Senior Ryder Cup op The Dutch?
Beeld: Golfsupport.nl

Senior Ryder Cup 'in 2021'

9 oktober 2017 Redactie GOLF.NL
De Ryder Cup is het grootste en meest aansprekende evenement in golf. Logische vraag: waarom is er nog steeds geen Senior Ryder Cup met al die helden van weleer?

Afgelopen week was de European Senior Tour (vanaf 50 jaar) op The Dutch waar de Amerikaan Clark Dennis het toernooi won. Aan David MacLaren, hoogste baas van de Senior Tour, vroegen we of en wanneer er een Ryder Cup komt voor de Seniors.

David MacLaren: ‘Honderd procent zeker is het nog niet, maar de kans is heel groot dat de eerste editie in 2021 gespeeld gaat worden. Wij zijn erg enthousiast over een Ryder Cup voor de Seniors en onze collega’s van de Champions Tour in Amerika ook. Of die eerste editie in Amerika gaat plaatsvinden of in Europa is nog niet duidelijk. Het doel was om in 2019 al te beginnen maar dat is helaas niet gelukt. De officiële naam zal waarschijnlijk niet Senior Ryder Cup worden want er zijn wat complicaties bij het gebruik van de naam Ryder Cup, maar  de opzet van het toernooi zal identiek zijn.’

Dus het wordt Europa tegen Amerika en niet Amerika tegen de rest van de wereld?

‘Daar wordt ook nog over gediscussieerd, maar het ligt heel erg voor de hand om net als in de Ryder Cup Amerika tegen Europa te spelen. De rijke geschiedenis van de Ryder Cup, de tradities van het evenement, daar wil je bij aansluiten. Commercieel denk ik ook dat Europa tegen Amerika de meeste mogelijkheden biedt.’

Wat worden de criteria voor kwalificatie voor het team? Ook vergelijkbaar met de ‘gewone’ Ryder Cup?

‘Ook dat staat nog niet vast, maar je wilt natuurlijk de Ryder Cup-helden van weleer die nu nog op hoog niveau spelen aan de start krijgen. Tegelijkertijd willen we ook de European Senior Tour zo veel mogelijk steunen en belangrijk maken. Wellicht kunnen we de top-6 van onze Order of Merit (jaarranglijst) een plek geven en kan de captain zes wildcards uitdelen, maar zoals gezegd moet dat nog worden bepaald. Zeker is dat we de Legends of the Game, de Ryder Cup-sterren van weleer, er bij willen hebben.’

The Dutch zou een Senior Ryder Cup heel graag willen huisvesten. Een kansloze zaak?

‘Absoluut niet. Het KLM Open wordt hier gespeeld, nu dit toernooi van de Senior Tour, The Dutch is ook een European Tour Destination, de band met deze club is heel erg sterk. Ook bij mij persoonlijk, want ik heb de mannen achter The Dutch heel goed leren kennen bij hun bid voor de Ryder Cup. Nederland heeft geen historie in de Ryder Cup, dat is waar, maar er zijn wel veel golfers en als je ziet hoeveel publiek er naar het KLM Open komt, dan weet je dat golf hier heel erg leeft.’

Uiteindelijk gaat het bij de keuze voor een Ryder Cup-baan toch maar om één ding: geld?

‘Ik snap die gedachte en geld is ook heel belangrijk, daar draait niemand bij de European Tour omheen. Voor de Tour zijn de inkomsten van de Ryder Cup van levensbelang. Maar het gaat zeker niet alleen om geld, sportief moet het ook kloppen. Dat zal voor een Senior Ryder Cup net zo zijn. The Dutch is een toplocatie en uit ervaring weten we dat er in Nederland grote bedrijven zijn die bereid zijn golf en een Ryder Cup te ondersteunen.’

Tot slot, hoe staat de European Senior Tour er voor?

‘De laatste jaren waren lastig, maar ik denk dat we nu weer op de goede weg zijn. Dit jaar staan er vier nieuwe toernooien op de kalender waaronder The Dutch Masters. In 2018 hebben we nog eens vier of misschien zelfs vijf nieuwe toernooien dus dat is heel positief. We denken meer pragmatisch. Het liefst wil je de spelers 500.000 euro of meer prijzengeld bieden, maar we moeten reëel zijn en kijken wat de markt kan en wil betalen. Dit Dutch Masters heeft met 180.000 euro het laagste prijzengeld van alle toernooien dit jaar. Maar de spelers zijn blij op een topbaan als The Dutch te kunnen spelen, ze steunen dit toernooi dat we de komende jaren hopelijk verder kunnen uitbouwen.’