Francesco Molinari pakt met een birdie de Claret Jug.
Beeld: Getty Images

Molinari machtig op Carnoustie

22 juli 2018 Redactie GOLF.NL
Op koelbloedige wijze heeft Francesco Molinari The Open Championship op Carnoustie gewonnen. De Italiaan maakte geen enkele bogey in een imponerende en foutloze slotronde, die hij besloot met een birdie voor een totaalscore van -8.

Er was wind voorspeld voor zondag, en die wind kwam er zodat Carnoustie op een zinderende slotdag haar tanden kon laten zien. Met meer bogeys dan birdies op de leaderboards werd al snel duidelijk dat het een kwestie van overleven was voor de befaamde titel Champion Golfer of the Year.

Francesco Molinari, die al een aantal weken in bloedvorm verkeert, bleef ijzersterk spelen onder de druk van een eventuele eerste majorzege. De Italiaan, die bekendstaat om zijn fantastische ijzerslagen (en op de tour daarom de metronoom wordt genoemd), bleef net als zaterdag foutloos zonder ook maar een bogey te noteren. 

De twee birdies om op de winnende score van -8 te eindigen kwamen - na dertien opeenvolgende parren - op de par-5 14de en de zeer moeilijke slothole. Op de par-4 18de van de baan in Schotland gingen al veel dromen in rook op, maar Molinari sloeg een waanzinnige approach op twee meter voor een birdie en de Claret Jug. 

'Het zal lang duren voordat ik ga besseffen dat ik heb gewonnen', zei Molinari na afloop. 'De eerste paar dagen beet de baan mij een paar keer. Om dan de laatste twee dagen bogeyvrij te blijven is ongelofelijk. Voor de eerste keer voelde ik vandaag ook echt dat ik er klaar voor was. Om met Tiger de laatste ronde te spelen maakt het nog specialer', aldus de Champion Golfer of the Year.

De hoogtepunten van de laatste ronde:

Woods komt tekort voor 15de majorzege 

Eerder op de dag op Carnoustie liet Eddie Pepperel een 67 (-4) noteren om heel lang de leider te zijn in het clubhuis. Ook Tiger Woods liet flink van zich horen door als enige speler met een late starttijd op de eerste paar holes onder par te komen.

Na een bogey op hole 5 van zowel Xander Schauffele als Jordan Spieth bedroeg het gat tussen de 14-voudig majorwinnaar een slag, en een paar holes later ging Woods zelfs alleen aan de leiding. Dat duurde echter niet lang, want met een dubbel bogey en een bogey viel Woods terug naar -4 en stonden er opeens zes spelers met -6 gedeeld aan de leiding. 

Rory McIlroy bleef lang uit beeld maar zorgde voor een enorme opleving met een eagle op 14. De Noord-Ier wist geen birdies meer te maken en eindigde met -6 op de gedeelde tweede plaats, samen met Justin Rose, Kevin Kisner en Xander Schauffele, die als enige echt bij Molinari in de buurt bleef en op de laatste paar holes nog een kans had om aan Molinari's score van -8 te komen. Een bogey op 17 deed hem echter de das om. De jonge Amerikaan, die pas zijn 51ste toernooi speelde op het hoogste niveau, werd met -6 tweede. 

Tiger Woods, Eddie Pepperell en Kevin Chappell eindigden met -5 op de gedeeld 6de plaats.

Na vijf keer Amerika weer een Europeaan

Ryder Cup captain Thomas Bjorn zal blij zijn. Na vijf majoroverwinningen voor Amerika breekt Molinari de ban voor Europa. De 35-jarige Molinari is de eerste Italiaan uit de geschiedenis die een van de vier grootste toernooien in golf op zijn naam schrijft. 

Na een gemiste cut in The Players Championship ging het flink de goede kant op voor Molinari in 2018. Een zege in het BMW PGA Championship op Wentworth, een tweede plaats in het Italian Open, een 25ste plaats in het US Open, een zege in het Quicken Loans National (zijn eerste op de PGA Tour) en vorige week een tweede plaats in de John Deere Classic voordat hij toesloeg op Carnoustie.

Leaderboard.

Eddie Pepperell speelde met een kater(!) de beste ronde van de dag:


De oudere broer Edoardo Molinari is trots: