Hole 17, je kunt de fairway en green maar beter niet missen

Luiten gaat de strijd aan met 'Satan'

7 maart 2018 Redactie GOLF.NL
Joost Luiten slaat donderdagochtend om 07.30 af in het Hero Indian Open. De beste golfer van Nederland moet afrekenen met een serieuze jetlag en ‘krankzinnig moeilijke holes’. Gelukkig heeft Anne van Dam wat tips voor Joost.

‘Ik wens Joost heel veel succes deze week.’ Anne van Dam zegt het met een sardonisch lachje. Van Dam weet wat Joost Luiten de komende dagen te wachten staat in New Delhi. Ze speelde op de Gary Player Course van de DLF Golf & Country Club drie keer het Hero Women’s Indian Open. ‘De baan ziet er waanzinnig mooi uit, heel spectaculair. Maar overal is gevaar, in de hele ronde heb je niet één slag waar je iets meer relaxt kunt zijn. In 2015, de eerste keer dat we er waren met de Ladies European Tour, kwam de cut volgens mij op +15.’ Van Dam zit er drie slagen naast, de cut viel op +12, maar een slagveld was het.

Mickey Mouse

Een slagveld gaat het deze week bij de mannen ongetwijfeld ook worden. Eddie Pepperell, twee weken terug winnaar in Qatar, twitterde dinsdag: 'This course was designed by Satan.' De Engelsman heeft kennelijk weinig trek de strijd met Satan aan te gaan want hij laat het toernooi schieten. Joost Luiten is er wel bij, maar hij had er een flinke reis voor nodig. Na zijn 37ste plaats zondag in het Mexico Championship vloog Luiten naar Londen. Daar moest hij zes uur wachten voor zijn vlucht naar New Delhi. 

‘Uiteindelijk kwam ik hier dinsdagochtend om een uur of acht aan’, zegt Luiten vanuit de Indiase hoofdstad. Hoe groot was de jetlag? ‘Het tijdverschil tussen Mexico City en hier is twaalf uur, dat voel je wel. Nee, wennen aan die jetlags doe je nooit. Vooral de eerste dag is zwaar, daarom heb ik de baan dinsdagmiddag niet gespeeld maar alleen gelopen.’ De winnaar van zes toernooien op de European Tour keek zijn ogen uit. ‘Het lijkt een krankzinnig moeilijke baan. Heel smal, erg diepe bunkers en op veel holes is de fairway missen meteen een "reload". De greens zijn ontzettend geonduleerd en vooral op de tweede negen zijn er alleen maar rare mickey mouse holes.’

Eis: backtees

Hole 17, een par-4 van 379 meter,  spant volgens Luiten de kroon. ‘Het is een dogleg met een green die ongeveer dertig meter hoger ligt dan de fairway. Als je de green net mist kom je in het water, in struiken of op stenen. Je ziet vanaf de fairway niet waar je heen moet en dat is misschien maar beter ook’, zegt Luiten lachend. Na zijn eerste inspectierondje op hole 17 denkt hij af te slaan met een ijzer-5 en dan omhoog naar de green met een ijzer-7 of -8. ‘Maar ik krijg een beter beeld als ik de baan speel in de pro-am.’ 

Luiten kwam eerder in actie op de DLF Golf & Country Club, maar de in oktober 2015 geopende Gary Player Course is nieuw voor hem. Vorig jaar viel de cut in het Indian Open op +6, slechts zeven spelers eindigden onder par. De kans dat dat er dit jaar meer worden is niet bijster groot aldus Luiten. ‘Vorig jaar zijn op veel holes de tees naar voren gezet. Het verhaal gaat dat de eigenaar het mooi vindt dat de baan als extreem moeilijk bekend komt te staan. Hij heeft bij de European Tour geëist dat er dit jaar van de backtees wordt gespeeld. Hij schijnt zijn zin te krijgen dus dat wordt heel interessant.’

Tips van Anne

Anne van Dam, die vorig jaar knap als derde eindigde in het Hero Women’s Open, heeft gelukkig tips voor Luiten.‘Vorig jaar kreeg ik de baan pas een beetje door, je moet heel geduldig zijn en slim spelen. Ik sloeg voornamelijk 5-wood of ijzer-3 van de tee. Dan is het nog steeds heel moeilijk maar wel te doen.’ 

De dames speelden natuurlijk wel van andere tees dan de mannen deze week. Dus hoe slim Luiten ook speelt, hij kan zijn borst nat maken. En dan helpt dit advies van Van Dam misschien wel. ‘Er zitten heel rare holes bij, maar als je je daar aan gaat ergeren wordt het alleen maar zwaarder. Op een gegeven moment ben ik de lol van die vreemde holes gaan inzien, dat maakte echt een groot verschil.’ Dat wordt dus de uitdaging voor Luiten de komende dagen, zich niet gek laten maken, maar goedgemutst en met gevoel voor humor de strijd aangaan met die ‘door satan ontworpen’ krankzinnig moeilijke golfbaan.

Lees hier in de rubriek Wie speelt waar? meer over de baan en het toernooi.



De baan is al zo moeilijk en dan krijg je ook nog dit soort hindernissen...



Lees meer over

European Tour Joost Luiten