Eric Wijnhoven
Eric Wijnhoven voor de grote tribune op Le Golf National

'Ryder Cup greens worden niet snel'

19 september 2018 Redactie GOLF.NL
Over ruim een week begint de Ryder Cup maar de Nederlander Eric Wijnhoven is er al. Hij is een van de greenkeepers die assisteren bij de Ryder Cup in Parijs.

Eric Wijnhoven is hoofdgreenkeeper op G&CC Geijsteren in Limburg. Maar sinds maandag is hij greenkeeper op Le Golf National bij Parijs en hij blijft daar nog heel wat dagen, tot het einde van de Ryder Cup (zondag 30 september). Wijnhoven is een van de tientallen Europese greenkeepers die de vaste onderhoudsploeg van Le Golf National een handje helpen. Omdat het leuk is en omdat je er veel van leert, zo begrijpen we na een gesprek met Wijnhoven. 

Ben je al vaker hulpgreenkeeper geweest bij grote toernooien?

'Ja. Ik heb twee keer het Schots Open gedaan en één keer eerder de Ryder Cup, in Wales. Ik ben ook greenkeeper geweest bij het KLM Open, op The Dutch en de Hilversumsche. Bij het Frans Open op de baan waar nu de Ryder Cup wordt gespeeld ben ik al vier keer geweest.' 

Ben je 100 procent vrijwilliger of word je betaald?

'We gaan als vrijwilliger op basis van kost en inwoning. En we krijgen wat mooie shirts en een regenpak.'

Wie zijn de andere Nederlandse greenkeepers die helpen bij de Ryder Cup?

'Ik ben er al sinds maandag maar er komen nog twee collega's, Freek Hendrickx van Bernardus en Rob Geurts van De Hoge Kleij.' 

Wat voor werkzaamheden doe je?

'We doen in de aanloop naar de Ryder met z'n allen van alles en nog wat om de baan zo perfect mogelijk te krijgen. Maar ik ben nu ook al medeverantwoordelijk voor de course set-up. Ik ben een van de greenkeepers die de greens maaien en ik zal dat ook doen op de toernooidagen, vrijdag 28 september tot en met zondag 30 september.'

In het KLM Open van vorige week hadden de greens een snelheid van 12,5 op de stimpmeter. Wat wordt de snelheid op de dagen van de Ryder Cup?

'Dat weet ik wel maar mag ik niet zeggen! Dat wordt bepaald door de Europese captain, Thomas Björn, en wij mogen niks loslaten.' 

In het verleden, als Europa gastheer was van de Ryder Cup, werden de greens niet extreem snel gemaakt (stimp 10,5 tot 11). Met als idee dat de Europese spelers gewend zijn aan relatief langzame greens en dat de Amerikanen daar moeite mee hebben. Dus de greens op Le Golf National zullen minder snel zijn dan op The Dutch?

'Daar kan ik wel ja op zeggen; de greens op Le Golf National zullen tijdens de Ryder Cup minder snel zijn dan de greens op het KLM Open.' 

Je kent Le Golf National goed van het Frans Open. Is de baan volgende week heel anders dan bij het jaarlijkse Open de France?

'De fairways en rough wijken nauwelijks af van de condities in het Frans Open. Naast de fairways heb je eerst een baantje semirough en dan een strook gemaaide rough. Die strook gemaaide rough is iets breder dan in de week van het Frans Open. Maar de gemaaide rough is beregend - heeft water gekregen in de zomer - en is daardoor heel dik; daar wil je dus liever niet in terecht komen! Naast de gemaaide rough heb je een strook ongemaaide rough en daar moet je helemaal niet zijn. Voorbij de ongemaaide rough is het vaak wel kort gemaaid zodat toeschouwers zich makkelijk kunnen verplaatsen.' 

Op je Facebook-pagina staan foto's van de tribunes en tenten op Le Golf National. Is deze Ryder Cup te vergelijken met die van 2010 in Wales?

'Het is allemaal nog veel mooier en indrukwekkender dan in Wales. Bij de eerste tee en de 15de en 18de green is een gigantische tribune neergezet voor meer dan 6.000 mensen. Die is echt niet normaal! In Wales stonden twee grote tenten bij de 17de en 18de hole, hier op Le Golf National staan wel vier of vijf grote tenten in en rond de baan. Langs hole 7 is het helemaal volgebouwd, daar is onder meer een groot promodorp. En waar normaal gesproken de range is, daar is nu een promodorp en een soort arena voor de openings- en slotceremonie.'  

Grote tribunes op Le Golf National
Le Golf National

Lees meer over

Ryder Cup Greenkeeping