Topgolf

4 Nederlanders op European Tour in 2020?

Darius van Driel, Lars van Meijel en Daan Huizing staan er heel goed voor op de Challenge Tour. Met een beetje geluk spelen er in 2020 zomaar vier Nederlanders op de European Tour.

Joost Luiten is de enige Nederlander op de European Tour. Dat pijnlijke zinnetje voor het Nederlandse topgolf kon je de afgelopen jaren op talloze plekken lezen en horen. Nadat Daan Huizing in 2014 zijn speelrecht op de European Tour verloor, slaagde geen enkele landgenoot erin Luiten gezelschap te houden op het hoogste niveau. Kan het zinnetje ‘Joost Luiten is de enige Nederlander op de European Tour’, in 2020 overboord? Het heeft er alle schijn van. Want Darius van Driel (13de) , Lars van Meijel (14de) en Daan Huizing (18de) staan er heel goed voor op de Road to Mallorca, de jaarranglijst van de Challenge Tour. Aan het einde van het seizoen volstaat een plek in de top-15 om promotie af te dwingen naar de European Tour. Van Meijel won afgelopen zondag het Hopps Open de Provence, Van Driel eind augustus de Rolex Trophy en Huizing won begin april het Jordan Mixed Open, maar helaas voor hem telt de € 53.847 die hij met die zege verdiende niet mee voor de jaarranglijst.

Promotie?

Er staan dit jaar nog vijf toernooien op de speelkalender, waarvan de laatste drie een heel fors prijzengeld hebben. Vorig jaar was € 94.339 nodig om de vijftiende en laatste kaart voor de European Tour te bemachtigen. Door het wegvallen van een paar grote toernooien (Kenia, Kazachstan), zal dat nu minder zijn, maar hoeveel precies valt niet te zeggen. Hoe schatten Van Driel, Van Meijel en Huizing die deze week in Marokko de Lalla Aïcha Challenge spelen hun kansen op promotie in?

Darius van Driel, 13de Road to Mallorca, verdiend prijzengeld 2019: € 73.088

‘Er wordt bij ons op de Challenge Tour de laatste weken volop gerekend hoeveel prijzengeld aan het einde van het seizoen nodig is voor de top-15. Omdat het totale prijzengeld dit jaar lager is, werd bij het begin van het seizoen aan € 72.000 gedacht. Halverwege het seizoen schoof dat op naar € 75.000 en na vorige week denkt de Tour ongeveer € 82.000. Er is een relatief kleine groep spelers dat veel prijzengeld pakt. Het Hopps Open de Provence van vorige week had voor mij niet slechter kunnen uitpakken, ik ben op de Road to Mallorca gezakt van plek 9 naar 13. Het gaat de komende weken heel spannend worden. Een tijdje terug stond ik nog zevende, achteraf ben ik toen onbewust misschien een beetje in de relaxmodus gekomen. Nu moet ik weer heel scherp zijn, ik heb nog een paar goede resultaten nodig. Ik sla ook geen toernooi meer over, speel ze alle vijf. Veel spelers laten Ierland volgende week schieten, dus dat vergroot de kans op een goed resultaat. Soms heb ik de neiging mezelf te onderschatten, maar ik weet inmiddels ook dat ik goed genoeg ben. Ik heb dit jaar niet voor niets voor de tweede keer gewonnen op de Challenge Tour. Dat geeft veel vertrouwen voor de beslissende fase van het seizoen. Ik heb nu lang genoeg op de Challenge Tour gespeeld, ik ben echt toe aan de European Tour.’

Darius van Driel op de Challenge Tour

Beeld: Golfsupport

Lars van Meijel, 14de Road to Mallorca, verdiend prijzengeld 2019: € 69.078

‘Mijn overwinning zondag in het Hopps Open was fantastisch, heel bijzonder om voor het eerst te winnen op de Challenge Tour, maar ik moest de knop snel weer omzetten. Ik speel deze week Marokko, dan sla ik Ierland over en speel ik de laatste drie grote toernooien. Het is dit jaar heel snel gegaan, ik begon op de Alps Tour, kon dankzij wat invitaties Challenge Tour spelen en nu heb ik een goede kans naar de European Tour te promoveren. In de komende toernooien is het zaak niet te gaan forceren, gewoon te blijven doen wat ik de laatste maanden heb gedaan want dat werkt. Ik ben derde geworden in Slovakije, zevende in Italië en zondag de overwinning in Frankrijk. Die resultaten geven aan dat mijn spel goed genoeg is. Het is lastig te zeggen hoeveel prijzengeld uiteindelijk nodig is voor de top-15, maar ik schat € 85.000. Ik probeer niet te veel te rekenen, maar gewoon zo goed mogelijk te spelen, dan komt het vanzelf goed. Het zou heel mooi zijn als Darius en Daan ook naar de European Tour promoveren, we trekken veel met elkaar op. Joost niet meer als enige Nederlander op de European Tour, ja dat wordt inderdaad wel tijd.’

De Nederlandse profgolfer Lars van Meijel

Beeld: Golfsupport.nl

Daan Huizing, 18de Road to Mallorca, verdiend prijzengeld 2019:  € 54.604

‘De laatste twee jaar ben ik heel dicht bij promotie naar de European Tour geweest (18de in 2018, 20ste in 2017), maar ging het aan het einde net mis. Het moet nu drie keer is scheepsrecht zijn. Ik heb zeker geleerd van de voorgaande jaren en ben er enorm op gebrand die kaart nu wel te pakken. Ik denk dat je minimaal € 85.000 nodig hebt, maar ik staar me niet blind op dat getal. Ik probeer de ton te passeren, dat was mijn doel bij het begin van het seizoen en dat is het nu nog steeds. Als het geld voor mijn overwinning in Jordanië wel had meegeteld was ik al lang zeker geweest, maar dat is niet anders. Ik speel de laatste vijf toernooien allemaal. Ik heb goede herinneringen aan Ierland, daarom sla ik dat toernooi volgende week niet over. Ik kan na Ierland zondagavond al naar China vliegen zodat ik maandagavond aankom, dat mag geen probleem zijn. En voor het slottoernooi op Mallorca (7-10 november) hebben we sowieso een vrije week, dus fysiek en mentaal moet het allemaal kunnen. Ik sta te popelen om te spelen en die kaart voor de European Tour te veroveren. Ik denk natuurlijk in eerste instantie aan mezelf, maar het zou heel leuk zijn als Darius en Lars het ook redden.’

Daan Huizing winnaar van het Jordan Mixed Open 2019

En Wil Besseling?

Tot slot moeten we ook Wil Besseling natuurlijk noemen. Met € 39.644 prijzengeld staat de Noord-Hollander op de 39ste plaats in de Road to Mallorca. Besseling, heel fraai zevende in het KLM Open, gaf afgelopen week de voorkeur aan het Alfred Dunhill Links op de European Tour boven spelen in het Hopps Open de Provence. Een discutabele beslissing als het doel promotie naar de European Tour is, maar Besseling haalde in Schotland wel de cut en kon € 21.089 bijschrijven. Nu is het vizier weer volledig gericht op de Challenge Tour en met prijzengelden in de laatste drie toernooien van $ 350.000, $ 500.000 en $ 420.000 kan Besseling met een topresultaat nog zeker in de top-15 eindigen. En gezien zijn sterke spel op de European Tour valt dat zeker niet uit te sluiten.