug naar Nederland om het KLM Open te spelen.'

Luiten benut niet genoeg kansen

Joost Luiten beloonde zichzelf vandaag opnieuw niet wanneer hij kansen had gecreëerd. Het begin was nog uitstekend met twee birdies in zijn eerste drie holes, maar daarna vielen de putts niet. Na vijf scores van par volgde op 9 een bogey, toen hij de bal van ruim 25 meter niet met twee putts in de hole kreeg. Door met een briljante putt op 12 weer eens een slag te winnen dook hij opnieuw in de dubbele cijfers, maar even later werd hij alweer teruggeworpen naar -9. Op 17 verdween een uphill-putt van tien meter in het midden van de hole voor de vierde, en laatste birdie van de dag. Op de afsluitende par-5 lukte het namelijk net niet om het publiek nog één keer op de banken te krijgen. Zo tekende hij na rondes van 69, 69 en 70 nog eens voor een 70 (-2) en kwam zijn totaalscore uit op -10. Dat bleek uiteindelijk genoeg voor een gedeelde tiende plaats, samen met onder meer oud-winnaar Thomas Pieters.

Prachtig resultaat Besseling

De Gerard de Wit Medal voor beste Nederlander is echter niet voor Luiten maar voor Wil Besseling, die normaal gesproken op de Challenge Tour speelt. De slotronde van de 33-jarige Noord-Hollander was in één woord te beschrijven: solide. Besseling maakte birdie op de par-5 3de, om daarna lange tijd keurig de bogeys van de kaart te houden en met -10 stand te houden in de top-10. Op 16 onderbrak hij de reeks parren voor een tweede birdie, iets wat hij een hole later nét niet kon bewerkstelligen en zodoende met nog twee holes te spelen op -11 stond. Op 18 vergat hij zichzelf te belonen door de putt voor birdie net langs de hole te slaan, maar dat mocht de pret niet drukken. Hij eindigt de week op -11 als zevende voor een mooie cheque en mag bovendien over twee weken starten in het prestigieuze Alfred Dunhill Links Championship in Schotland.

De Nederlandse golfer Wil Besseling tijdens het KLM Open
Beeld: Golfsupport.nl

Andere Nederlanders boven par

Rowin Caron, Reinier Saxton en Sven Maurits beëindigden hun toernooi niet zoals ze hadden gehoopt. Caron sloeg in zijn laatste rondgang twee birdies en drie bogeys voor een 73 en -7. Het was zijn enige ronde boven par deze week. De 31-jarige Saxton besloot zijn tiende KLM Open na sinds donderdag onder par te hebben gestaan met een ronde 77 voor een totaal van +2, terwijl Maurits na een afsluitende 76 uitkwam op +6. 

Koen Kouwenaar slaagde er op zijn beurt wel in onder par te blijven. Mede dankzij een triple op 7 kon hij in zijn slotronde niet onder het baangemiddelde blijven, maar met een fraaie birdie op 18 hield Nederlands beste amateur zijn score voor het toernooi toch op -1. Zijn toernooi was niettemin al geslaagd toen het hem als enige amateur lukte om het weekend te halen, waarmee hij ervoor zorgde dat de Robbie van Erven Dorens Trofee voor het eerst in jaren weer eens wordt afgestoft.

Leaderboard




Voor ambassadeur en tweevoudig winnaar Joost Luiten was de top 10-klassering niet helemaal naar zijn zin. Hij had op meer gehoopt, maar ook op de laatste dag was hij - zo erkende hijzelf - op de greens niet scherp genoeg. Met Luiten keken we terug op een desondanks zeer geslaagde jubileumeditie van het KLM Open.