V.l.n.r. Phil Helsby, Robbie van West, sponsor Willem Willemstein, Axel Geers en Fernand Osther.
Beeld: Teska Dinkla

Mooie toekomst voor Dutch Futures

1 november 2017 Redactie GOLF.NL
Ambitieuze Nederlandse golftalenten helpen de moeilijke stap naar de top te maken. Dat is wat de golfprofessionals van Made in Scotland, de mannen achter golfbaan The Dutch, doen met The Dutch Futures.

Afgelopen maandag werd op The Dutch in Spijk de laatste wedstrijd gespeeld voor de Order of Merit van The Dutch Futures 2017. Axel Geers bleef met een ronde in 69 slagen Robbie van West net voor, maar Van West won wel de Order of Merit en de bonus van 4500 euro. 

Wedstrijden spelen op een baan die altijd in topconditie is, het is een belangrijk onderdeel van The Dutch Futures dat twee jaar geleden is gestart door Made in Scotland. ‘Ons hart ligt bij topgolf,‘ zegt Phil Helsby, een van de golfprofessionals van Made in Scotland. ‘Wij willen meehelpen topgolf in Nederland op een hoger plan te krijgen. Daarom hebben we een speciaal Dutch Futures lidmaatschap gecreëerd voor toptalenten en beginnende pro’s.’ Dat lidmaatschap kost 4500 euro. Een serieus bedrag maar er staat ook veel tegenover. Zoals het hele jaar door onbeperkt trainen en wedstrijden spelen op The Dutch, een baan die altijd in topconditie is.

Talenten

‘Voor mij werkt The Dutch Futures heel erg goed’, zegt professional Robbie van West ‘De wedstrijden zijn een heel goede test want The Dutch is bijna altijd in Tourconditie. Het prijzengeld kan ik in deze fase van mijn carrière natuurlijk ook prima gebruiken. The Dutch Futures bestaat uit een grote groep talenten. We stimuleren elkaar, willen allemaal van elkaar winnen, in de wedstrijden op de baan maar ook bij partijtjes chippen. Joost Luiten doet als hij hier traint ook geregeld mee.’

Dit jaar zijn er vijftien wedstrijdronden gespeeld voor The Dutch Futures. Het totale prijzengeld was 25.000 euro. ‘Dat geld stoppen wij van The Dutch in de pot’, zegt Phil Helsby. ‘Naast het organiseren van het wedstrijdcircuit doen we veel meer voor de spelers van The Dutch Futures. Ze krijgen een fysieke screening van Bas van der Steur en kunnen workshops volgen met Phil Allen. Phil speelt met een speciaal coachteam een belangrijke rol in de ontwikkeling van de spelers. Op The Dutch hebben ze de beschikking over perfecte trainingsfaciliteiten die we nog verder gaan professionaliseren en uitbreiden.’ Helsby is blij met de resultaten van de Dutch Futures spelers. ‘Tien Dutch Futures speelden dit jaar het KLM Open en twee haalden de cut. Volgend jaar zitten er zes spelers in de selectie van Oranje en Lars van Meijel is gepromoveerd naar de Challenge Tour.’

De Dutch Futures spelers krijgen ook financiële begeleiding. Helsby: ‘Hoe maak je een goed businessplan, dat is voor een beginnende pro zo belangrijk. Sommige van onze spelers worden op individuele basis ook financieel gesteund door sponsors van The Dutch Futures. Bij het lidmaatschap hoort overigens ook een flink greenfee-pakket, zodat spelers sponsors en potentiële sponsors regelmatig mee de baan in kunnen nemen.'

Challenge Tour

Helsby wil het wedstrijdcircuit van The Dutch Futures de komende jaren uitbreiden. ‘Ik zou het mooi vinden als een Nationaal Open en een Profkampioenschap ook gaan meetellen voor de Order of Merit. Er moeten meer en betere wedstrijden komen op goede banen, dat zal Nederlandse talenten heel erg helpen.’ Wat Helsby betreft hoeven de Nederlandse golfers dan niet meer zo vaak af te reizen naar toernooien op kleine circuits als de Alps Tour en de Pro Golf Tour. ‘Beginnende pro’s geven vaak veel geld uit aan het spelen van toernooien in het buitenland waardoor ze niet meer de financiële middelen hebben voor goede coaching. Dat vind ik zonde, ook al omdat ik me afvraag of je nou echt zo’n betere golfer wordt op de Alps Tour en de ProGolf Tour.’ Helsby wil de spelers van The Dutch Futures graag aan startbewijzen helpen voor de Challenge Tour. ‘Het doel is om voor de beste spelers van de Order of Merit zeven startbewijzen in een seizoen te regelen op de Challenge Tour, daar zijn we heel druk mee bezig.’

Robbie van West hoopt volgend jaar al fulltime Challenge Tour te spelen en misschien zelfs wel op de European Tour. Vrijdag begint hij in Spanje aan Second Stage van de Qualifying School. ‘Ik ben een veel betere golfer dan een jaar of twee terug, ben een stuk wijzer geworden ook. Ik weet inmiddels wat ik wel en wat ik niet moet doen. Qualifying School is altijd lastig, we gaan kijken hoe ver ik kan komen maar ik ben er zeker klaar voor.’  

Website The Dutch Futures.


Lees meer over

Nationaal Topgolf