Pijnvrije Tiger klaar voor comeback

28 november 2017 Redactie GOLF.NL
De golfwereld maakt zich op voor een nieuwe comeback van Tiger Woods. De opwinding is groot want Woods is pijnvrij en slaat verre drives. Een succesvolle rentree lijkt mogelijk.

Aanstaande donderdag begint Tiger Woods in de Hero World Challenge voor het eerst in negen maanden aan een officieel toernooi. Het wordt op het Albany Resort in de Bahama’s de zoveelste comeback van de door blessures geplaagde 14-voudig majorwinnaar. Volgens Woods is er een groot verschil met eerdere pogingen om terug te keren op topniveau. ‘Voor het eerst in jaren heb ik geen pijn meer in mijn onderrug’, vertelde de 41-jarige golfer na een oefenronde op de Bahama’s aan een verslaggever van de Golf Channel. ‘Mijn rug voelt wel iets stijver, maar ik heb totaal geen pijn meer en dat vind ik eigenlijk wel verbazingwekkend.’

Nadat Woods de afgelopen weken zelf de hype rond zijn comeback had aangewakkerd door swingfilmpjes te posten op social media, spraken de afgelopen dagen anderen vol bewondering over zijn opvallend goede spel. ‘Tiger sloeg zijn drives de helft van de keren verder dan Dustin’, zei voormalig Tour-speler Brad Faxon na een 18 holes rondje afgelopen vrijdag met Woods, nummer 1 van de wereld Dustin Johnson en president Donald Trump. ‘En Tiger sloeg ook een paar heel goede pitches en chips’, voegde Faxon er aan toe.

Het korte spel van Woods was begin dit jaar in de paar toernooien die hij kon spelen ontluisterend slecht. Als een beginnende golfer hakte hij simpele chips pijnlijk in de grond. Gisteren onthulde de winnaar van 79 toernooien op de PGA Tour dat hij de afgelopen jaren door rugklachten heel weinig heeft kunnen oefenen op het korte spel. ‘Ik hoorde steeds dat ik vanwege mijn rug geen ballen kon slaan maar wel het chippen en putten kon oefenen, maar dat is een groot misverstand’, aldus Woods die maandagochtend vroeg op de Bahama’s negen holes speelde met Patrick Reed. Na dat oefenrondje liet Reed weten onder de indruk te zijn van de variatie in het spel van Woods en ‘geschokt’ te zijn door de afstanden die Tiger overbrugde met zijn driver.

Lovend

En zo neemt met iedere verre drive de opwinding over een mogelijke succesvolle rentree van Woods verder toe. Steeds meer golfvolgers lijken te geloven dat Woods dit keer een serieuze kans heeft om iets van de glorie van weleer terug te vinden. Zelfs Brandel Chamblee, analist bij de Golf Channel en vaak heel kritisch over de swingveranderingen die Woods in het verleden heeft doorgevoerd, was lovend over de huidige swing van Tiger.

Exact een jaar geleden maakte Woods in de Hero World Challenge ook een comeback na een lange periode van revalidatie. In februari van dit jaar trok hij zich met spasmen in de rug terug uit de Dubai Desert Classic. Een paar weken later werd hij voor de vierde keer aan zijn rug geopereerd. Dit keer werden met een fusion-behandeling twee wervels aan elkaar vastgezet. De operatie was een succes maar het herstel ging langzaam. Woods mocht eerst alleen putten, daarna werden de slagen steeds iets langer. ‘Mijn eerste slag met de driver was een soort chip die 125 meter ver ging. Daarna ben ik steeds iets harder gaan slaan tot ik me comfortabel genoeg voelde om voluit te slaan. Ik moest geduldig zijn want het laatste wat ik wilde was een terugslag krijgen.’

Hoofdstuk

Die terugslag is er niet gekomen. Met een iets stijvere rug maar volledig pijnvrij begint Tiger Woods donderdagavond (Ziggo Sport Golf zendt live uit vanaf 18.30 uur) aan wat hopelijk een nieuw en lang hoofdstuk gaat worden in de carrière van een golfer die de gemoederen altijd blijft bezig houden. 

Woods maakt op de Bahama’s in de aanloop naar het toernooi met slechts achttien spelers een ontspannen en vooral blije indruk, blij om eindelijk weer te kunnen doen wat hij het liefst doet, de competitie aangaan op de golfbaan. ‘Ik kijk er erg naar uit om weer te spelen, het ritme en het gevoel van toernooigolf weer terug te krijgen. Het is lang geleden dat ik met een scorekaart in mijn hand heb gespeeld dus dat zal anders zijn. Ik weet niet precies wat ik kan verwachten, maar na de worsteling van de laatste jaren is het geweldig om me zo te voelen. Het leven is zo veel beter zonder die voortdurende pijn.’

Woods slaat donderdag om 18.05 uur Nederlandse tijd af en speelt de eerste ronde met Justin Thomas.

Lees meer over

Tiger Woods