Wittem
Golf & Country Club Wittem is voor de vierde keer op rij host van het toernooi.
Beeld: Golfsupport.nl

Open strijd op Wittem

28 mei 2015 Redactie GOLF.NL
Op maandag 1 en dinsdag 2 juni wordt op de baan van de Zuid-Limburgse Golf & Country Club Wittem het PGA Kampioenschap 2015 gespeeld.

Het PGA Kampioenschap werd al in 1928 voor het eerst georganiseerd en we zijn dit jaar aan de 86ste editie toe. Het is de vierde achtereenvolgende keer dat de 36-holes wedstrijd op Wittem wordt gespeeld.

Opvallend is dat een sterk veld aan de start zal verschijnen. Inzet is namelijk naast de legendarische Harlequin Cup een startbewijs voor het KLM Open, dat in september op de Kennemer wordt gespeeld.

In 2012 ging de zege naar Ronald Stokman, in 2013 mocht Xavier Ruiz-Fonhof de beker in ontvangst nemen en vorig jaar was Ben Collier de beste. De linkshandige pro van de Koninklijke Haagsche kan zijn titel echter niet verdedigen. ‘Met pijn in het hart moest ik afzeggen’, zegt de man die het toernooi ook in 2010 won. ‘Volgende week wordt echter ook het kampioenschap van de Britse PGA gespeeld’, zegt Collier. ‘De beste vijf (2-5 juni op Burnham & Berrow in het graafschap Somerset, red.) plaatsen zich voor de PGA Cup, de tweejaarlijkse match tussen de beste Britse en Amerikaanse clubprofessionals. Daar zou ik graag aan meedoen.’

Als Collier er in slaagt om dat doel te verwezenlijken, is hij het derde lid van de PGA Holland die in de PGA Cup speelt. John Woof, Tim Giles en Mark Reynolds gingen hem voor. ‘Het recept om goed te scoren op Wittem? Ik zou zeggen geduldig blijven’, aldus Ben Collier. ‘Je krijgt je kansen, zeker als je de par-5’en goed speelt. En dat deed ik vorig jaar. Nu is het wel zo dat men op Wittem met een reconstructie van de baan bezig is. Hij is dus niet hetzelfde als in 2014.’

Collier is dus niet van de partij, maar er zijn voldoende goede andere kandidaten voor de titel, zoals regerend Nationaal Open-kampioen Ralph Miller, Inder van Weerelt, Ronald Stokman, Floris de Vries, Richard Kind, Xavier Ruiz-Fonhof, Robin Swane en Jurrian van der Vaart.

Van Weerelt is gezien zijn status en erelijst een van de voornaamste kanshebbers, maar hij houdt voor wat betreft zijn kansen duidelijk de boot af als we hem per telefoon in Helsinki bereiken. ‘Ik ben hier in Finland met Floris de Vries om voor het ELTK voor Boys in juli een baanboekje te maken’, zegt hij. Beide spelers zijn – net als onder anderen Richard Kind, Taco Remkes en Marjet van der Graaff – vanaf dit jaar nadrukkelijk verbonden aan de selecties van de Nederlandse Golf Federatie.

‘Dus is mijn voorbereiding niet ideaal’, zegt Van Weerelt. ‘Spelen heeft dit seizoen sowieso geen prioriteit, maar natuurlijk doe ik mee op Wittem. En ja, die wildcard voor het KLM Open is een mooi incentive.’

‘Ik ben een sporter en daarom doe ik mee’, aldus Floris de Vries, die eind vorig jaar stopte met wedstrijdgolf. Hij is in opleiding voor clubprofessional en loopt stage op de Rosendaelsche. ‘Daar leer ik heel veel van mannen als John Boerdonk en Menno Pelk. Maar het is lekker om te spelen. En vanzelfsprekend doe ik mijn uiterste best om het PGA Kampioenschap te winnen.’

Lees meer over

Topgolf