Bron: GOLF.NL

Luiten over Rio: 'Misschien wel een van de mooiste toernooien die je ooit gaat spelen'

13 juli 2016 Redactie GOLF.NL
Met de bevestiging van NOC*NSF op dinsdag werd het definitief: Joost Luiten speelt van 11 t/m 14 augustus het olympisch golftoernooi in Rio de Janeiro. Bij zijn voorbereiding op The Open - deze week op Royal Troon GC - blikte Luiten kort vooruit op het grootste sportevenement ter wereld waar de 30-jarige Nederlander in actie zal komen.

Op de vraag of de enige Nederlandse golfer nu al bezig is met Rio de Janeiro antwoordt Luiten dat dat nog moet komen. Dat de succesvolle speler reikhalzend uitkijkt naar het unieke golftoernooi staat wel vast.

Luiten: 'We hebben eerst nog twee hele grote toernooien, twee majors, dus daar ligt nu nog de focus. Als deze week voorbij is, dan komt de focus op het volgende toernooi, het PGA Championship in Amerika, en dan komen pas de Olympische Spelen. Maar dat betekent niet dat ik er niet heel erg naar uitkijk.' 

Veel topspelers - de top-4 van de wereldranglijst heeft afgezegd - laten de Olympische Spelen schieten. 

'Iedereen moet dat voor zichzelf beslissen', zegt Luiten over zijn collega's die met name het zikavirus als bedreiging zagen. 'Voor mij is dit een van de toernooien waar ik het meest naar heb uitgekeken. Het was een van mijn doelen dit jaar om me te kwalificeren, en ik blij dat ik dat gehaald heb en dat ik naar de Olympische Spelen mag. Om te ervaren en te zien hoe het is, dat hele gebeuren er omheen, daar kijk ik heel erg naar uit.'

Luiten heeft in samenwerking met sponsor Quick een speciale outfit ontworpen die voldoet aan de kledingeisen die worden gesteld aan de deelnemers. 'De Olympische Spelen is anders dan een normaal toernooi. Je moet heel erg opletten met logo's en sponsors. Dat maakt het lastig, maar als dat eenmaal geregeld is, dan is het denk ik misschien wel een van de mooiste toernooien die je ooit gaat spelen.' 

'Ik ben er al op donderdag voordat het toernooi begint', vertelt Luiten over zijn voorbereiding op de 72-holes wedstrijd die begint op donderdag 11 augustus. 'Dan heb ik een week om de baan te verkennen, oefenrondes te spelen en misschien ook andere wedstrijden te kijken, bijvoorbeeld atletiek. Golf zal gewoon golf zijn, maar alles er omheen, het olympisch dorp, het Holland Heineken House, dat is voor ons allemaal nieuw.'

Golf keert in augustus na meer dan 100 jaar afwezigheid terug op de Olympische Spelen. Het ontwerp van de nieuw gebouwde olympische golfbaan is van de Amerikaan Gil Hanse. De baan bevindt zich in Barra da Tijuca; in dit deel van Rio de Janeiro bevinden zich de meeste olympische venues zoals de stadions voor zwemmen, baanwielrennen en basketbal en het olympisch dorp, waar de atleten - onder wie Joost Luiten - tijdens de Spelen verblijven. 

Lees al het Joost Luiten nieuws!