Joost Luiten, de enige Nederlander op de European Tour in 2015 en 2016
Beeld: Golfsupport.nl
Robert-Jan Derksen eind oktober in De Telegraaf: '… drie kapiteins op een schip werkt niet. Dan wordt het een beetje van dit en dat, terwijl er één strakke lijn gevolgd moet worden.'

'Eén verantwoordelijke voor hele topgolf is stap te ver'

1 december 2015 Redactie GOLF.NL
Robert-Jan Derksen leek de aangewezen man om topgolf in Nederland op een hoger plan te krijgen. Maar de NGF en Derksen kwamen niet tot een overeenkomst. Wat was het struikelblok? En hoe nu verder?

Dit artikel is ook verschenen in GOLF.NL Weekly nr 36 van 1 december 2015.

Na de teleurstellend verlopen Qualifying School is Joost Luiten ook in 2016 de enige Nederlander op de European Tour. De conclusie van GOLF.NL Weekly dat het slecht gaat met topgolf in Nederland wordt door Jeroen Stevens, directeur van de NGF, en manager topsport Niels Boysen, beaamd. Zij het met een kanttekening. 'Wij worden afgerekend op het aantal spelers in de top honderd van de wereldranglijst of het aantal spelers dat European Tour speelt. Dat is met alleen Joost inderdaad te weinig.'

Directeur Stevens haast zich vervolgens om ook de vrouwen te noemen. 'Bij alle kritiek die wij krijgen, stoort het wel dat het bijna altijd alleen over de mannen gaat. Christel Boeljon heeft Solheim Cup gespeeld en dit jaar het Deloitte Ladies Open gewonnen. Dewi-Claire Schreefel heeft een wat minder jaar, maar die houdt zich ook al jaren staande op de LPGA Tour. En Anne van Dam is een groot talent op de Ladies European Tour. Laten we de vrouwen nu niet steeds vergeten.'

Genoteerd. Maar, met permissie, toch weer terug naar de mannen. Weer een jaar met alleen Luiten op het hoogste niveau, dat moet toch flink zorgen baren? Stevens: 'Natuurlijk, wij zien dat ook liever anders. Maar ik durf wel te zeggen dat zeven Nederlanders op de European Tour niet gaat gebeuren.'

In 2012 speelden er wel zeven Nederlanders op de European Tour.

Stevens: 'Daar doelde ik ook op, maar dat was dus vooral een toevalstreffer met vijf man die hun kaart veroverden op de Qualifying School. Eén speler op de Tour zoals nu is te weinig voor Nederland, structureel zeven is niet realistisch. Drie is een logischer getal.'

Een land als Denemarken met ongeveer 150.000 golfers heeft in 2016 weer acht spelers op de Tour. Dat moet in Nederland met 385.000 geregistreerde golfers toch ook kunnen?

Boysen: 'Dan zullen we toch echt meer kinderen aan het golfen moeten krijgen. Denemarken heeft 12.000 kinderen die actief golfen. In Nederland hebben we in de leeftijdscategorie tot 21 jaar 13.000 geregistreerde golfers maar een groot deel daarvan golft nauwelijks. Als je kijkt naar het aantal jongeren dat met enige regelmaat op een golfbaan staat, kom je hooguit op 1500. Van deze kinderen zijn er misschien 250 echt serieus met hun sport bezig. Uit zo’n klein groepje talenten moeten wij putten.'

Stevens: 'Als je tot en met achttien jaar kijkt hebben we 526 jongens en 113 meisjes met een handicap van 18 of lager. De enige oplossing om structureel meer spelers – jongens en meisjes – op de Tours te krijgen is meer en betere jeugd. Daarom komen we ook met een grootschalige Junior Club.'

'Eén verantwoordelijke voor het hele topgolf is een stap te ver'

Meer jeugd is een kwestie van de lange adem. Wat moet er nu gebeuren om succesvoller te zijn?

Boysen: 'Het gaat erom hoe we de schaarse toptalenten die we hebben beter kunnen begeleiden als ze de stap gaan maken naar de professionals en vervolgens naar de Challenge Tour en hopelijk de European Tour. Veel topamateurs redden het uiteindelijk niet bij de pro’s omdat dat een totaal andere wereld is.'

Stevens: 'In Engeland hebben ze daar een mooie term voor: de amateur curse. De afgelopen pakweg tien jaar hebben we daar in Nederland ook mee te maken gehad. Van de sterke lichting Tim Sluiter, Floris de Vries, Reinier Saxton, Wil Besseling hadden er toch minimaal twee nu op de European Tour moeten spelen. De praktijk is dat Sluiter en De Vries zijn gestopt en Besseling en Saxton Challenge Tour spelen. Individueel hebben we nog steeds grote talenten, maar we moeten ze beter begeleiden als ze richting de Tour gaan. Daar heb je iemand voor nodig die uit eigen ervaring weet wat spelen op de Tour inhoudt, het liefst een Nederlander.'

Robert-Jan Derksen bijvoorbeeld …

Stevens: 'Ja. Robert-Jan had aangegeven dat hij na zijn laatste toernooi als pro eerst een periode niets wilde doen. Vanaf 1 juli 2015 kon er gesproken worden. De eerste week van juli heb ik meteen een afspraak gemaakt.'

De NGF wilde heel graag in zee met Robert-Jan?

Stevens: 'Natuurlijk. Een Nederlandse golfer met pakweg twintig jaar ervaring op de European Tour, zo iemand zochten we al langer.'

Boysen: 'We geloven erg in de toegevoegde waarde van voormalige Tourspelers. Daarom werken we sinds anderhalf jaar ook met Taco Remkes, Inder van Weerelt, Floris de Vries en Marjet van der Graaff. Robert-Jan daarboven als hoofdcoach zou perfect zijn geweest. De andere coaches zouden ook veel van Derksen kunnen leren.'

De NGF wilde graag, Robert-Jan Derksen wilde ook maar toch zijn jullie er niet uitgekomen. Waar is het misgegaan?

Stevens: 'Voor alle duidelijkheid, want dat heb ik nergens gelezen: we zijn er niet uitgekomen met Robert-Jan maar we hebben hem wel degelijk een heel mooie baan aangeboden. Een baan als hoofdcoach.'

'Wij zoeken een hoofdcoach, geen technisch directeur'

Dat zag Derksen niet zitten?

Stevens: 'Nee. Robert-Jan wilde technisch directeur worden, eindverantwoordelijk zijn voor het volledige topsportbeleid van de NGF. Maar nogmaals, wij zoeken een hoofdcoach, geen technisch directeur. Robert-Jan zou als hoofdcoach in een duo-schap met Niels Boysen heel veel bevoegdheden krijgen. Niels doet als manager topsport meer het logistieke, het organisatorische deel. De nieuwe hoofdcoach gaat technische invulling geven aan het volledige topgolfprogramma.'

Wat houdt dat precies in?

Stevens: 'De hoofdcoach stuurt de andere coaches aan, beslist met welke coaches er gewerkt gaat worden, wie er in de selecties komen. Als hoofdcoach ben je betrokken vanaf de C-selectie tot het olympisch team. Als Robert-Jan hoofdcoach was geworden, zou hij automatisch ook coach zijn geweest van het WK-team. Logisch, want hij zou die topamateurs ook daarna begeleiden bij de overstap naar de pro’s.'

Boysen: 'Wij denken dat de kracht van Robert-Jan vooral ligt bij het aansturen van de coaches en het begeleiden van onze beste amateurs en de jonge pro’s. Hij zou erbij moeten staan als iemand met de TrackMan traint, meegaan naar toernooien, laten zien waar het om draait op de Tour, helpen bij het maken van speel- en trainingsschema’s, dan maak je gebruik van zijn expertise.”

Derksen heeft in de media aangegeven dat hij niet gelooft in meerdere kapiteins op één schip, hij wilde kunnen beslissen.

Stevens: 'Het is niet zo dat Robert-Jan niets te zeggen zou krijgen. Sterker, op technisch gebied kreeg hij álles voor het zeggen. Maar dat was kennelijk niet genoeg. Hij wilde in zijn eentje verantwoordelijk zijn voor het totale topgolf in Nederland. En dat is gezien zijn werkervaring op dit moment voor ons echt een stap te ver.'

'Doodzonde dat we er niet zijn uitgekomen'

Zonde dat jullie er niet zijn uitgekomen?

Stevens: 'Doodzonde. Robert-Jan gaat er in zijn eentje niet voor zorgen dat topgolf in Nederland op het gewenste niveau komt. Daar gaat namelijk niemand in zijn eentje voor elkaar krijgen. Ik ben er wel zeker van dat we met Robert-Jan en het netwerk dat hij meebrengt een heel eind verder zouden komen. Daarom wilde de NGF ook het risico nemen om hem zo veel verantwoordelijkheid te geven.'

Risico?

Stevens: 'Natuurlijk neem je met het aanstellen van iemand als Robert-Jan een risico. Hij is een topsporter met veel ervaring op de Tour, maar hij heeft bijvoorbeeld geen enkele ervaring met het aansturen van coaches. Je moet altijd afwachten hoe zoiets uitpakt. Omdat we heel erg geloven in zijn kwaliteiten wil je bepaalde risico’s nemen, maar het volledige topsportbeleid uit handen geven zou onverantwoord zijn. Ik heb met veel mensen uit de topsport gesproken, ook bij NOC*NSF, en overal kreeg ik hetzelfde advies: hoofdcoach oké, maar technisch directeur daarvoor heb je andere skills en ervaring nodig.'

Jullie hadden het over een duo-schap Derksen-Boysen, maar opeens dook ook de naam Maarten Lafeber op.

Stevens: 'Ik heb Michiel Floris, de manager van Lafeber gebeld, met de vraag: stel dat Maarten zijn Tour-kaart niet haalt tijdens de Qualifying School, wat gaat hij dan doen? Ik wilde zeker weten dat Lafeber niet beschikbaar zou zijn. Floris gaf aan dat Maarten zeker niet is uitgespeeld als golfer, maar dat hij heel graag een rol wil spelen om topgolf in Nederland te verbeteren.'

Is het niet vreemd om Lafeber te benaderen terwijl je in gesprek bent met Derksen?

Stevens: 'Achteraf had ik dat misschien niet moeten doen, maar mijn gedachte was heel simpel: veertig jaar Tour-ervaring – die van Derksen en Lafeber samen – is beter dan twintig jaar. Ik heb ook veel met Joost (Luiten) gesproken. Joost zei steeds: "Je kunt niet genoeg ervaring aan boord halen".'

Boysen: “Er moet zo veel werk gedaan worden de komende jaren, laten we de krachten bundelen en er met elkaar iets moois van maken. Lafeber en Derksen die de Nederlandse talenten begeleiden, dat zou toch ideaal zijn? Ja, natuurlijk zou ik een stapje terug willen doen en die twee mannen op dat gebied de vrije hand geven. Zij hebben de kennis en de ervaring van het leven op de Tour, ik niet.'

Het is een publiek geheim dat Derksen en Lafeber niet de allerbeste vrienden zijn. Die twee samen, is dat niet Louis van Gaal en Johan Cruijff proberen te laten samenwerken?

Stevens: 'Misschien ben ik daar naïef in geweest, maar dan wel met de beste bedoelingen. Mijn idee was en is: ga het gewoon met elkaar doen. Je hebt veel te danken aan golf, je weet heel veel van die sport, zet je kennis en ervaring in en maak er een succes van. Robert-Jan was in de gesprekken heel erg op zeggenschap. Hij wilde samenwerken, absoluut, maar hij wilde uiteindelijk wel alles kunnen bepalen. Ook met Maarten er eventueel bij zou Robert-Jan heel veel bevoegdheden krijgen. Sterker, ik weet zeker dat we 99 van de 100 voorstellen van hem zouden hebben uitgevoerd. Maar Robert-Jan wilde voor honderd procent de vrije hand.'

'Nu Robert-Jan niet wil, zoeken we verder'

Geen Derksen dus. Volgens een artikel in De Telegraaf van 16 november staat de NGF nu schaakmat.

Stevens: 'Wat een onzin. Nu Robert-Jan niet wil, zoeken we verder.'

Boysen: 'Geen Derksen is trouwens niet helemaal waar want we werken al vier jaar samen met de Putting Academy van Robert-Jan. En dat doen we ook in 2016.'

Stevens: 'Klopt, maar voor hoofdcoach moeten we op zoek naar iemand anders. We hebben met Lafeber gesproken. Maarten is heel gedreven, hij geniet van het werken met talenten. Hij traint nu ook al geregeld met de jongere pro’s. Maarten heeft aangegeven zeker ook Challenge Tour te spelen in 2016 maar wellicht kan hij zaken combineren. Voor de kerst hopen we uitsluitsel te hebben. Een nummer bellen waar geen 0031 voor staat kan natuurlijk ook want in het buitenland zijn genoeg coaches met Tour-ervaring. Maar eerlijk gezegd geven we de voorkeur aan een Nederlandse coach die hier ook permanent woont.'

Derksen misschien toch nog maar een keer bellen?

Stevens: 'Op dit moment even niet. Maar als Robert-Jan morgen belt, ga ik met hem zitten, het boek is nooit helemaal dicht. Maar de voorwaarden blijven zoals ik ze eerder heb geschetst.'

Dit artikel is ook verschenen in GOLF.NL Weekly nr 36 van 1 december 2015. De Telegraaf berichtte voor het eerst over de gesprekken tussen de NGF en Derksen op 28 oktober. 


Lees meer over

Topgolf