Luiten 'the day after': 'Ik wil nog winnen'

23 oktober 2017 Redactie GOLF.NL
Joost Luiten moest in de Andalucia Valderrama Masters net zijn meerdere erkennen in Sergio Garcia. Een dag na het meeslepende gevecht met de Masters-kampioen zegt Luiten: ‘Dit is een tweede plaats waar ik trots op ben.’

Dat korte gemiste puttje voor par op hole 16, het spookte zondagavond nog geregeld door het hoofd van Joost Luiten. ‘Natuurlijk denk je aan dat puttje als je op die ronde terugkijkt’, zegt Luiten als hij maandagmiddag weer thuis is uit Spanje. ‘Als ik die putt wel hole dan weet je niet wat er gebeurd zou zijn. Maar goed, je kunt een keer zo’n putt missen, zeker als de druk er vol op staat. De greens waren door de spikemarks ook wat hobbelig geworden, dan zijn zulke korte putts extra lastig. Achteraf zat de fout zat ook in de eerste putt die ik te hard sloeg, daardoor breng ik mezelf in de problemen.’

Wat overheerste na afloop, de teleurstelling over het mislopen van de winst of blijdschap over die mooie tweede plaats?

‘Een tweede plaats is altijd teleurstellend want je bent zo dicht bij de zege geweest, maar dit is een tweede plaats waar ik vooral trots op ben. Ik heb Sergio 18 holes het vuur aan de schenen gelegd, ik heb alles gegeven en kan mezelf dus ook niets verwijten. Ik zeg altijd dat je wat geluk nodig hebt op de beslissende momenten om een toernooi te winnen en dat zag je nu ook weer. De drive van Sergio op hole 18 komt via een tak de fairway op, als die bal naar links ketst had het heel anders kunnen aflopen.’

Toen jullie naar de fairway liepen op hole 18 was op tv duidelijk te zien dat Sergio met je wilde praten maar jij leek weinig trek te hebben in een gesprek.

‘Kwam dat zo over? Ik heb gewoon met hem gepraat hoor, heel de ronde eigenlijk. We kunnen het goed met elkaar vinden. De laatste holes was ik wel heel erg gefocust en wat meer in mezelf gekeerd maar ik heb me zeker niet gestoord aan het praten van Sergio.’

Er waren veel reacties over het terugplaatsen van de marker door Garcia op hole 16. Wat heb jij daar van meegekregen?

‘Bij het tekenen van de scorekaarten vertelde Andy McFee (referee) dat er veel mails bij de Tour waren binnengekomen over Sergio op hole 16. McFee zei dat de tv-beelden waren bekeken en dat er niets aan de hand was. Ik stond er zelf bovenop toen Sergio zijn marker terugplaatste dus ik wist al dat hij niets verkeerd had gedaan.’

Er waren op social media heel veel positieve reacties na je tweede plaats. Heb je dat meegekregen?

'Ik heb natuurlijk wel het een en ander gezien. Leuk dat mensen zo meeleven en het je gunnen, maar ik weet inmiddels ook hoe het werkt in Nederland. Nu ben ik weer even de held, maar de laatste maanden kon ik er volgens veel mensen niks meer van. Vaak zijn dat dezelfde mensen die nu heel enthousiast zijn. Ik stoor me er niet aan hoor, het is nu eenmaal hoe er in Nederland naar topsporters wordt gekeken, je moet je elke week opnieuw bewijzen en het respect verdienen.'

Vorig jaar tweede op Valderrama en nu weer. Wat maakt dat die baan je zo goed ligt?

‘Lengte van de tee is niet allesbepalend, zorgen dat je continu in positie blijft wel. Iedere slag op Valderrama is gevaarlijk, alle onderdelen van je spel worden getest. Hoe moeilijker een baan is van de tee hoe beter het voor mij is.’

Een paar weken terug heb je de M2 driver van Taylor Made in je tas gestopt. Hoe belangrijk is die driverwissel geweest?

‘Heel belangrijk. De kop van die M2 is groter en dus wat vergevingsgezinder dan de M1 die ik daarvoor in de tas had. Ik sloeg met de M1 ballen soms dertig meter naar rechts. Als ik nu een keer een mindere drive sla kom ik er vaak mee weg. Natuurlijk groeit ook het vertrouwen als je weer veel fairways raakt.’

Deze week ben je vrij, dan de drie afsluitende Final Series toernooien in Turkije, Zuid-Afrika en Dubai. Wanneer is het seizoen voor jou geslaagd?

‘Natuurlijk wil ik het liefst nog een toernooi winnen, maar het zijn drie toernooien met een sterk deelnemersveld dus winnen zal niet makkelijk zijn. Ik wil in ieder geval top-30 eindigen in de Race to Dubai (nu 31ste), dan ben ik zeker van spelen in het Brits Open volgend jaar. En verder stijgen op de wereldranglijst (nu 82ste) is natuurlijk ook een doel voor de komende weken.’

Vorige week stond je zelfs even buiten de top-100 op plek 102. Dat is Joost Luiten toch onwaardig?

‘Die ene week buiten de top-100 was lang genoeg ja. Ik ben gelukkig al weer flink gestegen door deze tweede plaats (naar plek 82). Je ziet dat het hard kan gaan met een paar mooie resultaten.’ 





Lees meer over

Joost Luiten