Loading the player...
Hoogtepunten slotdag Arnold Palmer Invitational 2018
Bron: Ziggo Sport Golf.

Magistrale McIlroy sprint naar zege

19 maart 2018 Redactie GOLF.NL
Met vijf birdies op de laatste zes holes vloog Rory McIlroy naar de zege in het Arnold Palmer Invitational. Na 26 toernooien zonder zege noteerde de Noord-Ier een indrukwekkende 64 voor een totaal van -18 en drie slagen voorsprong op Bryson DeChambeau.

Na een magere periode, waarin hij mede door een blessure afzakte naar de 13de plaats op de wereldranglijst, vond Rory McIlroy zondag op Bay Hill zijn hoogste versnelling terug. 

Met name het putten, dat een aardig lange periode flink onder de maat was, was in het toernooi van Arnold Palmer ijzersterk verzorgd bij de 28-jarige professional. En dat was nodig, want de voormalig nummer 1 van de wereld moest afrekenen met een aantal zeer sterke koplopers. 

Naast Bryson DeChambeau, die met -15 alleen tweede werd, waren namelijk ook wereldtoppers Justin Rose (-14, 3de) en de leider na 54 holes, Henrik Stenson (-13, 4de) in contention.

De laatste keer dat McIlroy won was op 25 september 2016, de dag dat Arnold Palmer op 87-jarige leeftijd overleed. 'Ik wou dat ik die heuvel op kon lopen en om een hand van hem te krijgen', zei McIlroy. 'Maar ik ben zo blij dat ik nu mijn naam op die beker heb gezet.'  

Nieuwe topnotering voor Woods

Ook Tiger Woods was lang in de race voor een negende zege op de baan in Orlando. Een bogey na een drive out-of-bounds op de par-5 16de, en een bogey op de 17de, gooide roet in het eten. De veertienvoudig majorwinnaar eindigde met -10 op de gedeeld 5de plaats, acht slagen achter winnaar McIlroy. 

Na zijn sterke optreden van vorige week en deze week kijkt de golfwereld gespannen uit naar de Masters (5-8 april). Woods komt tot die tijd waarschijnlijk niet meer in actie, en zo kan de 42-jarige Amerikaan gaan aftellen naar een van de meest opwindende edities ooit.

'Als je aan het begin van het jaar tegen mij had gezegd dat ik de kans zou krijgen om twee toernooien te winnen had ik daar direct voor getekend', zei Woods, die nu 10 opeenvolgende rondes onder par heeft gespeeld, twee weken achter elkaar in de top-5 is geëindigd en in Las Vegas de favoriet is op Augusta. Een ongelofelijk prestatie als je bedenkt dat Woods in september van 2017 nog zei dat hij niet wist of hij ooit nog zou terugkeren op de PGA Tour, laat staan mee zou doen om de overwinning in een toernooi op het het hoogste niveau.

McIlroy: 'Trots'

'Ik ben trots op mezelf dat ik dit spel heb kunnen laten zien onder deze druk', zei McIlroy over zijn eerste PGA Tour zege in 18 maanden. 'Ik heb mezelf op bijna elke hole een kans op birdie gegeven en heb een perfecte ronde gespeeld.'

'Ik heb iedereen gezegd dat het dichtbij was', zei McIlroy over zijn matige vorm van de afgelopen periode. 'Niemand wilde me geloven, maar ik wist het. Ik heb vorig weekend na het missen van de cut heel goed kunnen trainen, en dat betaalt zich gelijk uit', aldus McIlroy, die nu veertien keer heeft gewonnen op de PGA Tour (inclusief majors) en alleen nog een groen jasje nodig heeft om de career grand slam te voltooien.

Leaderboard

Alle hoogtepunten van de 64 (-8) van Rory McIlroy:

Collega Justin Thomas over McIlroy:

Mooi rijtje: Alleen Tiger Woods, Phil Mickelson en nu ook McIlroy wisten voor hun 30ste 14 keer te winnen op de PGA Tour: