Thomas Pieters in Denemarken
Beeld: Golfsupport.nl

Pieters krijgt wildcard voor Ryder Cup

30 augustus 2016 Redactie GOLF.NL
Captain Darren Clarke heeft dinsdagmiddag bekendgemaakt dat Thomas Pieters, Lee Westwood en Martin Kaymer een wildcard hebben gekregen voor het Europese team in de Ryder Cup.

De Europese captain noemde de wildcards in deze volgorde: 'Lee Westwood, Martin Kaymer en Thomas Pieters.' De 24-jarige Pieters - die afgelopen zondag het Made in Denmark-toernooi won en de weken daarvoor tweede werd in Tsjechië en vierde werd op de Olympische Spelen - is de tweede Belg die de Ryder Cup gaat spelen. Nicolas Colsaerts ging hem voor. Hij kreeg vier jaar gelden een wildcard van José Maria Olazabal.

Clarke zei in zijn persconferentie, die live te zien was op rydercup.com, dat het kiezen van drie spelers - allemaal oud-KLM Open-winnaars - een van de moeilijkste beslissingen van zijn golfleven was: 'Westwood en Kaymer lagen meer voor de hand maar het was ongelooflijk moeilijk kiezen tussen Knox en Pieters.' 

De goede vorm van de Belg had de doorslag gegeven. De Schot Russell Knox is nummer 20 van de wereld en won dit jaar een toernooi op de PGA Tour. Pieters is nummer 41 en won vorige week op de European Tour. Knox speelt voornamelijk op de Amerikaanse Tour, Pieters speelt op de European Tour.

'Knox opbellen met het slechte nieuws was een van de moeilijkste telefoongesprekken die ik heb moeten voeren' zei Clarke. Over Pieters zei de captain: 'Ik ben altijd al fan van hem geweest. Vorige week speelde ik met hem (in Made in Denmark) en Thomas speelde een van de mooiste ronden in 62 slagen die ik ooit heb meegemaakt.' 

Met de keuze voor de Vlaming Pieters bestaat het Europese team uit zes 'rookies', debutanten zonder ervaring in de Ryder Cup. De nieuwelingen zijn Willett, Wood, Cabrera-Bello, Sullivan, Fitzpatrick en Pieters.

Westwood, een goede vriend van Clarke, is ongelooflijk ervaren; voor hem wordt het de tiende keer dat hij het duel tegen de VS speelt. Westwood is 43. Kaymer is nog maar 31 maar ook al een ervaren Ryder Cup-speler. Hij doet voor de vierde keer mee. Het Europese team is gemiddeld 31,9 jaar oud (zie de tweet hieronder) en dat is jong.

Pieters heeft in het afgelopen jaar drie keer gewonnen op de European Tour. Hij verdedigt volgende week zijn titel in het KLM Open.

Team Europa

* wildcard

  1. Rory McIlroy (N-I)
  2. Danny Willett (Eng)
  3. Henrik Stenson (Zwe)
  4. Chris Wood (Eng)
  5. Sergio Garcia (Spa)
  6. Justin Rose (Eng)
  7. Rafael Cabrera-Bello (Spa) 
  8. Andy Sullivan (Eng)
  9. Matt Fitzpatrick (Eng)
  10. Lee Westwood (Eng) *
  11. Martin Kaymer (Dui) *
  12. Thomas Pieters (Bel) *

Team USA

Deze Amerikanen hebben zich al rechtstreeks geplaatst: 

  1. Dustin Johnson 
  2. Jordan Spieth 
  3. Phil Mickelson 
  4. Patrick Reed 
  5. Jimmy Walker 
  6. Brooks Koepka 
  7. Brandt Snedeker 
  8. Zach Johnson 

De Amerikaanse captain vult het team aan met vier wildcards. Drie daarvan maakt hij bekend op 11 september, na het BMW Championship. De vierde captain's pick wordt vijf dagen voor de Ryder Cup bekendgemaakt. Rickie Fowler, Bubba Watson en JB Holmes zijn kandidaten voor de wildcards.

Het tweejaarlijkse duel tussen Europa en Amerika - de 41ste editie - begint op 30 september en wordt gespeeld op Hazeltine National GC in Chaska, Minnesota.

Meer informatie: rydercup.com.


Lees meer over

Ryder Cup