Bron: GOLF.NL

Debutanten Van Meijel en Van West beschouwen voor

21 maart 2018 Redactie GOLF.NL
Lars van Meijel en Robbie van West zijn dit seizoen de Nederlandse debutanten op het tweede niveau van het Europese golf: de Challenge Tour. GOLF.NL sprak aan de vooravond van het eerste toernooi in Kenia met beide spelers.

Het is een beetje cru voor Lars van Meijel. Hij is helemaal afgereisd naar Kenia voor het Barclays Kenya Open, maar als first alternate, als eerste reserve, moet hij hopen dat hij morgen (donderdag) kan afslaan. ‘Ik moet morgenochtend gewoon naar de baan gaan, en klaarstaan voor de eerste tee. Zodra er iemand zich afmeldt, mag ik instappen’, aldus de Nederlander, die vorig jaar naar de Challenge Tour promoveerde omdat hij als vierde eindigde in de jaarranking van de Alps Tour. ‘Zenuwachtig wachten tot er iemand afzegt is het niet echt, maar je wil natuurlijk gewoon starten.’

De golfer uit Best maakt zijn debuut op de Challenge Tour, maar hij speelt dit eerste jaar niet enkel om ervaring op te doen. De top-15 van de ranking aan het eind van het Challenge Tour-jaar ontvangt een kaart voor de European Tour, en daar wil Van Meijel gewoon bij zitten. ‘Ik kan niet wachten om na een paar maanden stilzitten weer wedstrijden te spelen. We gaan gewoon meteen voor promotie naar het hoogste niveau. Je doet natuurlijk niet mee om top-50 te halen. Dat is de enige focus nu: goed spelen om promotie af te dwingen.’

We gaan meteen voor promotie naar het hoogste niveau.

Ook de kansen van zijn collega-debutant Robbie van West ziet Van Meijel zonnig in. ‘Robbie heeft natuurlijk nog het zelfvertrouwen van het toernooi dat hij een paar weken geleden won op de Pro Golf Tour. Hij moet gewoon lekker gaan spelen, en dan komt het allemaal wel goed. Zijn doel is natuurlijk ook top-15. Iedereen werkt er hard voor, dus nu is het zaak om gewoon lekker te gaan spelen. We gaan er een mooi seizoen van maken.’

Van West: Ik geloof dat ik het kan

Van West heeft het met de zekerheid dat hij kan starten nog net wat beter naar zijn zin in Kenia dan Van Meijel. Tijdens de aanloop naar zijn eerste toernooi als volwaardig lid van de Challenge Tour, valt hem wel meteen het niveauverschil op in vergelijking met wat hij gewend is. ‘Je ziet hier bepaalde jongens rondlopen die je al kent van tv. Ik merk wel dat ik me daar echt aan optrek. Iedereen werkt hier nog net wat serieuzer, en ik denk dat dat alleen maar positief is en motiverend helpt.'

Het toernooi in Kenia is meteen een van de grootste van de kalender met een prijzengeld van $ 500.000. Met het oog op promotie is een goede start van het seizoen dan ook zeer welkom. Van West zegt dat hij met een plaats bij de beste 10 al zeer tevreden is.

Het openingstoernooi wordt gespeeld op de Muthaiga GC. 'Het is een goed ontworpen baan. Als je goed speelt creëer je kansen en kun je laag gaan. Maar als je een klein foutje maakt, dan kun je meteen aan de slag. Vorig jaar was hij iets harder en zag je een score van -17. Dit jaar is het hier vrij nat, dus dat speelt weer totaal anders. Er zijn gewoon altijd jongens die hun dag hebben, zeker op de Challenge Tour, en dan -8 of -9 scoren op een dag.'

Net als Van Meijel is Van West natuurlijk niet alleen naar de Challenge Tour gekomen om leuk mee te doen. ‘Natuurlijk ga ik meteen voor promotie. Als je dat niet als doel hebt, dan kan je naar mijn mening beter meteen stoppen. Ik geloof dat ik het kan, al zijn er natuurlijk wel nog steeds dingen die wat beter kunnen en mogen. Maar dat is ook zo bij de goede spelers.’

Als promotie niet je doel is, dan kan je beter meteen stoppen.

Ook Van West vroegen we naar de kansen van zijn landgenoot. ‘Lars heeft als voordeel dat hij de bal ver slaat, en daar gaat het spelletje tegenwoordig wel om. Hij is gewoon goed bezig en heeft een goed team om zich heen. Je ziet dat hij ook stappen maakt, en dat zie je niet bij iedereen. Lars heeft een goede basis. Je moet hem zeker niet onderschatten, al wordt dat nu nog wel eens gedaan denk ik.'

Naast Van meijel en Van West komen ook Daan Huizing, Reinier Saxton en Maarten Lafeber die het toernooi in 1999 op zijn naam schreef, in Kenia aan de start.

Starttijden

Aan het eind van 2017 namen Van Meijel en Van West het tegen elkaar op in een wedstrijdje oliebollen bakken. Bekijk de video in de Player boven dit artikel. 



Robbie van West
Robbie van West
Beeld: Golfsupport.nl