Darius van Driel
Darius van Driel

Van Driel: ‘Drie keer 2e, redelijk tevreden’

5 juni 2015 Redactie GOLF.NL
Darius van Driel is nu een half jaar professional en heeft acht wedstrijden op de Alps Tour achter de rug. Een terugblik op het begin van zijn carrière als playing professional.

We spraken Van Driel (26) donderdag op Amsterdam Old Course waar hij samen met Tim Sluiter een bijeenkomst had met zijn sponsor SCRATZ Golfwear.

Van Driel, die begeleid wordt door Dutch Golf Management, is tiende op de Order of Merit. Aan het eind van het seizoen promoveren de beste vijf spelers naar de Challenge Tour.

De oud-amateur van de Noordwijkse is even drie weken in Nederland, zijn volgende wedstrijd begint op 17 juni in Italië, het Open la Pinetina. ‘Ik zit nu drie weken hier, maar het liefst zou ik nu spelen, het is nu zomer in Europa', zegt Van Driel. 'Maar gelukkig hebben we vanaf 17 juni drie wedstrijden op een rij.’

Je bent nu een half jaar pro en twee keer tweede geworden. Tevreden?

Darius van Driel: “Drie keer tweede … In het Colli Berici Open in Italië half mei (video), de week daarvoor in het Gosser Open in Oostenrijk en in de Qualifying School van de Alps Tour, half december, werd ik ook tweede. Ik ben de nieuwe Joop Zoetemelk lijkt het! Maar ik ben redelijk tevreden. Ik heb even moeten wennen aan het leven als pro, er komt in het begin veel op je af en je begint onderaan de ladder. Als amateur (Van Driel eindigde in 2014 op de wereldranglijst voor amateurs in de top-60, red.) was je op het einde van je loopbaan bekend, kende je iedereen. Als nieuwe pro ben je in het begin lucht. Je moet je eerst bewijzen. Die situatie is al wat veranderd en je gaat je steeds meer op je gemak voelen.’

Hoe financier je je leven als playing professional?

“Deels door sponsors en deels dragen mijn ouders bij. SCRATZ is een van mijn sponsors, Callaway is sponsor sinds mijn amateurtijd en ik word bijvoorbeeld ook gesteund door Geelkerken & Geelkerken (twee van de drie broers Geelkerken die Van Driel kent van de Noordwijkse, red.) Ik heb een aandelenplan overwogen toen ik eind vorig jaar pro werd maar heb daar voorlopig van afgezien. Misschien doe ik dat later nog wel als ik een goed eerste jaar achter de rug heb.'

Wat is je sterkste punt?

‘Mijn drives zijn eigenlijk altijd wel goed. Ik ben niet de langste, eigenlijk een van de kortste, maar wel altijd recht. Soms zijn korte afslagen een nadeel, bijvoorbeeld op enkele wijde banen in Egypte waar we begin dit seizoen speelden en waar je de bal overal heen kan slaan zonder gestraft te worden. Maar nu het seizoen vordert spelen we in Europa waar veel banen smaller zijn en dan ben ik in het voordeel. Vroeger ben ik er wel mee bezig geweest, om meer lengte te winnen, maar dat heb ik laten gaan en ik probeer nu de rest van mijn spel zo veel mogelijk te verbeteren.’

Wat is je zwakste punt?

‘Putten toch wel … Het is wisselvallig en de winnaar van een toernooi is bijna altijd de speler die die week het beste putt. De ene week gaat het goed, de andere week minder en ik probeer constanter te worden. Als je een paar putts lipt scheelt het zo drie-vier slagen en dat is soms het verschil tussen winnen of niet winnen. Ik werk hieraan met mijn coach Roel Verdonschot, de pro van Noordwijk.’

Je oude team, Noordwijk heren 1, is in mei landskampioen geworden ..,

‘Dat is echt super! Ik ken de jongens natuurlijk goed. Ze doen het kennelijk beter zonder mij! Ik vind het echt super dat het gelukt is.’

Vind je het leven als Tourspeler leuk, zie je het zitten om alsmaar te reizen en in allerlei landen toernooien te spelen?

‘Ja. Ik heb voordat ik pro werd nog een half jaar bij Nike gewerkt, achter een bureau, maar dit is wat ik altijd wilde doen. Het reizen vind ik leuk, je ziet nu veel meer van de wereld dan als amateur toen alles goed geregeld werd door de NGF. Nu moet je alles zelf regelen en je komt op rare plekken. En ik vind het fijn om eigen baas te zijn. Ik wil alles eruit halen wat er in zit, ik moet nog veel beter worden en het is leuk om daaraan te werken.’

Darius van Driel op Facebook.




Lees meer over

Alps Tour Darius van Driel