Een kunstgras oefengreen met kunstgras fringe op Golfbaan Schinkelshoek
In Egypte ligt een golfbaan die volledig van kunstgras is gemaakt
Een green van kunstgras op Golfbaan ter Specke in Lisse
Een kunstgras oefengreen op De Hoge Dijk
Kunstgras greens op Defereggental Golf Park in Oostenrijk
Kunstgras op Golfcentrum Amsteldijk
Een kunstgras green op Golfbaan Delfland
Een oefencentrum met kunstgras in Mionnay bij Lyon
Een kunstgras green op Golfbaan Schinkelshoek in Vlaardingen
Een kunstgras green op Golfcentrum Amsteldijk
Een kunstgras green op Dutch Golf Putten
Kunstgras en gras op Golfcentrum Amsteldijk
Indoor oefenfaciliteiten op Golfclub Hoogland in Amersfoort
De kunstgras oefengreen op Schinkelshoek, op de achtergrond het clubhuis
'Targets' van kunstgras op de range van Golfbaan Schinkelshoek
Spelers op Golfbaan Schinkelshoek
Een puttinggreen van kunstgras op Golfbaan Schinkelshoek

Heeft kunstgras toekomst in de golfsport?

18 november 2017 Redactie GOLF.NL
Er zijn in Nederland een paar banen met kunstgras greens en er zijn enkele tientallen banen met kunstgras oefengreens. Wacht kunstgras een grote toekomst in het Nederlandse golf of zal het een kleine markt blijven?

Op Ter Specke in Lisse, een golfbaan op voetbalvelden, zijn de kleine greens recent vervangen door kunstgras greens. Op Golfbaan Schinkelshoek wordt al jaren gespeeld op kunstgras greens. Golfcentrum Amsteldijk heeft oefenfaciliteiten van gras maar ook van kunstgras. Hetzelfde geldt voor Delfland, De Hoge Dijk, Amelisweerd en nog meer banen.

We bezochten Golfbaan Schinkelshoek in Vlaardingen, in het verleden bekend onder de naam Free Golf, om te vragen naar de ervaringen. De baan in Vlaardingen telt 27 korte holes en zes oefenholes. Er wordt gespeeld met een bal die ongeveer half zo ver vliegt als een normale bal. Een hole van 125 meter op Schinkelshoek speelt met de ‘Schinkelshoek-bal’ dus even lang als een gewone hole van 250 meter. Maar op negen van de 27 holes mag je ook geregeld met een normale golfbal spelen. Ook al liggen er kunstgras greens, deze negen holes zijn door de NGF goedgekeurd als qualifying baan, dus spelers kunnen er handicapronden spelen.

‘De kunstgras greens passen heel goed bij het concept van onze baan’, zegt Ben Jörgens, hoofdgreenkeeper van Schinkelshoek. ‘De visie van de oprichter was een laagdrempelige, betaalbare en gastvrije baan: de postbode moet ook kunnen golfen. Omdat we met de Schinkelshoek-bal spelen, kunnen we op een klein terrein van 25 hectare 27 holes kwijt. De holes zijn kleine versies van gewone holes en zo zijn de greens ook kleiner dan normaal.’

Kunstgras greens aanleggen – ook kleine - kost meer dan het bouwen van gewone greens, maar de aanleg loont want artificiële greens hebben minder onderhoud nodig. Jörgens: ‘Voor het onderhoud zijn kunstgras greens ideaal want er is aanzienlijk minder tijd nodig om ze goed te houden. Maar het is een misverstand dat kunstgras helemaal geen onderhoud nodig heeft. We borstelen onze greens eens per week met een veegmachine en ze worden elke dag schoongehouden met onder meer een bladblazer. Eens in de zoveel jaar moet er ook een zandlaagje op.’

Geen water, mest en chemicaliën

Kunststof greens passen ook in het concept van Schinkelshoek omdat de spelersdruk hoog is; er worden 70.000 tot 80.000 rondjes per jaar gespeeld door de ongeveer 1.200 leden van de populaire club. Kunstgras greens die veel bespeeld worden moeten wel eens in de vijf of tien jaar vervangen worden want er treedt slijtage op. Het voordeel van vervanging is dat je dan kunt kiezen voor een nieuwe generatie kunstgras want de kwaliteit van kunstgras neemt snel toe. ‘Kunstgras greens reageren steeds meer als gewone greens’, zegt Jörgens die zelf ook golf speelt. ‘Wij hebben op de oefenholes één nieuwe kunstgras green geïnstalleerd en die komt qua balrol en spin echt heel dicht in de buurt van gras. Deze nieuwe generatie heeft ook een fringe van kunstgras en dat is ideaal; het maakt het makkelijker voor ons om een mooie aansluiting van gras – de voorgreen – naar de fringe te maken.’

Een ander voordeel van kunstgras greens: ze hoeven in de winter nooit gesloten te worden en ze hebben het hele jaar dezelfde snelheid. Bij Schinkelshoek is dat ongeveer 8 op de stimpmeter en dat is ongeveer even snel als grasgreens in de zomer op een gemiddelde Nederlandse golfbaan. Bovendien zijn kunstgras greens duurzaam. Jörgens: ‘Natuurlijk moet kunstgras eerst gemaakt worden en dat proces is niet duurzaam, maar het voordeel daarna is groot: kunstgras heeft geen water nodig, geen mest en geen chemicaliën.’ Zeker het laatste is niet onbelangrijk; de kans is groot dat gewasbeschermingsmiddelen in 2020 helemaal of grotendeels verboden worden in Nederland.

Een 100 procent kunstgras baan

De kunstgras greens op Schinkelshoek zijn geleverd door Myview Golf. Dit Nederlandse bedrijf heeft bijvoorbeeld ook een 9-holes golfbaan in de Oostenrijkse bergen, Defereggental Golf Park, voorzien van grote kunstgras greens.

Golfbanen die volledig van kunstgras zijn gemaakt? Ook al is dat een flinke investering, er zijn er al enkele in de wereld. Myview Golf legde er eentje aan in Egypte en een concurrent bouwde een par-3 baan in Zuid-Frankrijk (Golf Up Grimaud bij St Tropez). ‘Op de locatie in Egypte mocht alleen een golfbaan gebouwd worden die geen water zou verbruiken’, vertelt Mike van der Lee, de eigenaar van Myview Golf. ‘Dus hier was de enige optie een baan die helemaal van kunstgras is.’

Van der Lee heeft een kleine 15 jaar ervaring met kunstgras voor golf. ‘Er is niks zo mooi als een green van natuurgras en gras zal altijd blijven’, zegt hij. ‘Maar kunstgras is de ultieme oplossing voor regio's waar natuurgras het niet houdt en voor warme gebieden waar veel water nodig is om de golfbanen gezond te houden.’

‘In landen als Oostenrijk of Zwitserland kunnen ze het golfseizoen rekken met kunstgras greens’, vervolgt Van der Lee. ‘In Nederland is de noodzaak om kunstgras te gebruiken niet hoog, hoewel water in de toekomst ook hier een probleem zal worden. Maar kunstgras is wel de oplossing voor bepaalde Nederlandse banen, bijvoorbeeld Schinkelshoek. De aanleg van kunstgras is duurder dan gras maar het onderhoud veel goedkoper. Kunstgras is daarnaast – in elk land – een prima oplossing voor oefenfaciliteiten waar de betreding hoog is.’

Kunstgras oefenfaciliteiten

Op Golfbaan Amelisweerd hebben ze al jaren een puttinggreen van kunstgras en dat bevalt heel goed. ‘De pro’s gebruiken deze green heel vaak voor puttlessen’, zegt manager Jacintha Verkerk. ‘De kunstgras green is immers altijd goed en ook altijd open. In de winter moet je de gewone greens soms sluiten en op wintergreens spelen.’ De kunstgras green heeft daarom volgens Verkerk een grote toegevoegde waarde. ‘Ik moet er wel bij zeggen dat wij een heel sportieve club zijn en bij ons wordt de service heel erg gewaardeerd. Elke club moet natuurlijk zelf goed afwegen of de aanleg van een kunstgras green de kosten waard is.’

Sommige laagdrempelige golfbanen hebben afslagplaatsen van kunstgras omdat het onderhoudskosten bespaart. En kunstgras is al decennia de oplossing voor afslagplaatsen op drivingranges. Meestal in de vorm van kunstgras afslagmatten maar tegenwoordig zijn er ook banen met één lange strook van kunstgras waar je vanaf kunt slaan: een ‘teelijn’ zoals het heet. Voorbeelden zijn The Dutch in Spijk en Bernardus in Cromvoirt, maar deze banen hebben ook een ‘grastee’ op de range.

Kunstgras is natuurlijk een must in indoor golfcentra en leent zich heel goed voor privégreens in de achtertuin. De koper van een private green is eenmalig een groot bedrag kwijt maar onderhoud kost weinig geld en tijd.

Hoe natuurlijk is kunstgras?

Volgens Mike van der Lee van Myview Golf gaat een green van kunstgras steeds meer op gras lijken. ‘Als je het vergelijkt met tien jaar geleden, dan zijn we enorm opgeschoten, kunstgras zit steeds dichter bij de natuur. De markt natuurgras in golf is relatief klein en niet heel interessant voor fabrikanten, maar golf profiteert van de ontwikkelingen in kunstgras voor hockey, voetbal en andere sporten.’

Volgens Van der Lee weten veel golfers nog niet hoe goed modern kunstgras is. ‘Kunstgras is in hockey snel geaccepteerd. In voetbal is synthetisch gras omstreden maar bij de amateurs is het niet meer weg te denken – op natuurgras kun je al die speeluren niet garanderen. In golf baseren veel mensen nog altijd hun mening op basis van ervaringen op kunstgras van jaren geleden. En de verwachtingen van golfers zijn niet altijd realistisch. Bij natuurgras accepteert men vrij snel dat een green niet helemaal goed is of dat een lage bal niet op de green blijft maar eroverheen schiet. Bij kunstgras greens verwacht men altijd fantastische prestaties van een bal. Maar veel kunstgras greens zijn klein en dan is het niet raar als een lage bal, die op de green komt, doorschuift en erachter eindigt. Met dezelfde slag naar een kleine green van natuurgras zou de bal ook over de green heen schieten. Sla je echter een lobshot naar een kunstgras green, dan zal de bal prachtig bijten, meer betrouwbaar dan op veel greens van natuurgras. Goede spelers die bal kunnen later terugspinnen, kunnen dat ook op een green van kunstgras. Golf met kleine greens brengt een ander spel met zich mee of het nu kunstgras of natuurgras is. Een lage bal moet je dan de green laten oprollen.’ 

Maar kunstgras is voorlopig nog niet volledig identiek aan echt gras. Van der Lee: ‘Hockeyers zijn gaan accepteren dat kunstgras anders is dan natuurgras. De vraag is of dat ook bij golf gaat gebeuren. Het zou eenvoudiger worden als de golforganen duidelijke reguleringen zouden opstellen waaraan het speelveld in golf – de golfbaan – moet voldoen. Reguleringen voor het stuitgedrag en de balrol bijvoorbeeld. In andere sporten is heel goed vastgelegd aan welke eisen een speelveld moet voldoen, in golf staat niets op papier.’

Reacties

Heeft kunstgras een gouden toekomst voor de boeg in de golfsport, of juist niet? Laat weten wat je denk door een reactie te plaatsen onder dit artikel of mail redactie@golf.nl. Volg ook de discussie op Facebook.

Schinkelshoek en Ter Specke

Wie nieuwsgierig is naar de kunstgras greens op Schinkelshoek – en naar de bal die minder ver vliegt - is van harte welkom om een rondje te spelen. Schinkelshoek is een parkbaan in Vlaardingen. Informatie: golfbaanschinkelshoek.nl.

Golfbaan ter Specke (negen holes) in Lisse heeft ook greens van kunstgras. Informatie: golfbaanterspecke.nl.