Augusta National Golf Club

De magische baan van Augusta National

3 april 2018 Redactie GOLF.NL
De Masters is het enige major championship dat elk jaar op dezelfde baan wordt gespeeld. De magic van dit toernooi schuilt ook voor een groot deel in de baan.

De baan van Augusta National GC in de staat Georgia is talloze malen aangepast. De baan is in de afgelopen decennia vooral langer geworden. Verder zijn bunkers aangepast en bomen weggehaald en geplant.

De baan is heuvelachtig en de greens zijn sterk geonduleerd. De originele greens uit 1934 waren nog veel extremer. In 1938 al werden de greens met de heftigste hellingen afgezwakt. In de decennia daarna is ook af en toe gesleuteld aan de greens.

De snelheid van de greens is niet bekend want Augusta National Golf Club maakt dat niet bekend. De European Tour en de PGA Tour geven de snelheid wel prijs bij toernooien, maar de organisator van de Masters houdt het geheim. Niemand mag met een stimpmeter een greens van Augusta meten en niemand durft dat stiekem te doen, maar spelers en experts hebben wel schattingen gedaan. Volgens de schattingen hebben de greens van Augusta een snelheid van 13 feet op het moment dat het toernooi gespeeld wordt. Lees hier meer.

Augusta National Golf Club grenst aan Augusta Country Club. De clubs hebben een goede verstandhouding en ACC heeft af en toe een stuk land verkocht aan ANGC (zodat de club holes kon verlengen en meer faciliteiten op het terrein kon bouwen). De par-72 baan van de Masters is tussen 1999 en 2006 vier keer verlengd en is nu 7.435 yards lang (6.795 meter).

De meest recente aankoop betreft een stuk grond achter Amen Corner. Augusta zegt dat de club de grond nodig heeft voor de toernooilogistiek. Sommige spelers vrezen echter dat de club de par-5 13de hole wil verlengen (zie hieronder).

De beste hole? Volgens een jury van golf.com de par-5 13de hole van 510 yards (466 meter). De hole wordt 'de beste korte par 5 van de wereld' genoemd.

Amen Corner is de naam van de hoek op Augusta National waar hole 11, 12 en 13 samenkomen (de green van de par-4 11de, de korte par-3 12de en de 13de tee). Een schietgebedje bij aanvang van Amen Corner kan helpen. Het is het verste punt van het clubhuis en je kunt op deze holes je ronde maken of ruïneren. Denk maar aan de Masters van 2016 (video onder) toen Jordan Spieth op weg was naar de overwinning - tot de pijnlijke inzinking op Amen Corner.


De naam Amen Corner is in 1958 bedacht door de golfschrijver Herbert Warren Wind. Hij kwam op de naam door een jazznummer met de titel 'Shouting in that Amen Corner'. De hoek had daarvoor een minder poëtische naam: Water Loop. In de week van de Masters kun je of naar de hoofduitzending kijken of naar beelden van spelers op Amen Corner.

Augusta National Golf Club is opgericht door de legendarische golfer Bobby Jones en Clifford Roberts. De baan is ontworpen door Jones en de beroemde Schotse architect Alister MacKenzie. 

Augusta National GC streeft naar het perfecte plaatje op televisie. Er wordt gezegd dat de club vlak voor de Masters planten bevriest zodat ze precies op tijd (in de Masters-week) bloeien. Er is geen bewijs voor de stelling. Vorig jaar was de bloei al een beetje voorbij in de Masters-week, maar dit jaar is Augusta in volle bloei. De magnolia en azalea op de baan stammen uit de tijd dat het terrein nog een bomenkwekerij was. De eigenaar van de plantage was een Belgische baron.

@rorymcilroy strides past flowers in bloom at #themasters.

Een bericht gedeeld door The Masters (@themasters) op


Hoe moeilijk de baan is (hoeveel slagen je krijgt) is onbekend. De club verbiedt de USGA om een course rating te doen en handicaptabellen te maken. Augusta gebruikt voor de leden een eigen systeem dat ontwikkeld is door mede-oprichter Cliff Roberts. 

De club bestaat sinds 1933. De eerste Masters op de baan in Augusta werd gespeeld in 1934. Klik hier voor een plattegrond van de huidige baan. Zo zag de baan er uit in 1934:

In de televisie-uitzendingen horen we veel vogels. Meer dan er in werkelijkheid zijn op de baan. Televisiestation CBS laat af en toe extra vogelgeluiden horen die op tape zijn gezet.

Augusta heeft ook een par-3 baan. Hier wordt elk jaar een dag voor de Masters de Par 3 Contest gespeeld. De greens zijn er dan even snel als op de hoofdbaan.

De kracht van Augusta is dat de baan een goede mix is van holes waar je slagen kunt winnen en waar je slagen kunt verliezen. Augusta National wil geen moeilijke baan maar een baan die een goede test is en de beste golfer onderscheidt:


Voor greenkeepers over de hele wereld is het moeilijk dat het golfseizoen begint met de Masters op de altijd perfecte baan van Augusta National. De club heeft een onbeperkt budget en doet er alles aan om een donkergroene baan te presenteren met razendsnelle greens. Sommige golfers verwachten dezelfde kwaliteit van hun home course waar het budget een fractie is van dat van Augusta en waar het klimaat ook vaak geheel anders is. Steeds meer golfbanen kiezen bovendien voor duurzaam beheer en dat betekent dat een baan alleen in natte tijden de groene kleur van Augusta heeft.

Meer nieuws over de Masters.

Masters 2018 op televisie

De BBC zendt samenvattingen uit van ronde 1 en 2 en ronde 3 en 4 zijn live te zien. Ga naar bbc.com.
Betaalkanaal Ziggo Sport Golf zendt het toernooi alle dagen live uit, deels op het open kanaal (voor niet-abonnees). De uitzendtijden van Ziggo:

WOENSDAG 4 APRIL 21:00-23:00 (Par 3 Contest)
DONDERDAG 5 APRIL 21:00-01:30
VRIJDAG 6 APRIL 21:00-01:30
ZATERDAG 7 APRIL 21:00-01:30
ZONDAG 8 APRIL 21:00-01:00




Lees meer over

Masters