Caroline Huyskes, Robert-Jan Derksen, Tim Sluiter en Annick Schreuder (v.l.n.r)
Beeld: Koen Suyk

Dit zijn De Persimmons

31 januari 2017 GOLF.NL
Het Nederlandse golf is een vereniging rijker: de Persimmons. Een alumnivereniging voor Nederlandse (oud-)internationals en golfers die een bijzondere bijdrage aan de golfsport hebben geleverd.

In navolging van veel andere sporten kent de Nederlandse golfwereld nu ook een alumnivereniging. Afgelopen week werd De Persimmons officieel opgericht, een netwerk van (oud-)internationals en golfers die een bijzondere bijdrage aan de golfsport hebben geleverd. ‘De Persimmons is een netwerk dat de voorgaande generatie golfers eert en respecteert en nieuwe generaties inspireert en stimuleert’, staat op de website. En onder het kopje doelstellingen:

  • Het bieden van een platform voor (oud-)internationals
  • De vereniging moet een inspiratiebron worden voor golf
  • Het in stand houden van het historisch besef, tradities en de geschiedenis
  • Het in algemene zin vergroten van het draagvlak van de golfsport
  • Het organiseren van evenementen en bijeenkomsten die de onderlinge band versterken en bijdragen aan bovengenoemde stellingen
  • Daar waar mogelijk adviezen en ondersteuning geven aan (afzwaaiende) oud internationals

De vier founders en bestuursleden van De Persimmons zijn voormalig Tourspeler Tim Sluiter, ex-international Annick Schreuder, voormalig NGF-bestuurslid en huidig EGA-bestuurslid Caroline Huyskes en Robert-Jan Derksen, winnaar van twee toernooien op de European Tour. 

‘Ik werd hiervoor benaderd en vind het een erg goed initiatief’, zegt Derksen. ‘Ik denk dat De Persimmons tot een heel waardevolle vereniging kan uitgroeien. De golfkennis en ervaring die er is bij (oud-)internationals wordt nu niet of nauwelijks gebruikt, dat is zonde. De Persimmons kan golforganisaties maar ook individuele golfers adviseren en ondersteunen. Wat ik ook belangrijk vind is dat De Persimmons uitdraagt hoe mooi de tradities in golf zijn. Bij veel golfers is nauwelijks historisch besef, dat vind ik een groot gemis.’

Klankbord

De Persimmons staat los van de NGF maar wordt wel ondersteund door de Federatie. Caroline Huyskes werd gevraagd de Persimmons op te zetten. ‘Sportkoepel NOC*NSF heeft enige tijd terug TeamNLAlumni in het leven geroepen’, aldus Huyskes die de eerste voorzitter is van De Persimmons. ‘NOC*NSF adviseert alle bonden van olympische sporten een alumnivereniging op te richten. Het delen van ervaring en kennis, verstevigen van de band onder ex-topsporters maar ook erkenning voor prestaties van topsporters is daarbij belangrijk.’

Huyskes benadrukt dat De Persimmons zeker geen borrelclub is. ‘We zullen een paar keer per jaar met elkaar golfen, dat wordt ongetwijfeld heel gezellig, maar De Persimmons wil vooral iets betekenen voor golf in Nederland. Als de vereniging groter wordt, kunnen we bijvoorbeeld als klankbord voor de NGF functioneren. Alumniverenigingen van andere sportbonden zoals De Batavieren bij de hockeyers en De Nautoiren bij de zwemmers worden ingezet als klankbord van hun federatie om bijvoorbeeld prestaties van bepaalde opkomende landen of van hun eigen talenten en teams te evalueren. In de wat verdere toekomst zie ik zo’n rol ook voor De Persimmons weggelegd.’

Huyskes vroeg ex-Tourspelers Derksen en Sluiter voor hun specifieke kennis van topgolf. ‘De Persimmons kan topamateurs die de overstap naar de professionals maken adviseren. Ik kan me ook voorstellen dat we topgolfers die hun loopbaan beëindigen kunnen helpen niet in het beruchte zwarte gat te vallen.’

Generaties

Tot slot, waarom gekozen voor de naam De Persimmons (tot de introductie van metalwoods werden clubheads van drivers en fairwaywoods gemaakt van persimmonhout)? Huyskes: ‘Het is misschien een wat ouderwetse naam, maar dat hebben we bewust gedaan. We geven er vooral mee aan dat tradities in golf en het verenigingsleven voor ons belangrijk zijn. De Persimmons is zeker geen ouderwetse club, integendeel, maar de mooie tradities van golf willen we wel koesteren en doorgeven aan nieuwe generaties golfers.’

Lid worden van De Persimmons kan nu. Kijk voor de criteria op depersimmons.nl.