Tiger Woods won The Players in 2013
Beeld: Golfsupport.nl

Wie speelt waar? Week 19

8 mei 2018 Redactie GOLF.NL
Een voorbeschouwing op de belangrijkste toernooien van deze week. Zodra de toernooien begonnen zijn kunnen de scores gevolgd worden door op de leaderboards te klikken.

10 - 13 mei PGA Tour, The Players Championship, TPC Sawgrass, Ponte Vedra Beach, Florida. Prijzengeld: $ 11.000.000 Leaderboard

10 - 13 European Tour/Challenge Tour, Rocco Forte Sicilian Open, Verdura Resort, Sicilië. Prijzengeld: € 1.000.000 Leaderboard

10 - 13 Challenge Tour, Open de Portugal, Morgado G&CC, Portimao. Prijzengeld: € 200.000 Leaderboard

10 - 13 Symetra Tour, Self Regional Healthcare Foundation Classic, The Links at Stoney Point, Greenwood, South Carolina. Prijzengeld: $ 200.000 Leaderboard

11 - 13 ProGolf Tour, Extec Trophy 2018 by Atomic Drinks,  Ypsilon Golf Resort, Liberec, Tsjechië.  Prijzengeld: € 30.000. Leaderboard

11 - 13 Amateurs, Irish Women's Open Stroke Play Championship, County Louth, GC, Ierland. Sterk bezet toernooi met Romy Meekers als enige Nederlandse. Leaderboard

10 - 11 Amateurs, Nationaal Strokeplay Kampioenschap Meisjes & Jongens t/m 18 jaar, GC De Dommel. Leaderboard

10 – 13 mei PGA Tour, The Players Championship, TPC Sawgrass, Ponte Vedra Beach, Florida. Prijzengeld: $ 11.000.000 

Wat het BMW PGA Championship op Wentworth is voor de European Tour, is The Players Championship voor de PGA Tour. Het rijk gedoteerde toernooi ($1.980.000 voor de winnaar dit jaar) vindt plaats in Ponte Vedra Beach, de thuisbasis van de Tour in Florida. The Players afficheert zich graag als ‘de vijfde major’. Dat is natuurlijk slim bedacht maar er zijn toch echt maar vier majors en dat zal waarschijnlijk altijd zo blijven (bij de vrouwen zijn er trouwens wel vijf met de toevoeging van de Evian Masters enkele jaren terug).

The Players werd voor het eerst gespeeld in 1974, sinds 1982 is TPC Sawgrass de vaste baan voor het toernooi. TPC Sawgrass, geopend in 1980 en eigendom van de PGA Tour, was de eerste zogeheten Tournament Players Club. Bij het ontwerp creëerde architect Pete Dye een ‘Stadium Course’, vooral door veel heuvels te maken vanwaar het publiek perfect zicht heeft op de spelers.

Eilandgreen hole 17

De meeste toeschouwers verzamelen zich natuurlijk bij hole 17, een van de beroemdste par-3 holes in de wereld. Slechts 137 yards (125 meter) lang, maar de door water omgeven green - van voor naar achterkant 24 meter lang met één klein minuscuul bunkertje aan de voorkant - boezemt zeker als het een beetje waait ook de beste golfers van de wereld angst in. De eilandgreen is per toeval tot stand gekomen. Architect Dye had in zijn oorspronkelijke ontwerp een par-3 getekend met water aan één kant van de green. Voor de aanleg van de baan was veel zand nodig en dat was in het moerasachtige gebied aan de oostkust van Florida niet op veel plekken voorhanden. Wel bij de green van hole 17, waar zo veel zand werd weggehaald dat er vanzelf een grote krater rond de green verscheen. ‘Waarom maak je er geen eilandgreen van’, zei Alice Dye, die op een andere golfbaan een eilandgreen had gezien, tegen haar man. Dye zag het eerst niet zitten, maar hij stemde toch in met het voorstel van zijn vrouw en vooral door hole 17 is TPC Sawgrass nu zijn bekendste ontwerp. Jaarlijks worden er meer dan 100.000 ballen uit het water gevist van amateurs die de greenfee van ca. 500 dollar (hoogseizoen) er graag voor over hebben om het gevecht met de eilandgreen aan te gaan.

'Better than most!'

Het spelersveld is uiteraard ook dit jaar weer prachtig met alle vijftig spelers van de top-50 van de wereld van de partij. Dat was voor het laatst zo bij het US Open in 2016. De flight die de eerste twee dagen de meeste toeschouwers zal trekken is die van Tiger Woods, Phil Mickelson en Rickie Fowler. Woods won het toernooi in 2001 en in 2013, dat was zijn 78ste zege van de in totaal 79 die hij behaalde op de PGA Tour. Deze putt in 2001 op hole 17 is onvergetelijk, net als het ‘better than most!’ commentaar van Gary Koch. 



Volgend jaar als het schema van de PGA Tour flink op de schop gaat keert The Players trouwens terug naar de vroegere datum in maart. Dat betekent kouder weer en doorgaans meer wind en dus lastigere condities. 

Televisie: Ziggo Sport Golf: do en vr 19:00 – 01:00 za en zo 20:00 – 01:00. Leaderboard

10- 13 European Tour/Challenge Tour, Rocco Forte Sicilian Open, Verdura Resort, Sicilië. Prijzengeld: € 1.000.000 

Een van de kleinere toernooien op de European Tour met een prijzengeld van een miljoen euro. Joost Luiten slaat het toernooi over (volgende week in de Belgian Knockout maakt hij wel zijn opwachting), maar Nederland is op het fraaie Verdura Resort wel vertegenwoordigd. Maarten Lafeber komt op zijn ranking in het toernooi en hij is voldoende hersteld van een rugblessure. Lafeber speelt volgende week ook in de Belgian Knockout omdat hij een wildcard heeft gekregen.

Het Sicilian Open is ook onderdeel van de Challenge Tour.  Lafeber kan daardoor naast het normale prijzengeld ook punten verdienen voor de jaarranking van de Challenge Tour. De zogenaamde 'breakdown' werkt als volgt: wordt Lafeber 35ste op Sicilië, dan  krijgt hij net zo veel punten voor de ranking als de nummer 35 in het Open de Portugal van deze week op de Challenge Tour (zie onder).

Televisie: Ziggo Sport Golf: do 14:30 – 18:30 vr 11:30 – 13:30 en 15:30 – 18:30 za 14:30 – 18:30 zo 11:00 – 15:30. Leaderboard

10 – 13 Challenge Tour, Open de Portugal, Morgado Golf & Country Club, Portimao. Prijzengeld: € 200.000 

Vorig jaar was het Open de Portugal nog een dual-ranking toernooi, onderdeel van zowel de European Tour als de Challenge Tour. De 56ste editie van het toernooi heeft flink aan prijzengeld en dus aan status ingeboet en prijkt alleen op het speelschema van de Challenge Tour. Gelukkig is er in september op de European Tour wel weer de Portugal Masters op Dom Pedro Victoria. 

Er komen maar liefst zeven landgenoten aan de start deze week: Daan Huizing, Reinier Saxton, Robbie van West, Lars van Meijel, Darius van Driel, Jurrian van der Vaart en Wil Besseling. De laatste slaat vol vertrouwen af na zijn fraaie tweede plaats afgelopen zondag in Spanje. De Morgado Golf & Country Club bij Portimao ligt een paar kilometer van de kust maar heeft wel een linksachtig karakter en de wind is vaak een voorname factor.

Leaderboard

10 – 13 Symetra Tour, Self Regional Healthcare Foundation Classic, The Links at Stoney Point, Greenwood, SC Prijzengeld: $ 200.000 

Anne van Dam lijkt haar draai gevonden te hebben op de Symetra Tour, de Amerikaanse divisie onder het beste damescircuit van de wereld, de LPGA Tour. In haar derde toernooi op dit circuit haalde Van Dam net de cut en met een fraaie slotronde in 69 slagen kon meteen ook de eerste top-10 notering genoteerd worden. Van Dam verdiende er 2700 dollar mee en staat 39ste op de jaarranglijst. Aan het einde van het seizoen verdient de top-10 speelrecht op de LPGA Tour in 2019.

Leaderboard