De 10 mooiste Ryder Cup ontmoetingen uit de geschiedenis.
Bron: YouTube Ryder Cup

Ryder Cup voor dummies

28 september 2016 Redactie GOLF.NL
De Ryder Cup is een tweejaarlijkse golfwedstrijd tussen twaalf Europese en twaalf Amerikaanse spelers. Maar wat maakt de Ryder Cup zo uniek en mooi? Een stoomcursus Ryder Cup voor dummies.

Historie

De wedstrijd werd officieel voor het eerst georganiseerd in 1927, mede op initiatief van de Brit Samuel Ryder, die ook de gouden beker heeft gedoneerd. Oorspronkelijk was het een wedstrijd tussen de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. In 1973 mochten ook Ierse spelers meedoen en in 1979 namen voor het eerst ook spelers uit andere Europese landen deel.

De Spanjaarden Severiano Ballesteros en Antonio Garrido waren de eerste continentale Europeanen in de Ryder Cup. Sinds er een Europees team tegen de Amerikanen speelt, is er achttien keer gespeeld, waarvan Europa tien keer won en de VS zeven keer. In 1989 werd gelijk gespeeld en mocht Europa de Cup houden.

De Ryder Cup van 2001 werd afgelast na de terroristische aanslagen op 11 september en naar het volgende jaar verschoven. Daarom wordt sinds 2002 de Ryder Cup in de even jaren gespeeld. 

Wildcards & punten

De captains selecteren spelers op basis van hun prestaties. Er zijn drie wildcards die vlak voor het evenement uitgereikt mogen worden. Sinds 1979 wordt de wedstrijd gespeeld over drie dagen en 28 partijen. Voor iedere gewonnen partij krijgt het team een punt, bij een gelijkspel is er voor ieder een half punt. Op vrijdag en zaterdag worden er 's ochtends vier fourballs gespeeld (twee tegen twee, iedereen speelt individueel en per hole telt de beste score van het team) en 's middags vier foursomes (twee tegen twee, waar- bij een team om en om dezelfde bal slaat). Zondag worden de afsluitende twaalf singles gespeeld. Bij een 14-14 gelijkspel houdt de vorige winnaar de Ryder Cup in zijn bezit.

Hoe is het om een wildcard te krijgen (en als rookie boven jezelf uit te stijgen)? Nicolas Colsaerts legt het uit:

De sfeer

Je moet er eigenlijk zelf een keer bij geweest zijn om de sfeer van een Ryder Cup te ervaren en echt te begrijpen. De unieke sfeer van de Ryder Cup komt misschien wel het beste naar voren op de eerste tee, de plek waar de driedaagse wedstrijd op vrijdagochtend vroeg van start gaat en waar alle (matchplay)partijen beginnen.

Zonder fans geen Ryder Cup. Op de enorme tribunes wordt er door de duizenden toeschouwers vanaf vrijdagochtend non-stop gezongen. De spelers worden onder luid gejuich ontvangen. Dus niet de saaie stille omgeving waar men weleens aan denkt bij golf. Geen gereserveerde golftoeschouwers, maar uitgedoste golffans die al snel geen stem meer over hebben. 

En dat levert unieke beelden op:

Het spel

En dan het golf zelf. Zelfs de beste golfers ter wereld stijgen tijdens de Ryder Cup ver boven zichzelf uit. Dat heeft alles te maken met de spelvorm. Matchplay dwingt de spelers om aan te vallen en bij elke bal agressief te zijn. Ook helpt het publiek een handje. Van de laatste 10 ontmoetingen werden er 8(!) gewonnen door Europa, dus reken maar dat de Yanks hun spelers extra hard toeschreeuwen deze week. Dit alles draagt er aan bij dat de meest gekke ballen, onmogelijke chips en lange putts de hole in verdwijnen. 



NB: Toch is het aantal holes-in-one (6) dat in de Ryder Cup zijn geslagen opvallend laag:

De passie

Ook niet-golffans stemmen massaal af op de Ryder Cup (klik hier voor het uitzendschema van Ziggo Sport Golf) of hebben weleens van dé golfwedstrijd gehoord. De spreekkoren uit het publiek, de spanning en het wisselende scoreverloop maken de Ryder Cup voor elke sportliefhebber een must, ook als je golf niet helemaal begrijpt.

Wat ook helpt: de meest saaie spelers komen uit hun schulp in de Ryder Cup en tonen een passie die je niet van ze kent. Dat komt omdat ze niet voor zichzelf spelen, maar voor hun land en continent. Elke Ryder Cup speler bekent dat de afslag op de eerste tee spannender en meer intimiderend is dan een putt voor het winnen van een major. En dat drie dagen lang. Emotie gegarandeerd....:

Lees meer over

Ryder Cup