Gaat Tiger in 2018 weer winnen?
Beeld: Getty Images

Lafeber: 'Tiger wint nog tien toernooien'

7 december 2017 Redactie GOLF.NL
Bij zijn comeback vorige week in de Hero World Challenge oogde Tiger Woods fit en hij sloeg de bal verrassend ver. Wat verwachten vijf bekende mannen in de Nederlandse golfwereld van Tiger in 2018?

Maarten Lafeber, NGF-bondscoach, winnaar KLM Open 2003

‘Het fenomeen is terug.’

‘De comeback van Tiger in de Hero was in éen woord indrukwekkend, veel beter dan ik had verwacht. Zijn drives waren heel erg goed, ik was verbaasd over zijn hoge ball speed. Het putten was ook heel sterk. Het enige wat nog beter moet was het chippen maar dat gaat zeker komen. Zijn swing vond ik er geweldig uitzien. Die ijzer-2 van een meter of 245 die als een pitchingwedge op de green landde, fenomenaal. Tiger had in twee jaar tijd nauwelijks gespeeld en dan na een vierde rugoperatie zo terugkomen, het geeft aan hoe bijzonder hij is. Het fenomeen is terug.’

Wint Woods in 2018 een toernooi?

‘Ja, tenzij hij weer fysieke klachten krijgt natuurlijk. Als iemand als Patrick Kizzire kan winnen op de PGA Tour (won vorige maand de OHL Classic at Mayakoba), dan kan een fitte Tiger dat zeker. Als hij de komende jaren fit blijft zie ik ‘m nog tien toernooien winnen. Een major? Jack Nicklaus won de Masters toen hij 46 was. Meer hoef ik volgens mij niet te zeggen.’

Joost Luiten, beste golfer van Nederland

‘Tiger heeft tijd nodig’

‘Ik vond Tiger in de Hero verrassend goed spelen, vooral zijn ijzers en het putten. Bij de driver vond ik ‘m soms iets forceren, maar hij heeft duidelijk zijn snelheid terug en dat is belangrijk. Ik vind wel dat hij de driver heel hard slaat. Waarom niet iets rustiger slaan, die vijf of tien meter minder lengte is geen enkel probleem. Kennelijk voelt zijn rug zo goed dat hij voluit gaat. Van de foutjes rond de green keek ik niet op, dat was vooral een kwestie van roest. Tiger heeft tijd nodig, dat is logisch als je er zo lang uit bent geweest. De pers zou ‘m die tijd ook moeten gunnen maar dat gaat natuurlijk niet gebeuren want het gaat altijd over Tiger.’

Wint Woods in 2018 een toernooi?

‘Ik denk het niet. Winnen zal voor Tiger veel moeilijker zijn dan een jaar of tien terug. Het niveau is zo hoog, kijk naar Rickie Fowler die de Hero eindigt met een ronde -11. Ik hoop natuurlijk wel heel erg dat Tiger nog een keer wint of in ieder geval een paar keer meedoet om de overwinning. Ook ik vind dat prachtig om te zien.’

Daan Slooter, commentator Ziggo Sport Golf, toernooidirecteur KLM Open

‘Het is en blijft Tiger Woods.’

‘Het was met afstand de meest hoopvolle comeback van de laatste vijf jaar. Tiger kon voluit swingen, leek geen beperkingen te hebben. Wat een verschil met zijn laatste ronde voor deze comeback eerder dit jaar in Dubai (na de eerste ronde van de Dubai Desert Classic begin februari trok Woods zich geblesseerd terug). Ik liep die ronde mee en Tiger zag er uit als iemand die heel erg verlangde naar een rollator, zo veel pijn had hij. Heel mooi om Tiger nu pijnvrij golf te zien spelen. Hij maakte soms amateuristische fouten, bepaalde korte slagen waar hij vroeger niet over nadacht miste hij nu volledig.  Het risicoloos chippen bij de rechtervoet was ook een duidelijk signaal dat het vertrouwen er nog niet is. Maar hij had er duidelijk weer plezier in en als het lichaam mee blijft werken kan het spel alleen maar beter worden.’

Wint Woods in 2018 een toernooi?

‘Als hij genoeg toernooien kan spelen zie ik hem winnen, geen major maar wel een regulier toernooi. Het is en blijft Tiger Woods. Het kan snel gaan, zelfs in de Hero waren er al momenten dat ik dacht: de intimidatiefactor is al bijna terug.’

Eric der Kinderen, Founder GolfTON, coach van o.a. Lars van Meijel

‘Tiger verdient een overwinning.’

‘Ik ben natuurlijk voor de tv gaan zitten, golf met Tiger is toch een stuk mooier. Er zijn veel goede golfers op dit moment, maar niemand heeft de uitstraling en de persoonlijkheid van Tiger. Ik had er weinig hoop op na eerdere teleurstellende comebacks maar ik vond het na zo’n lange afwezigheid een briljant optreden. Natuurlijk waren er wat roestige plekjes, de chips, de lobshots, maar het was toch vooral indrukwekkend. Zijn swing zag er geweldig uit, het putten, altijd zijn grote kracht, was als vanouds. Wat ik zo mooi vind is dat Tiger met al dat geld en na al die operaties er alles voor doet om terug te komen. Het zit bij hem heel erg diep.’

Wint Woods in 2018 een toernooi?

‘Als hij pijnvrij kan blijven spelen denk ik het wel. Ik hoop het ook heel erg. Tiger, die zo veel voor golf heeft betekend, verdient het.’

Robert-Jan Derksen, commentator Ziggo Sport Golf, ex-Tourspeler

‘Tiger wil nog heel graag.’

‘Ik was blij verrast met het spel van Tiger. Als je er zo lang uit bent geweest is de eerste keer spelen met een scorekaart in je achterzak heel lastig. Erg knap hoe goed Tiger meteen weer speelde. Het putten was bij vlagen heel goed, het chippen is wel een probleem. De ondergrond was niet heel makkelijk maar toch, chipjes die je normaal met een ijzertje-8 speelt toch maar putten van buiten de green voor de zekerheid, dat vond ik wel opvallend. Dat moet bijna wel een mentaal iets zijn. Maar goed, Tiger was de beste dus hij kan het chippen waarschijnlijk snel weer op niveau krijgen. En Tiger wil nog heel graag.’

Wint Woods in 2018 een toernooi?

‘Ik zie hem geen major winnen, zeker niet in 2018. Ik ben bang dat er steeds één mindere dag is, of een paar wilde afslagen die te veel slagen kosten. Maar een kleiner toernooi zie ik hem wel winnen. Voor golf zou een winnende Tiger heel erg goed zijn. Laten we hopen dat het ook gebeurt.’

Lees meer over

Tiger Woods