De regelovertreding van Phil Mickelson
Bron: USGA

Regels: Mickelson slaat bewegende bal

16 juni 2018 Redactie GOLF.NL
Phil Mickelson heeft in de derde ronde van het US Open een regelovertreding gemaakt die voor veel ophef zorgt.

Op de par-4 13de van Shinnecock Hills putte Phil Mickelson voorbij de hole. De bal rolde langzaam de green af. Hij rende er naartoe en sloeg de bewegende bal terug naar de hole. Bekijk de video bovenaan dit artikel (zonder commentaar) of de video onder (met commentaar):

Loading the player...

Wat zeggen de regels als iemand dit doet? Het is een overtreding van regel 14-5: het spelen van een bewegende bal. Een speler mag geen slag doen naar zijn bal terwijl deze beweegt. De straf: twee slagen.

Opzet

Mickelson, die zaterdag zijn 48ste verjaardag vierde, kent de regels en het slaan van de bewegende bal was geen ongelukje - wat ook mogelijk is - het was opzet. De Amerikaan heeft alle majors gewonnen behalve het US Open. Om nog kans te maken op de titel moest hij zaterdag laag gaan maar dat lukte niet. Hij was vier boven voor de dag na 12 holes en toen volgde de actie op 13. 

Hij sloeg de bewegende bal heel bewust terug richting de hole. Hij viel niet. Vervolgens ging hij door met putten. Na acht slagen zat de bal in de hole van de par 4, maar hij moest vanwege de twee strafslagen een 10 noteren. 

De situatie doet velen denken aan regel 1-2: beïnvloeding van beweging van de bal, een speler mag niet met opzet iets doen wat de beweging van een bal in het spel beïnvloedt. De straf voor overtreding van regel 1-2 is twee slagen, maar in geval van een ernstige overtreding van regel 1-2 kan de wedstrijdcommissie een straf van diskwalificatie opleggen.

Maar de USGA, de organisator van het US Open én samen met de R&A de instantie die de golfregels maakt, zegt dat Mickelson is gestraft voor een overtreding van regel 14-5, omdat Mickelson de bal niet met opzet 'stopte' of 'deed afbuigen': 'We hebben unaniem besloten dat deze situatie specifiek en expliciet onder 14-5 valt', zei John Bodenhamer van de USGA.

Mickelson gaf meteen na zijn ronde een reactie voor de televisiecamera's: 

'Ik wil geen gebrek aan respect tonen aan wie dan ook. Ik weet dat het twee strafslagen betekent. Ik voelde er niet voor om heen en weer te gaan en dezelfde slag opnieuw te doen. Ik nam de twee strafslagen en ging verder. Ik heb wel eens eerder overwogen om het te doen, op Augusta [in de Masters] als de greenhellingen hard zijn. Hier was een mogelijkheid om het te doen en ik deed het. Ik weet dat het bestraft wordt met twee slagen, ik probeerde de bal zo dicht mogelijk bij de hole te slaan zodat de volgende er misschien in zou gaan.'

Een wedstrijdcommissie kan een speler ook diskwalificeren op basis van regel 33-7 ('In uitzonderlijke, individuele gevallen mag de Commissie beslissen de straf van diskwalificatie niet op te leggen, deze te veranderen of juist wel op te leggen indien zij dat gerechtvaardigd vindt.') Maar de USGA vindt regel 33-7 dus niet van toepassing.

Mickelson is in het algemeen heel populair, zeker in Amerika, maar veel golfers vinden zijn actie niet in de geest van het spel. En veel golfers vinden de ruling van de USGA niet goed. Tourspeler Edoardo Molinari op Twitter:

David Fay, een oud-directeur van de USGA, vind de ruling ook niet goed: 'Ik zou het waarschijnlijk verloren hebben maar ik zou voor diskwalificatie gelobbied hebben.'

Statement

Voor de tv-camera werd Mickelson gevraagd wat zijn antwoord is op mensen die zijn actie afkeuren. Mickelson:

'Ik wilde niet oneerbiedig zijn. Ik ken de regels en als je ze gebruikt is dat in mijn ogen geen manipulatie. Als sommigen het als oneerbiedig gedrag opvatten, dan bied ik aan deze mensen mijn excuses aan. Ik wilde zo goed als het kan voordeel uit de regels halen. Ik had liever twee strafslagen dan dat ik zo door moest gaan. Ik heb een geweldige verjaardag gehad met mensen die me feliciteerden.'

Uit de woorden van Mickelson kun je ook opmaken dat hij - net als veel anderen - vindt dat de USGA de baan van Shinnecock Hills Golf Club te moeilijk geprepareerd heeft, 'oneerlijk' en 'out of control' in de ogen van veel spelers en fans. Phil was misschien gewoon boos en gefrustreerd door de onmogelijk snelle greens, hij maakte wellicht een statement... Maar hij had de bal die de green afrolde ook onspeelbaar kunnen verklaren om dan (met bijtelling van een strafslag) opnieuw te putten van dezelfde plaats op de green. Dan was er geen ophef geweest.

Zach Johnson is een van de spelers die openlijk kritiek hebben geuit op de baanpreparatie door de USGA. 'De baan was op de rand en ze zijn het kwijt', zei Johnson na zijn derde ronde. 'Als een kampioenschap beslist wordt door geluk, dan is dat niet goed.'

Mickelsons totaal op zaterdag: 81 slagen. Zijn slechtste score in een US Open. 

Naschrift: Hij eindigde als gedeeld 48ste in de major. Enkele dagen later bood hij zijn excuses aan met een sms aan golfjournalisten:

'I know this should've come sooner, but it's taken me a few days to calm down. My anger and frustration got the best of me last weekend. I'm embarrassed and disappointed by my actions. It was clearly not my finest moment and I’m sorry.'

Leaderboard US OpenLuister hier naar de eerste reactie van Phil Mickelson voor de tv-camera:

De greens zijn geonduleerd en snel, een slag die niet precies genoeg is wordt afgestraft:



Lees ook: Wat als een bal tegen een hark eindigt?

WAAR VIND IK DE GOLFREGELS? HIER!

Wil je regel(examen)vragen oefenen? Ga dan naar de pagina Test je regelkennis.

Lees meer over

Golfregels