‘De ogen van Maxima’: twee bunkers op hole zes van De Kroonprins Vianen
De Kroonprins Vianen: afwisseling, spanning en uitdaging
Anneke Kool en Gerda Kool-Straathof, twee belangrijke schakels op Golfbaan de Kroonprins Vianen
Een vol terras bij het tijdelijke clubhuis op de eerste dag dat de baan open is
Green 3

De ogen van Maxima in Vianen

8 juni 2016 Redactie GOLF.NL
Goed nieuws voor golfliefhebbers in het midden van het land. De eerste negen holes van Golfbaan de Kroonprins Vianen zijn geopend, Nederland wordt een topbaan rijker.

De Kroonprins Vianen: afwisseling, spanning en uitdaging

Na de kredietcrisis in 2007 zijn veel initiatieven gestaakt maar er komen nog steeds af en toe golfbanen bij. Dit jaar maar liefst twee: half mei is in Nieuwegein Galecop Golf geopend, een laagdrempelige baan met achttien korte holes, en op 1 juni heeft Golfbaan de Kroonprins Vianen de deuren geopend. 

Veel golfers hebben de baan al uit de auto gezien omdat hij pal aan de A27 ligt. Weliswaar zijn nog maar negen van de achttien holes klaar – kranen en tractors zijn druk bezig met de andere negen en met een par-3 baan – maar nu al is duidelijk dat Nederland er een topbaan bij krijgt als het helemaal af is. 

De senioren van Golfclub de Lingewaelsche hadden de eer om de baan te openen en ook zij kwamen enthousiast van de baan

Architect Michiel van der Vaart van Jol Golf Design maakte al faam met banen als Stippelberg bij Eindhoven, Zuid-Drenthe in Erica en Duurswold in Steendam en zijn ontwerp in Vianen mag er ook zijn. Spannende en uitdagende holes, afwisseling, ondulerende fairways en grote onorthodoxe greens met bobbels erop en hellingen eromheen die de bal een gunstige of juist ongewenste rol kunnen geven richting de vlag.

Jaloersmakend

GOLF.NL kon niet wachten om de baan te verkennen en van de eigenaar-exploitant – de familie Kool, die ook het dertig kilometer verderop gelegen Golfpark Wilnis in handen heeft – mochten we meteen op 1 juni afslaan. Maar pas na de senioren van Golfclub de Lingewaelsche: zij hadden de eer om de baan te openen en ook zij kwamen enthousiast van de baan. 

"Een club kan niet meer zonder de inkomsten van greenfeespelers, businessleden en groepen, dat is de realiteit."

De naam klinkt misschien bekend want De Lingewaelsche bestaat al langer. De club speelde op een 9-holes course in Spijk maar moest in 2007 plaats maken voor The Dutch. De vereniging heeft daarna onderdak gekregen bij Golfpark Almkreek. Toen de aanleg van De Kroonprins Vianen begon, ging de club in gesprek over een speelovereenkomst. De club heeft nu een home course waar menig vereniging jaloers op zal zijn en De Kroonprins Vianen heeft vanaf de eerste dag een club met enkele honderden leden op de baan.

Grote belangstelling

Tijdens de opening hebben Anneke Kool en Gerda Kool-Straathof ‘dienst’ op De Kroonprins Vianen. Gerda, die de hotelschool heeft gedaan, is de manager en heeft het druk. Het is mooi weer, leden willen spelen en niet-leden komen een kijkje nemen. Het aantal golfronden in Nederland mag dan teruglopen, er lijkt hier in Vianen veel behoefte aan een golfbaan. 

Een jaar speelrecht kost 940 euro en ook als alle achttien holes open zijn, blijft dit bedrag rond de duizend euro.

“Op Tweede Pinksterdag hebben we een open dag gehouden”, vertelt Gerda. “We hebben een direct-marketingcampagne gehouden in een straal van tien kilometer om de baan heen en rekenden op tweehonderd mensen, maar ondanks slecht weer kwamen er 430. Met het aantal aanmeldingen loopt het heel goed.” Het concept van De Kroonprins Vianen is hetzelfde als dat van Golfpark Wilnis vertelt Anneke Kool: “Een baan met een club maar waar ook gasten van harte welkom zijn. Een club kan niet meer zonder de inkomsten van greenfeespelers, businessleden en groepen, dat is de realiteit.” Gerda: “We zijn toegankelijk en bieden hoge kwaliteit voor scherpe prijzen. Een jaar speelrecht kost 940 euro en ook als alle achttien holes open zijn, blijft dit bedrag rond de duizend euro. Een negen-holesronde kost 25 euro en 18 holes 47,50 euro.” “Als je kwaliteit biedt, dan komen de mensen echt wel”, zegt Anneke. Adviseur Lambert Veenstra, die de bouw van de holes begeleidt, beaamt dat: “Er is enorm geïnvesteerd in het ophogen van het lage poldergebied en in drainage zodat de baan het hele jaar goed is.”

Familiebedrijf

Gerda vertelt dat De Kroonprins Vianen zich ook uitdrukkelijk gaat richten op jeugd: “Er wonen veel jonge gezinnen in de omgeving. Familiegolf juichen we toe. Bij mensen die jong beginnen met golf is de kans groot dat ze in een latere fase van hun leven permanent gaan golfen.” 

De stad Vianen telt twintigduizend inwoners en wacht eigenlijk al dertien jaar op een eigen golfbaan. De eerste plannen stammen uit 2003. Het initiatief werd genomen door de huidige exploitant van Galecop Golf en in het begin toonde het inmiddels failliete bedrijf GMG interesse om de toekomstige baan in Vianen te exploiteren. Maar in 2013 is het familiebedrijf Kool grondeigenaar en exploitant geworden en nu is een gezonde toekomst van de baan in Vianen veel waarschijnlijker. 

De Kroonprins Vianen vroeg architect Michiel van der Vaart, een goede golfer, om eind mei vast een baanrecord te vestigen.

“We zien de golfbanen als een goede investering voor de toekomst en voor onze kinderen,” zegt Anneke, “we hebben meer vertrouwen in land dan geld op de bank.” De hele familie Kool is inmiddels fulltime of parttime betrokken bij de banen in Wilnis en Vianen. Anneke en Ton Kool hebben vier kinderen. De baan wordt ook door de familie zelf aangelegd – door de jongste zoon Wouter, de man van Gerda, die aannemer is en ervaring heeft opgedaan in Wilnis. Het greenkeepersteam onder leiding van Barend Jan Verkerk is in eigen beheer.

Gerda: “Het hele team heeft een hands-on mentaliteit, iedereen is erg gemotiveerd.” De hele familie golft intussen of neemt lessen om de sport onder de knie te krijgen. De Kools zijn niet fanatiek maar sommigen spelen graag recreatief en de meesten hebben meegedaan aan de eerste clubwedstrijd op 4 juni.

Baanrecord

De Kroonprins Vianen vroeg architect Michiel van der Vaart, een goede golfer, om eind mei vast een baanrecord te vestigen, maar hij moest zijn poging na zes holes staken door onweer. “Het was sowieso geen record geworden want het was beestachtig weer en ik was al +3 na zes holes!”, zegt Van der Vaart. 

Bij het ontwerp heeft hij zich laten inspireren op weidse linksachtige banen. “Er is bewust veel ruimte voor de golfer gecreëerd, de fairways zijn zo breed mogelijk en in de tweede fase worden fairways aan elkaar gelegd zoals je nu al op hole vijf en zes hebt. Grote gebieden kort gemaaid gras die passen bij de weide-omgeving rondom de baan, waar je kunt rondkijken en waar je ook een beetje verloren raakt in de ruimte.” 

“Ik hoop dat de betere spelers hun koppie gebruiken, je moet op lang niet alle holes de driver pakken.”

De weidsheid en de wind op De Kroonprins Vianen vergen een apart soort focus van spelers. “Maar de baan is niet heel lang”, zegt Van der Vaart. “Ik hoop dat de betere spelers hun koppie gebruiken, je moet op lang niet alle holes de driver pakken.”

Afslaan bij Vianen

De grote glooiingen op en nabij greens maken de baan ook niet eenvoudig. “De greens zijn gebaseerd op dingen die ik in Schotland heb gezien”, zegt de architect. “Green drie met een grote bult aan de voorkant is een beetje zoals green twee van de Old Course in St. Andrews. Ik heb de luxe dat ik hier grote greens mag bouwen zoals je daar ook ziet. Sommige greens die later geopend worden zijn soms wel zeven- tot achthonderd vierkante meter.” En dan zijn er ook nog heel wat lastige bunkers waarvan je er twee zeker moet vermijden. Die liggen op de lange zesde hole en hebben de naam ‘De ogen van Maxima’ gekregen: ze staren je aan en hebben een aantrekkingskracht op je bal. Veel Nederlandse golfers houden van banen met bomen en daar komen er meer van terwijl de baan wordt afgemaakt, maar Van der Vaart zegt dat er vooral struikachtige gewassen en afwisselende kleine bosschages komen. En die snelweg langs de baan? Daar heb je met de heersende wind in Nederland weinig last van, het geluid waait de andere kant op. Bovendien ligt er een natte (‘plasdras’) natuurstrook tussen het asfalt en de holes, in totaal is tien van de zeventig hectare natuur. De golfende automoblisten op de A27 adviseren we om voortaan de afslag Vianen te nemen en de file vanaf de baan te bekijken. We kunnen een ronde op De Kroonprins Vianen van harte aanbevelen.

Adres en informatie

Kruisweg 3a, 4131 NX Vianen

golfbaandekroonprins.nl

Starttijden: 0347-345160 of > ikgagolfen.nl

Dit artikel is ook verschenen in GOLF.NL Weekly 8 van 2016. Meer clubportretten: klik hier.


Bekijk hier een video die GOLF.NL afgelopen winter over de baan maakte:



Video's van De Kroonprins Vianen:



Lees meer over

Clubs Banen