De beste slagen van Brooks Koepka op de slotdag.
Bron: YouTube PGA.COM

Tiger steelt show, Koepka wint 3de major

13 augustus 2018 Redactie GOLF.NL
In een zinderende slotronde van het PGA Championship ging veel, zo niet alle aandacht naar Tiger Woods, die 18 holes lang voor spektakel zorgde en met birdies bleef aandringen voor een historische 15de major. Toch was het wederom de onkrenkbare Brooks Koepka die zijn hoofd koel hield en op Bellerive Country Club met een totaal van 264 (-16) slagen alweer zijn derde major won.
Op weg naar de grote Wannamaker Trophy wist Koepka zes birdies te noteren voor een 66 (-4) en een totaal van -16. Tiger Woods werd alleen 2de dankzij een ronde 64 (-6) voor een totaalscore van -14 na 72 holes.

Adam Scott, die in de laatste group met Koepka speelde, en de vaste caddie van Joost Luiten, Mike 'Sponge' Waite, op de tas had, werd door een dure bogey op 18 alleen derde met -13.

Stewart Cink en Jon Rahm deelden de 4de plaats. De Belg Thomas Pieters werd met een score van -10 naast titelverdediger Justin Thomas, Francesco Molinari en Gary Woodland gedeeld 6de.

Hoogtepunten Ziggo Sport:

Loading the player...

3 majors in 14 maanden

'Dit jaar twijfelde ik nog of ik ooit nog kon spelen (Koepka was na zijn zege in het US Open van 2017 meer dan een half jaar geblesseerd aan zijn linkerpols, red.) en om dan nu twee majors te winnen in een jaar is ongelofelijk', zei Koepka na zijn historische zege die hem in een illuster rijtje brengt van spelers die het US Open en PGA Championship in een jaar wisten te winnen (zie tweet onder dit bericht). 

Brooks Koepka won in zijn carriere al meerdere malen in Europa. Hij begon zijn loopbaan op de Challenge Tour en groeide van de European Tour (hij won o.a. het Turkish Airlines Open) door naar het wereldtoneel om razendsnel een eerste major te winnen, namelijk het US Open in 2017 op Erin Hills. Voor deze nieuwe zege in de 100ste editie van het PGA Championship wist de Amerikaan in juni van dit jaar al voor het tweede jaar op rij het US Open te winnen. Daar komt nu een derde major bij voor de 28-jarige superster.

Grote namen als Dustin Johnson, Sergio Garcia en Henrik Stenson, die slechts een major achter hun naam hebben staan, zullen jaloers zijn.

'Ik weet niet waarom ik zo goed ben in majors, het lijkt wel alsof ik beter gefocussed ben, dat ik beter realiseer dat elke slag cruciaal is', zei Koepka, die tot grote verbazing van de Amerikaanse golfkenner slechts een regulier PGA Tour toernooi achter zijn naam heeft staan.

Het begin van Koepka op zondag was niet spectaculair. Ondanks een birdie op 1 stond Koepka na vijf holes op +1 voor de dag en begonnen de achtervolgers aan te dringen.

'Aan het begin van de eerste negen hoorde ik het publiek juichen voor Tiger Woods,' zei de winnaar over het luidruchtige publiek in Saint Louis. Lang bleef Koepka niet op +1 staan, want de Ryder Cup speler noteerde drie birdies op rij op 7, 8 en 9. Na een paar gemiste putts en vijf parren op rij begonnen Scott en Woods pas echt aan te dringen en was de spanning volledig terug. Onverstoord vond Koepka zijn ritme terug met birdies op 15 en 16, waarna hij het rustig uitspeelde met een par op 17 en 18. 

Tiger laat Bellerive beven

Net als in The Open liet hij zich zien op de slotdag van een major: Tiger Woods. Hij had nooit de leiding maar was met een ronde 64 (-6) wel heel dichtbij een 15de majorzege. De drives van de Amerikaan gingen naar links en vooral naar rechts, maar op miraculeuze wijze wist Tiger telkens zijn par te redden en zelfs een flink aantal birdies te maken.

Bekijk de hoogtepunten van Tiger Woods op dag 4:

 
'Ik heb een run kunnen maken, en ik kom helaas een paar slagen tekort', zei Woods na afloop. 'Ik had veel moeite met mijn warming-up en het was vechten vandaag. Mentaal bleef ik goed en dat heeft me gered vandaag. Ik had dit een jaar geleden nooit kunnen bedenken, dat ik in contention zou zijn in twee majors. Ik ben gezegend', aldus Tiger Woods.
 

Eindstand.

Koepka neemt de enorme beker in ontvangst:

Het lijstje met spelers die zowel het US Open als het PGA Championship in een seizoen wisten te winnen is kort:

Tiger kwam net te kort maar kan nog lachen:

Lees meer over

Topgolf Tiger Woods