Bron: GOLF.NL

Missie voltooid: top 100 van de wereld

27 december 2018 Redactie GOLF.NL
Aan het einde van het jaar deelt GOLF.NL traditiegetrouw oliebollen uit aan golfers die iets opmerkelijks hebben gepresteerd. David Davis is een van hen. Hij heeft de afgelopen jaren gespeeld op alle golfbanen in de top 100 van de wereld.

David Davis heeft als eerste Nederlander de beste honderd banen van de wereld gespeeld. Met een ronde op Augusta National, eind 2018, voltooide hij zijn golfodyssee over de planeet. 

Daarvoor wordt hij beloond met oliebollen van GOLF.NL. Bekijk de video bovenaan deze pagina en lees hieronder een interview met Davis.

Er zijn verschillende ranglijsten van de beste banen op de wereld. David Davis speelde alle banen in de top 100 die wordt samengesteld door top100golfcourses.com en waarin ook nieuwe banen staan zoals Tara-Iti in Nieuw-Zeeland. De 48-jarige Davis heeft de Amerikaanse en Nederlandse nationaliteit, woont in Nederland en is de vader van drie kinderen. Hij heeft naast een gewone baan ook een hobbybaan als medewerker van top100golfcourses.

Gefeliciteerd! Hoe bijzonder is dit?
David Davis: ‘Er zijn verschillende top 100’s maar ze verschillen weinig van elkaar. Het is bijzonder. Ik ben de 44ste persoon op de wereld die alle banen van een van de top 100’s van de wereld heeft gespeeld en er zijn maar vijf golfers die op alle banen in de meest recente top 100’s zijn geweest.’

Augusta National, de baan van de Masters, was voor jou de laatste baan die je moest spelen om de top 100 te voltooien. Hoe was het?
‘Op 30 november heb ik er gespeeld en het was heel bijzonder. Augusta is elke zomer gesloten en gaat dan op 1 oktober weer open. De baan was helaas wel zacht toen ik er was – lush and green. Tegen de tijd dat de Masters nadert, in april, probeert de club de baan zo firm and fast mogelijk te maken. Nu was er geen rol. Maar we speelden van tees waarbij de baan voor ons zo’n 5.800 meter was, dat is niet heel lang. De tees die gebruikt worden voor de Masters zijn gesloten.’

Alleen leden en hun gasten kunnen op Augusta National spelen. Hoe is het jou gelukt?
‘Ik ben op een gegeven moment de beste banen van de wereld gaan bezoeken omdat ik een grote interesse in golfbaanarchitectuur heb. Ruim een jaar geleden speelde ik op de Dominicaanse Republiek, Casa de Campo (Teeth of the Dog). Daarmee had ik 99 banen van de top 100 gespeeld en dat heb ik toen met een beetje trots op social media gezet. Vrienden en andere golfliefhebbers over de hele wereld hebben dat gezien. Ook twee oudere vrienden uit Amerika. Zij werden op 30 november 2018 door een lid van Augusta geïntroduceerd en ik mocht mee. Hoe ze het voor elkaar gekregen hebben weet ik niet, want het is niet gepast om aan een lid van Augusta te vragen of ze jou willen uitnodigen. Wie vraagt wordt overgeslagen… Ik kreeg een e-mail die ik aanvankelijk voor spam aanzag. Maar toen ik beter door mijn mails ging zag ik dat ik werd uitgenodigd voor een ronde! Ik was twee dagen van tevoren in Augusta om er zeker van te zijn dat ik niet te laat zou komen… Wat heeft meegespeeld is dat onze gastheer ook iemand is die graag op de beste banen van de wereld speelt. Ik wil zijn naam liever niet noemen maar hij was vroeger een zeer goede amateur die golf heeft gespeeld voor een van de beste teams van alle universiteiten in Amerika. Ik hoorde dat hij een groot fan is van Ballyneal Golf Club in Colorado, ook een baan in de top 100. Een vriend van mij is fotograaf en daarom bracht ik als cadeau een ingelijste foto van Ballyneal mee. Ik heb het gegeven op een moment dat er geen anderen aanwezig waren en ik denk dat hij het op prijs stelde.’

Hoe en wanneer begon je met je tocht langs de beste banen van de wereld?
‘Ik kom uit Oregon en ben in 1995 naar Nederland gekomen en hier getrouwd, mijn eerste vrouw was een Nederlandse. In 2006 zijn we gescheiden en toen kreeg ik meer tijd om te golfen. In 2006 organiseerde ik een golfreis voor de vader van een goede vriend die nog nooit buiten Amerika was geweest. We speelden onder meer op de Old Course in St Andrews, Carnoustie, Kingsbarns en North Berwick. Dat was de eerste keer dat ik banen in de top 100 speelde en ik kreeg de smaak te pakken!

De beste banen van de wereld liggen in Europa maar ook in Australië, Nieuw-Zeeland, Amerika, Azië … Hoe financierde je de reizen en greenfees, ben je miljonair?
‘Van iedereen die de honderd beste banen op de wereld heeft gespeeld ben ik waarschijnlijk de armste! Maar ik reis veel voor werk – ik werk in de wereld van sponsoring, advertising en networking - en dat maakt het makkelijker. Net als mijn werk voor top100golfcourses.com. Maar het is vooral de liefde voor golf die er voor gezorgd heeft dat ik op al die banen ben geweest. In 2010 kreeg ik de kans om op Cypress Point Club te spelen, een jong zusje van Pebble Beach Golf Links en een baan die in de top 100 staat. Ik was toen verloofd met een golfende vrouw en we waren twee weken in de VS. Maar het was rond haar verjaardag en ze wilde niet dat ik er die dag ging spelen. Ik moest kiezen, zei ze: “Of mij of Cypress Point.” Dat betekende het eind van die relatie. Ik heb toen mijn ervaringen op Cypress Point beschreven en werd daarna benaderd door de eigenaar van top100golfcourses.com. Toen ben ik medewerker geworden en via top100golfcourses.com is het makkelijker om op banen in Groot-Brittannië en Ierland te komen. Op een gegeven moment leek het me een mooi idee om álle topbanen van de wereld te spelen maar ik ben het gaan doen vanwege mijn grote passie voor golfbaanarchitectuur, niet omdat ik een lijstjesaftikker ben. Er is maar een kleine groep golfers echt geïnteresseerd in golf course architecture en je bouwt daarom snel een netwerk op. En de mensen die mooie banen bouwen of die er werken zijn trots, ze willen de baan laten zien aan liefhebbers en topspelers. Ik word dus ook vaak uitgenodigd en zo kreeg ik het voor elkaar om zo’n tien topbanen per jaar te spelen. Als dank geef ik geregeld een Nederlandse tour aan buitenlandse golfbaanliefhebbers.’

Wat is je persoonlijke top 5 van Nederland?
‘Op 1 de Haagsche, op 2 De Pan en op 3 de Kennemer. De B- en C-holes van de Kennemer, niet de A-holes. Alleen De Pan en Haagsche staan in de top 100 van top100golfcourses.com. Op de vierde plaats in mijn eigen ranglijst staat de Eindhovensche en op 5 de Hilversumsche, ook al is de baan van de Hilversumsche niet zo goed als mogelijk is op dat landschap. Ik denk dat Bernardus nu bij mij op de zesde plaats staat.’

Wat is je persoonlijke top 5 van de wereld?

‘Cypress Point is mijn nummer 1. Daarna Royal County Down, Shinnecock Hills, National Golf Links of America en Pine Valley.’

Hoe hoog staat Augusta in je persoonlijke ranglijst?
‘Qua bijzondere ervaringen staat Augusta in mijn top 2 maar qua baan niet in mijn top 50.’

Was je zenuwachtig op Augusta en hoe scoorde je?
‘Ik was super nerveus terwijl ik dat normaal niet ben. Ik begon de ronde met hartkloppingen en drie bogeys op rij maar maakte daarna een paar birdies. Het werd uiteindelijk een van mijn beste rondjes op een nieuwe baan, een baan die ik nog niet eerder heb gespeeld. Ik speel van handicap 5 en maakte 79. Ook al had ik geen goede caddie – niet alleen wat betreft het lezen van de lijnen maar ook wat betreft fotograferen. Alle foto’s die hij heeft gemaakt zijn mislukt! De greens waren niet extreem snel, ik denk stimp 10 of 11. Natuurlijk heb ik de baan vaak op televisie gezien bij de uitzendingen van de Masters, maar toch ken je de holes niet als je er eenmaal staat. En ook al benadrukken ze op televisie vaak genoeg hoe heuvelachtig Augusta is, het is heuvelachtiger dan je verwacht. Je voelt je er overigens niet echt op je gemak. Er zijn veel geschreven en ongeschreven regels en je wilt je gastheer niet in verlegenheid brengen. Je mag wel foto’s maken in de baan maar niet met je telefoon. Je smart phone mag je niet meer gebruiken zodra je het einde van de oprijlaan nadert. Ook al was het rustig op de baan toen wij er waren – ik denk dat er zes leden waren met ieder drie gasten – je wordt geacht om een ronde in ongeveer 3,5 uur te spelen, ook met een vierbal. Dat vind ik op zich goed, je speelt meestal beter als je hele groep snel speelt. In elk geval is er op Augusta geen keuze.’

Heb je de par-3 baan van Augusta ook gespeeld?
‘Ja. Heel leuk. Maar het is in mijn ogen niet de beste par-3 baan van de wereld maar het is zeker het leukste par-3 toernooi dat er bestaat!’

Was Augusta de moeilijkste baan om op te komen?
‘Augusta was een van de moeilijkste. Het was ook heel lastig om een ronde op Ellerston te spelen. Ellerston ligt in New South Wales, in Australië, en het is moeilijk omdat het een privébaan is. Dat wil zeggen: er is één eigenaar, een multimiljonair, en er zijn nul leden.’

Heb je de scorekaarten van de top-100 banen bewaard?
‘Nee, maar ik heb van elke baan wel iets kleins meegenomen: een scorekaart, potlood, balletje, marker of zoiets. Thuis heb ik een soort shrine, een gedenkplaats, waar alles ligt. Die is uit de hand gelopen en dat vind mijn vrouw niet zo leuk!’

Wat nu?
‘Ik heb nu heel veel banen gezien, veel meer dan alleen de banen in de top 100 want als ik ergens ben bezoek ik alle goede banen in de buurt. Ze zeggen dat het 10.000 uur kost om expert in iets te worden en dat urenaantal haal ik wel! Maar mijn interesse in golfbaanarchitectuur stopt nooit en ik wil nog heel veel banen zien. Ik ben bijvoorbeeld nog nooit in Zuid-Afrika geweest en dat is een echt golfland met prachtige golfbanen.’

Volg David op Instagram: @Top100golftraveler. Op de website mostuniquecourses.com kun je zelf een lijst bijhouden met de topbanen in de wereld die jij gespeeld hebt.

Augusta National
Davids tas op Augusta National
Augusta National
Augusta National
Cypress Point, hole 15
Cypress Point, hole 16
PGA Sawgrass, hole 17
Cabot Links, hole17
Ardfin Golf Course, hole 2
Cypress Point, hole 9
Riviera, hole 2
Merion GC
Oakmont, hole 10
Royal County Down
David Davis tijdens het interview
Trump International Aberdeen
Finca Cortesin
Zoek een buitenlandse baan

Lees meer over

Banen Oliebol