Luiten met caddie John Dempster op de Black Course
Beeld: Getty Images

Luiten klaar voor zware major test

15 mei 2019 Redactie GOLF.NL
Het 101ste PGA Championship dat donderdag begint wordt gespeeld op de beruchte Black Course van Bethpage. ‘Een van de moeilijkste banen die ik ooit heb gespeeld’, aldus Joost Luiten.

Bij de eerste tee van de Black Course van Bethpage State Park, een kilometer of 55 ten oosten van Manhattan gelegen, staat een beroemd bordje met de tekst: ‘The Black Course Is An Extremely Difficult Course Which We Recommend Only For Highly Skilled Golfers.’ Joost Luiten, winnaar van zes toernooien op de European, is natuurlijk een ‘very highly skilled’ golfer. Maar ook voor golfers van het kaliber Luiten is de Black Course heel erg pittig. ‘De baan speelt ontzettend lang’, aldus Luiten na een oefenronde voor de tweede major van het jaar. ‘Op heel wat par-4 holes had ik na een perfecte drive nog een meter of tweehonderd over naar de pin. De meeste greens liggen ook nog een stuk hoger dan de fairways en het is vrij kil, daardoor vliegt de bal wat minder ver. Op hole 7 (par-4, 479 meter) moest ik om de green te halen een houten-3 slaan voor mijn tweede slag.'

Zeldzaam moeilijk

Luiten heeft veel banen gespeeld, maar zo moeilijk als de Black Course – 6821 meter, par-70 - is hij ze zelden tegengekomen. 'Als je de fairway mist heb je meteen grote problemen want de rough is bijna niet te doen, hoog en taai. Ik kan uit de rough hoogstens een ijzer-8 slaan, en daarmee ga je de greens niet halen op die lange holes. Het heeft hier heel veel geregend de afgelopen tijd, dus rol op de fairways krijg je nauwelijks. De baan is flink nat al is de drainage wel goed, de greens zijn nog steeds bloedsnel en tijdens het toernooi zullen ze waarschijnlijk alleen maar sneller worden.’


Gekkenhuis

Putten is altijd heel bepalend, maar wie de Black Course deze week wil temmen zal in ieder geval heel goed moeten zijn met de driver', aldus Luiten: ‘De meeste holes zijn zo lang dat een andere club van de tee dan de driver eigenlijk geen optie is. Als je de houten-3 slaat, houd je een te lange tweede slag over. Misschien dat de organisatie besluit wat tees naar voren te zetten, maar zoals de baan nu speelt is par volgens mij een heel goede score.’

Het gaat dus een zware test worden, maar Luiten heeft er veel zin in. ‘De baan is voor iedereen even moeilijk en spelen in een major is altijd prachtig. De toeschouwers hier in New York zijn lekker luidruchtig. Gisteren aan het einde van de middag, toen ze een bakkie hadden gedronken, maakten ze al veel kabaal. In het toernooi zal dat alleen maar meer worden. Het is alle dagen uitverkocht begreep ik, het gaat een mooi gekkenhuis worden.’

Niets te verliezen

Luiten heeft zestien keer eerder in een major gespeeld, een 21ste plaats in het PGA Championship van 2012 op Kiawah Island is nog steeds zijn beste resultaat. De 33-jarige golfer wil heel graag een keer bovenin meedoen in een major maar hij legt zichzelf geen druk op. ‘Ik heb niets te verliezen deze week, zo kijk ik er naar. Mijn voorseizoen was goed en de achtste plaats zondag in het British Masters geeft aan dat het met de vorm wel goed zit. Maar het is altijd afwachten hoe het gaat in een toernooi. Natuurlijk wil ik hier heel hoog eindigen, maar het begint altijd met het halen van de cut, daarna kun je verder kijken.’

Lees veel meer over het toernooi in de rubriek Wie speelt waar?

Beter scoren met Joost Luiten. IJzers!